Covid-19 pousse Doc aux appels de Backyard House

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Sac de médecin en cuir d’alligator de mon père

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En montant l’escabeau pour récupérer le sac du médecin en cuir d’alligator sur l’étagère du haut du placard, j’ai pensé à mon père qui faisait des visites à domicile quand il était médecin généraliste dans le Queens, New York. Lorsqu’il a pris sa retraite dans les années 80, il m’a donné sa trousse de médecin. Là, il se trouvait sur l’étagère du haut jusqu’à il y a trois semaines, lorsque j’ai commencé à voir des enfants et leurs familles dans leur arrière-cour à cause de Covid-19.

Je suis pédiatre comportemental / développementaliste / thérapeute familial, une bouchée pour décrire ma spécialité en médecine. J’ai pratiqué dans une banlieue de Bay Area pendant les quarante dernières années. Je vois des enfants et leurs familles qui ont des difficultés à l’école ou à la maison. Je peux prescrire des médicaments, mais contrairement à beaucoup de mes collègues médecins, je reste déterminé à utiliser des interventions non médicamenteuses comme les stratégies parentales et le soutien à l’éducation spécialisée à l’école.

À cause de Covid-19, j’ai arrêté de voir des patients dans mon bureau à la mi-mars. J’ai eu la chance de disposer déjà d’une plate-forme Zoom conforme à la HIPAA, car j’utilisais la télépsychiatrie une ou deux fois par semaine sur une charge de travail de 30 heures. J’étais un pionnier relatif dans l’utilisation de la télépsychiatrie chez les enfants et la thérapie familiale. J’ai vécu et travaillé à Melbourne, en Australie, pendant un an en 2015-2016 et pendant cette période, j’ai réussi à entretenir 70 familles californiennes qui avaient été dans ma pratique. (J’ai même écrit un Huffington Post morceau quand je suis revenu.)

Donc, je savais ce que je pouvais et ne pouvais pas faire avec la vidéo. En termes d’efficacité, j’évalue la séance de télépsychiatrie moyenne de 0,9 à 1,0 d’une visite en personne au bureau. Je donne une consultation téléphonique en comparaison seulement un 0.6. Les études formelles comparant les trois modalités ont tendance à se conformer à mes évaluations informelles.

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Mais j’ai senti qu’il y a quelques situations où j’ai encore besoin de voir l’enfant / la famille en personne. J’aime rencontrer des enfants, même des adolescents, d’abord avec leurs familles. Vers la fin de la première réunion, je leur demande de dessiner une image ensemble sans parler. Cela ne prend que cinq minutes, mais à plusieurs reprises, j’ai trouvé que ces cinq minutes étaient les plus révélatrices en termes de manifestation de la dynamique familiale.

Essayez comme je peux (et j’ai demandé à d’autres spécialistes de la documentation et de l’informatique), je n’ai pas trouvé un moyen de voir une famille en ligne et d’avoir cette connexion initiale avec le jeu de dessin. J’ai également constaté que je ne pouvais pas vraiment évaluer un enfant ayant des problèmes d’apprentissage sans le regarder effectuer certaines tâches académiques ou de traitement au bureau. Et comme les problèmes d’apprentissage accompagnent souvent le trouble de déficit de l’attention / hyperactivité (TDAH), je crois que je ne peux pas effectuer une évaluation décente du TDAH sans que l’enfant ne vienne également au bureau au moins une fois.

Enfin, il arrive que lorsque vous travaillez avec des familles, vous avez besoin d’une visite en personne, comme avec un adolescent gravement déprimé, un enregistrement avec des familles dont les enfants ont moins de dix ans ou un couple sur le point de divorcer.

J’ai encore zoomé avec la plupart de mes patients, mais j’ai recommencé en mai à voir les quelques situations qui nécessitaient une visite au bureau. Mon bureau a une grande pièce de 18 x 20 pieds où je verrais des familles, même des individus, car il était facile de maintenir une séparation de six pieds. J’ai lu l’histoire d’un juge qui a insisté pour que les témoins portent des masques clairs pendant leur témoignage au procès afin que le jury puisse lire plus facilement leur langage corporel. J’ai obtenu ces mêmes masques pour mon bureau et je les ai distribués aux membres de ma famille lorsqu’ils sont arrivés pour une visite.

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J’ai même acheté un purificateur d’air de haute qualité. Je pensais que j’allais bien même si je ne pouvais ouvrir aucune fenêtre dans mon bureau. Mais lorsque la dernière vague a frappé la Californie, mes deux fils adultes et leur mère (ma femme) ont fait une intervention avec moi. Ils m’ont interdit de voir qui que ce soit au bureau pour quelque raison que ce soit. Je sentais que je ne pouvais pas aller contre les trois, alors j’ai accepté d’arrêter les visites au bureau.

Mais je n’ai pas pu dormir pendant deux ou trois nuits. Je me suis demandé comment je pourrais encore faire un travail décent sans quelques rencontres en personne. Un soir à 2 heures du matin, j’ai eu une idée. J’ai de la chance dans la mesure où je pratique dans une banlieue de classe moyenne à moyenne supérieure. La plupart des familles vivent dans des maisons avec arrière-cour. J’ai également la chance que les hivers, même dans le nord de la Californie, soient relativement doux. Les températures du milieu de la journée atteignent généralement au moins le milieu des années cinquante. Et donc, j’ai résolu de voir les patients et leurs familles dans leur arrière-cour.

J’avais déjà fait quelques visites à domicile. Vous apprenez beaucoup en tant que médecin lorsque vous passez une visite à domicile, comme je suis sûr que mon père l’a vécu au cours de ses années de pratique. Vous voyez les images sur le mur et où tout le monde dort. Vous acquérez un sens beaucoup plus intime de la famille.

Ce n’est pas tout à fait la même chose de visiter les arrière-cours. Je ne rentre pas chez eux, mais je peux voir leur quartier, la rue dans laquelle ils vivent, etc. Certaines maisons se trouvaient dans des communautés fermées exclusives. Un autre était juste à côté d’une autoroute à six voies. Ils ont dû crier pour que je puisse les entendre.

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Et j’ai appris certaines choses que je n’aurais jamais apprises lors d’une réunion Zoom. Dans un Zoom, un père m’avait parlé de son opération de fusion vertébrale. Mais je n’avais aucune idée de son incapacité jusqu’à ce que je voie qu’il pouvait à peine marcher avec une canne. Un jeune de 14 ans évalué pour le TDAH avait l’air bien jusqu’à ce que je lui pose une question sur un paragraphe qu’il venait de lire. Il n’a pas été en mesure de me donner la réponse indiquant un problème dans sa compréhension en lecture. Interrogé spécifiquement, il a dit en lisant «les mots semblaient vides», une façon appropriée de décrire son problème. Un enfant de cinq ans avait tellement soif de compagnie et d’attention qu’à chaque instant où j’étais dans son jardin, il sautait et me montrait un autre rocher qu’il aimait.

J’ai récemment reçu ma première vaccination Covid-19 et le mois prochain, je devrais être bien protégé contre le vaccin. Bientôt ma femme se fera vacciner et je n’aurai plus à faire les visites dans la cour et je n’aurai plus besoin de la trousse du médecin.

Je suis sûr que j’emballe la valise de médecin de mon père différemment de lui. Le caoutchouc de mon stéthoscope a séché il y a longtemps. J’ai un sphygmomanomètre à la maison pour mesurer la tension artérielle, mais je ne l’apporte pas lors de mes visites à domicile. J’ai mis des marqueurs pour le jeu de dessin, des marionnettes et des masques clairs dans le sac d’alligator. Mais comme mon père, j’apprends beaucoup à chaque appel que je passe.