COVID-19, l’isolement social et les troubles de l’alimentation augmentent

Les répercussions de COVID-19 (par exemple, l’isolement social) ont contribué à plusieurs crises supplémentaires, y compris une augmentation mondiale des symptômes de troubles de l’alimentation (DE).

Polina Tankilevitch/Pexels

Source : Polina Tankilevitch/Pexels

Par exemple, au moins la moitié des adultes interrogés au Royaume-Uni ont trouvé qu’il était plus difficile de contrôler et/ou de réguler leur alimentation pendant le verrouillage COVID-19 de 2020 qu’auparavant.2 Ces adultes se sentaient également plus préoccupés par la nourriture, l’exercice et leur apparence qu’avant la pandémie. Les personnes ayant un diagnostic antérieur ou actuel de DE étaient les plus susceptibles de subir ces augmentations.

Un scénario légèrement différent, mais non moins préoccupant, a été trouvé en Australie. Ici, les adultes avec et sans ED ont signalé une augmentation des restrictions alimentaires et de la frénésie pendant le verrouillage du COVD-19, tandis que ceux ayant des antécédents de DE ont signalé des augmentations supplémentaires de la purge et de l’exercice.3

Les raisons d’une augmentation des symptômes de DE pendant la pandémie de COVID-19 incluent, sans s’y limiter, les perturbations de routine (c’est-à-dire l’impossibilité d’accéder à certains aliments ou à certains exercices), l’indisponibilité des services (p. pertes de contrôle, stress et changements d’humeur.

Chacun de ces facteurs mérite une explication complète et, par conséquent, je me concentrerai uniquement sur l’isolement social pour ce poste. Plus précisément, comment cela pourrait avoir un impact sur le cerveau de manière à contribuer à l’augmentation actuelle des symptômes de DE pendant la pandémie.

COVID-19, isolement social et troubles de l’alimentation

La pandémie actuelle a bouleversé comment, à quelle fréquence et avec qui nous socialisons. Bien que cela crée de nouveaux défis pour beaucoup, ces changements peuvent être particulièrement difficiles pour les personnes ayant un SU.

Alexander Krivitskiy/unsplash

Source : Alexander Krivitskiy/unsplash

C’est parce que les personnes atteintes d’une dysfonction érectile ont souvent du mal avec les compétences sociales.sept La socialisation, cependant, est une mesure importante de prévention de la dysfonction érectile, la recherche montrant que de bonnes compétences sociales peuvent réduire le risque d’un individu de développer une dysfonction érectile.1

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La socialisation offre également aux personnes atteintes d’un DE un système de soutien et minimise les opportunités pour elles de consacrer du temps à leurs comportements de DE (par exemple, l’exercice).

Reconnaissant l’importance des relations entre la socialisation et le développement du DE, Fernández-Aranda et al. (2020) ont récemment construit la COVID Isolation Eating Scale (CIES) pour la recherche. Les objectifs du CIES sont de4:

  • Mesurez l’impact du confinement pendant le confinement lié au COVID-19 sur les urgences (et l’obésité).
  • Mesurer les changements dans les comportements du DE (par exemple, les symptômes liés à l’alimentation) et les facteurs de santé mentale pertinents (par exemple, les émotions dysfonctionnelles) pendant le confinement.
  • Explorez les difficultés de la télémédecine pendant le confinement.

Lors de son essai, le CIES a montré qu’après le confinement du COVID-19, les personnes atteintes de troubles d’urgence subcliniques ont connu une augmentation plus importante de l’alimentation dysfonctionnelle, de l’anxiété et de la dépression par rapport aux personnes diagnostiquées avec un DE. Cela suggère que les personnes atteintes d’une dysfonction érectile non diagnostiquée pourraient être particulièrement vulnérables pendant le verrouillage, peut-être en raison de moins de possibilités de traitement disponibles.

Isolement social et santé

On ne sait pas pourquoi l’isolement social chronique augmente le risque de développement de la maladie.

Une hypothèse (c’est-à-dire le contrôle social) est que le fait d’avoir des réseaux sociaux plus larges et de participer à des activités sociales encourage les gens à mieux prendre soin d’eux-mêmes (par exemple, l’exercice et des bilans de santé). Les individus isolés, en revanche, sont moins incités à gérer leur santé, car ils peuvent avoir moins de personnes pour « vivre » (selon cette hypothèse).

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Bien que cela puisse être un peu vrai, les neurosciences offrent une perspective plus nuancée.5 La nuance est importante ici parce que les expériences sociales et nos perceptions à leur égard varient. Par exemple, avoir un conjoint peut être réconfortant pour une personne, mais stressant pour une autre, surtout si la relation est abusive.

Par conséquent, comment les individus apercevoir leur isolement pendant le confinement COVID-19 est important à considérer.

Malheureusement, ceux qui ont un DE sont souvent orientés vers une perception négative d’eux-mêmes et du monde ; cela rend ces personnes vulnérables à la solitude pendant les blocages de COVID-19.8

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Solitude perçue et cerveau

La solitude perçue nous incite à remarquer et à prêter attention aux visuels sociaux négatifs, ce qui peut conduire à un stress chronique. Le stress chronique peut entraîner une mauvaise santé en modifiant la façon dont l’axe hypothalamo-hypophyso-corticosurrénalien (HPA) régule notre corps.6

Lectures essentielles sur les troubles de l’alimentation

L’axe HPA du corps est comme un thermostat. Il est composé d’un groupe de différentes régions du cerveau et de glandes qui ont pour tâche de travailler ensemble pour que le corps fonctionne de manière optimale. Lorsque quelque chose a besoin d’être peaufiné ou qu’une menace apparaît, le HPA le gère.

Source : Annie Spratt/Unsplash

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Les menaces à notre bien-être ne doivent pas nécessairement être mortelles (par exemple, la maladie). Ils peuvent également être psychologiques (par exemple, parler en public). Le HPA régule le corps malgré tout, nous empêchant de devenir trop stressés.

Parce que nous sommes des individus avec des peurs et des inquiétudes différentes, l’axe HPA est conçu pour capter ce que nous percevons chacun comme menaçant (par exemple, l’isolement social), en envoyant des signaux de « danger » dans tout le corps (par exemple, le cortisol ; les cytokines) lorsqu’un menace est détectée. Ces signaux modifient le fonctionnement du corps pour le protéger de la menace.

Le problème avec une menace chronique (par exemple, l’isolement social), cependant, est qu’elle fait travailler l’axe HPA sans relâche pour nous protéger de notre menace perçue. Cela provoque un stress chronique.

Un axe HPA surmené désynchronise notre corps en modifiant de manière chronique le fonctionnement de nos systèmes immunitaire, métabolique, reproducteur, cellulaire et cardiovasculaire, entre autres. C’est dangereux étant donné que le corps a besoin de fonctionner normalement pour nous garder en bonne santé.

De cette façon, l’isolement social peut augmenter la susceptibilité au DE.

De la solitude perçue au trouble de l’alimentation

L’une des conséquences de l’isolement social est qu’il peut modifier la façon dont les cellules de notre cerveau communiquent. Par exemple, une étude récente sur des campagnols des prairies femelles a montré que l’isolement social peut empêcher le cerveau adulte de fabriquer de nouvelles cellules, tout en modifiant ou même en tuant nos cellules actuelles.9 Nos cellules cérébrales sont ce qui régule nos pensées, nos sentiments et nos comportements. Par conséquent, ces changements peuvent entraîner une augmentation du stress, de l’anxiété et de la dépression.

De même, une étude distincte sur le campagnol des prairies a montré que l’isolement social contribue à l’inflammation du cerveau et aux changements dans les bactéries intestinales.dix Ces deux conséquences modifient la façon dont nos cellules cérébrales régulent nos comportements, ce qui, encore une fois, peut entraîner une augmentation de l’anxiété, ainsi qu’une diminution de la sociabilité.

Les deux anxiété11 et dépression12, deux implications de l’isolement social, se sont avérées contribuer aux symptômes de DE. C’est parce que certains comportements ED, y compris la restriction alimentaire13, exercer14, et frénésie alimentaire15 ont été montrés pour réduire l’anxiété et soulager le stress pour certaines personnes. En termes simples, les comportements ED peuvent servir de mécanismes d’adaptation malsains pour les troubles psychologiques (par exemple, l’anxiété).

Résumé

Dans l’ensemble, la solitude perçue pendant le confinement COVID-19 peut provoquer un stress chronique. Cela peut entraîner des changements corporels qui ont un impact sur notre cerveau d’une manière qui pourrait augmenter l’anxiété et la dépression chez certaines personnes.

Gérer l’anxiété et la dépression pendant le confinement n’est pas facile, surtout pour ceux qui n’ont pas de stratégies d’adaptation saines établies. L’isolement social donne aux gens le temps et la discrétion nécessaires pour s’engager dans des stratégies d’adaptation malsaines (par exemple, exercice excessif, frénésie alimentaire et restriction alimentaire).

Compte tenu de cela, des recherches supplémentaires sont nécessaires sur l’impact de l’isolement social sur le corps et le cerveau et sur les stratégies d’adaptation que les gens utilisent pour gérer ces changements. Comprendre ces relations peut nous aider à mieux comprendre comment prévenir et traiter les symptômes de DE pendant et après le confinement COVID-19.