COVID-19 a changé la recherche médicale en psychiatrie pour de bon

Ivan Samkov / Pexels

L’utilisation accrue de la télésanté pendant la pandémie a augmenté.

Source: Ivan Samkov / Pexels

Cela fait un peu plus d’un an que la pandémie de COVID-19 a bouleversé nos vies, y compris la façon dont nous recherchons et recevons nos soins de santé, en particulier avec l’essor de la télésanté et le domaine de la psychiatrie ne fait pas exception. De la prestation de la thérapie à la recherche scientifique, nous sommes maintenant entrés dans un nouveau modèle hybride de santé comportementale durable.

Tout au long de la pandémie, Athenahealth, une entreprise de technologie de la santé, a publié un tableau de bord interactif qui partageait les tendances de la télésanté à partir de 18,4 millions de rendez-vous virtuels par 60 000 fournisseurs. Il a rapporté que la télémédecine avait l’impact le plus important sur la santé mentale, avec 33% des rendez-vous virtuels, selon leurs données.

À l’hôpital Zucker Hillside et aux instituts de recherche médicale Feinstein, mes collègues et moi avons dû repenser rapidement la façon dont nous nous sommes engagés et avons interagi avec nos patients. Nous avons été chargés de mettre en œuvre et de surmonter les obstacles que la médecine numérique présentait. Bien que nous ayons encore des obstacles à surmonter, la santé et la médecine virtuelles peuvent en fin de compte accroître la diversité et l’équité pour les soins de santé mentale et les études de recherche médicale.

Au milieu de la pandémie, bon nombre de mes patients étaient heureux d’avoir la télésanté comme option. Sans avoir besoin de chercher un moyen de transport pour assister à des rendez-vous ou s’absenter du travail ou de l’école, j’ai constaté une augmentation du maintien des rendez-vous et de l’engagement. Mais ce n’était pas le cas pour tout le monde. Si les cliniciens veulent mettre en œuvre ce modèle à long terme, nous devons nous attaquer à certains des obstacles et des déterminants de la santé qui peuvent avoir une incidence sur les options de télésanté.

Le manque d’accès à Internet ou aux appareils numériques (tablettes, téléphones portables) peut empêcher certaines personnes de participer à des options de soins virtuels. Cependant, il existe des moyens de contourner ces problèmes; par exemple, si un patient s’inscrivait à une étude clinique, l’établissement pourrait fournir le matériel nécessaire. Mes collègues des instituts Feinstein ont lancé avec succès un essai clinique virtuel COVID-19 à domicile sur la famotidine, un médicament contre les brûlures d’estomac, et pour éliminer toute fracture numérique, les patients reçoivent un iPad et d’autres équipements au domicile du participant pour le procès. En guise d’incitation, ils peuvent conserver l’iPad une fois l’essai terminé.

En ce qui concerne la recherche médicale, l’utilisation de la vidéo bidirectionnelle et des communications virtuelles peut aider à accroître la sensibilisation des participants aux essais cliniques et, espérons-le, la diversité. Les chercheurs doivent collecter des données auprès de diverses personnes de différents horizons, statut socio-économique et antécédents différents pour s’assurer que les résultats de la recherche sont généralisables. Cela permet de représenter une population plus large et plus représentative.

Nous devons tenir compte du fait que chaque patient est différent et peut avoir des difficultés à respecter un horaire virtuel et des conseils. C’est à nous de développer des plans personnalisés pour nos patients.

Un problème à surmonter, quelles que soient les options de télésanté, est le manque général de confiance ou la stigmatisation associée aux essais cliniques et à la recherche en général. Beaucoup sont sceptiques quant au bénévolat pour la science. Cependant, tirer parti de la technologie peut aider à surmonter et à atténuer certains de ces obstacles. Par exemple, je mène des recherches sur l’utilisation de la recherche sur Internet et des publicités personnalisées. En utilisant ces méthodes, nous pouvons personnaliser les publicités numériques pour les études cliniques afin de cibler des groupes spécifiques de personnes dans certains quartiers. La technologie et la communication virtuelle peuvent aider à soulager l’hésitation et le fardeau de s’inscrire à un essai en augmentant l’accès à l’éducation et au soutien en ligne, alléger le fardeau du transport et réduire le besoin d’abandonner le travail et d’autres responsabilités personnelles.

Avec un mélange approprié de télépsychiatrie en personne et virtuelle, nous sommes sur le point de changer la façon dont la santé mentale et la recherche sont menées, ouvrant la voie à plus d’accès, d’inclusion et de soins globaux.