Coups de pouce vers l’équité : appartenance sociale et identité

  Naassom Azevedo/Unsplash

Source : Naassom Azevedo/Unsplash

Depuis au moins les années 1970, lorsque le Dr Vincent Tinto a formulé pour la première fois le rôle de l’intégration sociale dans sa théorie du départ institutionnel, les collèges se sont préoccupés du sentiment d’appartenance des étudiants. Même si un étudiant est préparé sur le plan scolaire, en sécurité financière et a un objectif clair, il doit sentir qu’il fait partie de la communauté du campus s’il veut rester. Ce sentiment d’appartenance peut être essentiel, mais ténu, pour le BIPOC et les étudiants de première génération qui ont historiquement été exclus de l’enseignement supérieur et continuent de faire face à des obstacles systémiques à leur réussite.

Par conséquent, de nombreux psychologues ont cherché des moyens évolutifs de renforcer l’appartenance sociale, peut-être aucun aussi efficace que l’intervention conçue par les Drs. Greg Walton et Geoff Cohen. Dans ce paradigme, les étudiants entrants sont présentés avec l’idée que tous les étudiants ont du mal à s’adapter à l’université et que ces défis sont transitoires. Ce message est véhiculé via les résultats d’enquêtes, des vignettes écrites ou des vidéos confessionnelles d’étudiants de niveau supérieur. Les étudiants ciblés écrivent ensuite généralement sur leur adaptation à l’université comme moyen de persuasion, renforçant encore l’idée que ces luttes sont normales et temporaires.

Cette brève intervention s’est avérée extrêmement efficace, en particulier parmi les étudiants du BIPOC. Dans une étude à long terme, les étudiants noirs du premier semestre qui ont vécu l’intervention alors qu’ils fréquentaient un établissement à prédominance blanche se sont sentis réaffirmés dans leur potentiel de réussite à l’université, ont étudié davantage et ont envoyé plus de courriels aux professeurs. Ces mêmes élèves étaient plus heureux, en meilleure santé et obtenaient de meilleures notes trois ans plus tard, comblant ainsi complètement l’écart de réussite avec leurs pairs blancs, et ils étaient plus satisfaits de leur carrière et de leur vie une décennie plus tard. Cette intervention a également augmenté la moyenne cumulative en première année et la rétention en deuxième année chez les étudiants noirs, latino-américains, amérindiens et de première génération fréquentant une université publique à large accès.

Qu’est-ce qui rend l’intervention d’appartenance sociale efficace?

Partageant son histoire pour la campagne « I’m First », Michelle Obama a décrit son arrivée à Princeton sans savoir « comment choisir mes classes ou trouver les bonnes salles de classe ; Je ne savais même pas comment meubler mon dortoir. Ce sont des expériences stressantes pour tout nouvel étudiant, mais elles prennent un sens insidieux pour un nouvel étudiant qui se demande s’il appartient à l’université.

L’intervention d’appartenance sociale n’empêche pas ces situations ni ne les rend moins stressantes. Pourtant, cela les recadre dans l’esprit de l’étudiant comme n’ayant rien à voir avec les identités sociales (par exemple, la race, l’origine ethnique, le sexe, le statut socio-économique) et, par conséquent, n’ayant rien à voir avec leur appartenance.

Dans plusieurs études, les étudiants blancs ont montré peu d’association entre l’adversité quotidienne et l’ajustement perçu à l’université. S’ils se perdent à chercher leur classe, ils peuvent se sentir stressés ou embarrassés, mais ils passent à autre chose. L’ajustement quotidien perçu par les étudiants du BIPOC est fortement corrélé à l’adversité quotidienne, augmentant les bons jours et s’effondrant sur les mauvais. Se perdre leur dit : « Je n’ai pas ma place ici. L’intervention d’appartenance sociale dissocie l’adversité quotidienne de l’adéquation perçue, stabilisant ainsi le sentiment d’appartenance.

Quand l’intervention d’appartenance sociale est-elle la plus efficace ?

Lors de mes recherches sur cet article, j’avais plusieurs questions sur la façon dont l’intervention d’appartenance sociale s’aligne sur les efforts de changement systémique et de justice sociale en cours. Nous voulons que les étudiants croient que leurs défis sont normaux et temporaires. Mais et s’ils ne le sont pas ?

Le BIPOC et les étudiants de première génération à travers le pays sont confrontés à des barrières persistantes liées à leur identité sociale, et nous ne voulons pas insinuer que ces expériences néfastes, qui peuvent être courantes, sont en aucun cas acceptables.

J’ai partagé mes préoccupations avec le Dr Walton. Il a gracieusement fourni plusieurs ressources et idées pour illustrer les conditions de l’intervention d’appartenance sociale qui peuvent avoir leur impact le plus significatif. Premièrement, l’intervention vise à normaliser les adversités universelles. Chaque étudiant de première année est confus dans le choix des cours, se perd sur le campus ou obtient une mauvaise note. Pourtant, c’est leur réaction à ces expériences qui détermine s’ils s’intègrent à la communauté collégiale.

Par conséquent, les interventions d’appartenance sociale ne fonctionnent que sur des campus où l’intégration est réellement possible pour les étudiants du BIPOC et de la première génération. Cette intervention ne préservera pas l’appartenance face au racisme, à la discrimination et à l’exclusion, qui ne sont ni normaux ni temporaires. Dans de telles circonstances, une intervention d’appartenance sociale peut prendre la forme d’un gaslighting, endommageant davantage le sentiment d’appartenance des étudiants du BIPOC.

Cette intervention permet également aux étudiants du BIPOC de s’engager dans le développement de leur appartenance sociale. L’idée que l’adversité quotidienne est temporaire n’implique pas la passivité mais plutôt l’opportunité pour les étudiants de trouver une place sur le campus. De cette façon, l’intervention d’appartenance sociale s’aligne sur les mentalités de croissance mais se concentre sur la capacité des élèves à cultiver l’appartenance plutôt que l’intelligence. Encore une fois, ce message n’est utile que sur un campus universitaire où tous les étudiants peuvent trouver un endroit où appartenir.

Utiliser les interventions d’appartenance sociale sur le campus

Si vous souhaitez utiliser une intervention d’appartenance sociale pour accroître l’équité sur votre campus, de nombreuses ressources gratuites sont disponibles. Par exemple, vous pouvez obtenir un programme d’appartenance sociale de 30 minutes adapté aux universités de quatre ans du Project for Education Research that Scales (PERTS).

Pour les praticiens des collèges communautaires, l’appartenance sociale fait partie de cette trousse d’outils pour la réussite des étudiants publiée l’an dernier par ideas42. Mais avant d’aller de l’avant, vous aurez besoin d’une évaluation honnête pour savoir si votre campus est prêt pour ce type d’intervention. Si le BIPOC et les étudiants de première génération sont régulièrement en situation d’exclusion, des changements systémiques peuvent être nécessaires avant que l’intervention d’appartenance sociale puisse être efficace. Pour emprunter une analogie au Dr Walton, vous avez besoin d’un bon sol avant de planter des graines.

Si vous songez à des soutiens plus étendus pour le BIPOC et les étudiants de première génération, l’intervention d’appartenance sociale s’harmonise bien avec d’autres mesures d’équité. Parallèlement aux mentalités de croissance, les réévaluations du stress qui encouragent les étudiants à interpréter les luttes académiques comme des défis au lieu de menaces peuvent se traduire en luttes sociales.

De même, l’affirmation personnelle des valeurs les plus importantes des élèves peut protéger un sentiment d’appartenance face aux adversités quotidiennes stressantes. Enfin, les interventions d’éducation à la différence, qui reconnaissent explicitement comment différents étudiants (p.

Considérez toutes ces techniques comme des outils que vous pouvez utiliser pour vous assurer que tous les étudiants se sentent appartenir à votre collège, quelle que soit leur identité sociale.