COVID-19 et comment il affecte nos enfants

Ketut Subiyanto / pexels

Source: Ketut Subiyanto / pexels

La réponse de notre société à la pandémie du COVID-19 a entraîné des mois de «verrouillage», d’isolement social et de restrictions de mouvement. Nous constatons actuellement de graves conséquences de ces réponses à la pandémie. Les problèmes de santé mentale tels que l’anxiété et la dépression, ainsi que la toxicomanie ont tous augmenté au cours de la pandémie (Agha, 2021). L’isolement forcé semble être un déclencheur particulièrement puissant de ces augmentations. La réduction des contacts avec les amis et les petits ménages est corrélée à des difficultés accrues (Bland et al., 2021). Ceux qui souffrent déjà de problèmes de santé mentale ou de toxicomanie risquent de se détériorer pendant cette période.

Bien que ces effets sur les adultes soient suffisamment préoccupants, l’impact sur les enfants peut être dévastateur. En particulier, les enfants non scolarisés montrent une détérioration de leur santé mentale, avec une augmentation de la dépression et des tentatives de suicide. L’impact du COVID-19 sur les familles en raison de la perte d’emploi, de l’insécurité financière, de la perte des services de garde d’enfants et du soutien social disponible pour les familles a entraîné une augmentation de la maltraitance des enfants (Cho, Smith, Cory et Smith, 2021). La violence entre partenaires intimes a également augmenté pendant la pandémie (Viero, Barbara, Montisci, Kustermann et Cattaneo, 2021). Ainsi, les conséquences involontaires mais prévisibles de la pandémie et les «verrouillages» qui en résultent avec l’isolement social associé sont évidents.

La réponse au COVID-19 et les efforts pour contrôler la pandémie en isolant les individus et les familles exposent des millions d’enfants à des expériences défavorables de l’enfance (ACE) que nous savons prédictives de difficultés futures, allant d’une probabilité accrue de fumer au suicide et à une augmentation morbidité et mortalité en général (Boccia, 2017). La relation entre les ACE et ces résultats négatifs est assez directe: plus un individu éprouve d’ECA dans son enfance, plus il est probable qu’il connaisse des résultats négatifs à l’âge adulte. La maltraitance, la toxicomanie et la maladie mentale des parents sont tous des CAE qui augmentent du fait de l’isolement social imposé aux familles pour faire face à la pandémie.

Le bien-être et le développement sain de nos enfants, sur les plans social, cognitif, émotionnel et physique, dépendent tous du bon fonctionnement des familles. Alors que la pandémie se poursuit et que notre réponse à elle continue d’isoler les familles et d’augmenter ces résultats malsains, l’avenir de nos enfants s’assombrit. Que pouvons-nous faire à ce sujet? Il existe de nombreux points de contact entre les familles en détresse et les sources d’aide. Les services de santé mentale communautaires, les ressources des salles d’urgence et les refuges pour les victimes de violence conjugale ont tous été en demande pour leurs services. Cependant, la ressource la plus puissante pourrait bien se trouver au sein des familles elles-mêmes.

Des relations saines et solidaires peuvent être la meilleure protection contre les résultats négatifs et l’une des ressources les plus solides pour le rétablissement. Ce soutien social est un élément important de nombreux groupes de soutien professionnels et communautaires pour le rétablissement de l’alcoolisme et de la toxicomanie. Une relation peut renforcer la résilience. Cette résilience repose sur ce que les relations procurent: qu’il s’agisse de ressources tangibles, d’un soutien émotionnel ou de l’élaboration de stratégies d’adaptation. Par conséquent, parallèlement à nos efforts pour contrôler cette pandémie, nous devons envisager des moyens d’améliorer la résilience et de protéger les familles des effets de l’isolement qui, nous le savons, augmentent la probabilité de résultats négatifs pour les enfants de ces familles.