COVID-19 « Brain Fog » est réel

Lukas Bieri / Pixabay

Source: Lukas Bieri / Pixabay

Il y a quelques mois, je discutais avec un psychiatre de l’impact de la pandémie sur notre cerveau. J’ai supposé que notre conversation serait dominée par des récits d’anxiété et de dépression accrues, mais au lieu de cela, elle a commencé à parler du nombre écrasant de patients COVID-19 qui se sentaient ou se sentaient encore mentalement brumeux et distraits.

Des symptômes neurologiques – y compris le «brouillard cérébral» mais aussi une dérégulation générale des fonctions exécutives comme le comportement et les émotions – ont été rapportés chez des patients atteints de COVID-19, mais la plupart des études n’ont montré ni le matériel viral du SRAS-CoV-2 dans le cerveau ni l’inflammation souvent associée avec ces conséquences neurologiques.

Maintenant, une équipe de chercheurs du Johns Hopkins et du Brigham and Women’s Hospital a découvert quelque chose qui apporte un peu plus de clarté.

Ils ont analysé le tissu cérébral de 15 patients sélectionnés au hasard (hommes et femmes, âgés de 40 à 80 ans) décédés du COVID-19. Ils ont comparé leur cerveau à celui de 2 personnes qui ne sont pas mortes du COVID-19. Ils ont découvert qu’un tiers des patients décédés du COVID-19 avaient une accumulation de mégacaryocytes dans leurs vaisseaux sanguins cérébraux.

Les mégacaryocytes sont de grandes cellules, trouvées dans votre moelle osseuse, qui produisent un tas de différents types de cellules sanguines, y compris les plaquettes qui permettent à votre sang de coaguler lorsque vous guérissez une plaie.

Selon un communiqué de presse de Johns Hopkins, cela semble être la première fois que des mégacaryocytes ont été trouvés dans les vaisseaux sanguins du cerveau humain. Les chercheurs émettent l’hypothèse que, dans le cas du COVID-19, les poumons sont tellement endommagés que les mégacaryocytes y voyagent – de la moelle osseuse – pour aider, puis passent des poumons au cerveau. Cela étant dit, il y a un défi logistique: pour atteindre le cerveau, ces grosses cellules auraient besoin de se frayer un chemin à travers de minuscules vaisseaux sanguins dans les poumons.

Bien que la façon dont ils atteignent le cerveau ne soit toujours pas claire, les chercheurs prédisent que l’accumulation de mégacaryocytes pourrait entraver la circulation sanguine normale dans le cerveau, modifiant la quantité de sang circulant dans différentes régions et les schémas dans lesquels elle le fait.

En tant qu’étranger, je serais curieux de voir si une technologie d’imagerie cérébrale pourrait être suffisamment sensible pour détecter les changements de flux sanguin chez les personnes qui ont ou se remettent du COVID-19 et qui subissent un «brouillard cérébral».