COVID-19 lié aux échecs cognitifs au travail

Il est clair que COVID-19 va être là dans un avenir prévisible. Il est maintenant courant pour les individus de contracter le COVID-19, de récupérer et de retourner au travail. Pourtant, une étude récente que j’ai publiée avec l’un de mes étudiants diplômés (Arden Flow) indique que bon nombre de ces personnes peuvent avoir du mal à retrouver leur niveau de fonctionnement pré-COVID. Plus précisément, nous avons constaté que le fait d’avoir contracté le COVID-19 était associé à une augmentation des échecs cognitifs au travail, c’est-à-dire des problèmes de mémoire, d’attention et d’exécution d’actions de routine au travail.

Nous avons recueilli des données auprès d’un échantillon d’adultes actifs aux États-Unis qui avaient (n = 45) ou n’avaient pas (n = 49) contracté le COVID-19 dans le passé. Ces personnes ont été appariées sur des variables démographiques clés (âge, sexe, race, éducation et revenu) dans le but d’éliminer les explications alternatives potentielles de nos résultats. Fait important, nous avons constaté que les personnes qui avaient contracté le COVID-19 dans le passé ont déclaré avoir connu beaucoup plus d’échecs cognitifs au travail (environ ½ écart-type), par rapport aux personnes qui n’avaient jamais eu le COVID-19.

Plus encore, les échecs cognitifs étaient à leur tour liés à l’auto-évaluation de la performance au travail et aux intentions de démissionner. Autrement dit, les personnes qui avaient eu le COVID-19 ont déclaré avoir de moins bons résultats au travail et être plus susceptibles de quitter leur emploi, par rapport aux personnes qui n’avaient jamais eu le COVID-19. Ces effets se sont produits en raison d’une augmentation des échecs cognitifs.

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Nous avons également constaté qu’il n’y avait pas de relation entre le temps qui s’était écoulé depuis qu’une personne avait contracté le COVID-19 et le niveau d’échecs cognitifs signalés. Alors que certains participants avaient contracté le COVID-19 aussi récemment que 40 jours avant le début de notre étude, d’autres l’avaient contracté jusqu’à 526 jours avant l’étude. Pourtant, le temps qui s’était écoulé n’avait aucun effet sur le niveau d’échecs cognitifs signalés. Cela indique que les échecs cognitifs peuvent être un problème quelque peu persistant après une infection au COVID-19.

Une mise en garde importante de cette étude est que nos données ont été recueillies en juillet 2021, et 80 % des participants qui avaient contracté le COVID-19 l’ont fait avant mars 2021, avant que la vaccination contre ce virus ne devienne largement disponible aux États-Unis. Ainsi, il est probable que la majorité des personnes de cette étude qui avaient contracté le COVID-19 n’étaient pas vaccinées à l’époque. Étant donné que les individus entièrement vaccinés ont tendance à avoir de meilleurs résultats vis-à-vis du COVID-19 que les individus non vaccinés, il se peut que la vaccination atténue les effets du virus sur les défaillances cognitives. Plus de recherche est nécessaire pour parler directement de ce point.

Enfin, ces résultats ne suggèrent pas que tous ceux qui attrapent le COVID-19 connaîtront nécessairement une augmentation des échecs cognitifs au travail. Néanmoins, les résultats suggèrent qu’en moyenne, les individus (ou du moins les individus non vaccinés) qui ont contracté le COVID-19 sont plus susceptibles d’avoir du mal à répondre aux exigences de leur travail, par rapport aux individus qui ont pu éviter l’infection.

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