Covid-19 provoque-t-il une épidémie de blessures sportives?

Gerhard G. de Pixabay, utilisé avec permission

Source: Gerhard G. de Pixabay, utilisé avec permission

Est-ce juste moi ou d’autres personnes constatent-elles une augmentation des blessures sportives depuis l’épidémie de Covid-19 il y a un an? Il semble que, chaque semaine, il y ait plus d’un article dans les médias sportifs décrivant une annonce déchirante d’un autre athlète professionnel dont la saison est écourtée ou se termine par une blessure grave.

La première question que tout penseur rigoureux se poserait est de savoir si ce nombre est supérieur à la normale. La simple réalité est que les blessures graves sont malheureusement monnaie courante dans de nombreux sports. Il n’y a aucun moyen de dire à l’heure actuelle si cette épidémie de blessures est une anomalie statistique (ce qui signifie qu’elle est due à une variation aléatoire des schémas de blessures qui se produit au fil du temps), une tendance qui ne peut être identifiée qu’avec plusieurs années de données pouvant avoir une cause spécifique , ou, comme moi et plusieurs experts le pensent, a été causée par l’impact physique et psychologique des athlètes de la pandémie Covid-19 à tous les niveaux du sport en tant que facteur additif aux exigences déjà importantes imposées à leur esprit et à leur corps par la participation sportive.

Pour être sûr, cet article est basé, dans une certaine mesure, sur des spéculations et des conjectures. Pourtant, il est important de faire une analyse approfondie le plus tôt possible lorsque des schémas apparents apparaissent comme un moyen de devancer les causes potentielles et de rechercher des solutions pour l’avenir. Dans les deux cas, cette exploration peut être instructive pour les athlètes, les entraîneurs et les professionnels de la médecine du sport pour mieux comprendre comment mieux préparer les athlètes à des performances optimales et réduire les blessures à l’avenir.

Contributeurs physiques à des taux plus élevés de blessures dues au Covid-19

Pour explorer les aspects physiques du modèle de blessures de cette année, j’ai contacté le Dr Greg Rhodes, un physiologiste de l’exercice basé à Bend, OR, et le Dr Benjamin Costa, un physiothérapeute basé près de Truckee, en Californie, tous deux ont une vaste expérience de travail avec des athlètes d’élite.

Voici ce que le Dr Rhodes avait à dire:

  1. Une fois de retour à l’entraînement, ils ont peut-être sauté dans un conditionnement qui serait normal pour le mois civil dans lequel ils se trouvaient, mais pas là où ils se trouvaient réellement physiquement (trop trop tôt).
  2. S’entraîner seul et non avec les conseils d’un entraîneur, ce qui entraîne des programmes d’entraînement sous-optimaux et des conditionnements moins efficaces.
  3. Un entraînement sportif limité pendant l’été / l’automne aurait pu entraîner une diminution de l’endurance de base des athlètes ainsi qu’une diminution de la force et de la condition physique générale. L’entraînement en sport permet aux athlètes de développer une forme physique spécifique au sport et de permettre à leur corps de se préparer aux mouvements et aux exigences spécifiques au sport qui sont vraiment difficiles à obtenir lors des séances d’entraînement en salle de musculation.
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Voici ce que le Dr Costa avait à dire:

  1. Je dirais que la principale cause de blessures subies pendant Covid-19 est une formation inadéquate toute l’année, y compris moins de temps total pour s’entraîner, une charge insuffisante sur les muscles, les tendons et les os en raison des restrictions autour de la formation COVID-19 imposées. athlètes, entraîneurs et gymnases.

Contributeurs psychologiques à des taux plus élevés de blessures dues au Covid-19

Quant aux facteurs mentaux et émotionnels qui ont pu contribuer aux blessures chez les athlètes à tous les niveaux du sport, j’ai quelques idées:

  1. Très peu de gens apprécient pleinement le bilan que Covid-19 a fait pour nous tous physiquement et psychologiquement. Au cours des dix derniers mois, la pandémie nous a mis dans un état de stress faible et persistant, créant en nous de l’incertitude, de l’hyper vigilance, de l’anxiété, de l’inquiétude et du doute. Lorsque vous ajoutez les niveaux élevés d’investissement que les athlètes engagés ont dans leur sport et l’incertitude qu’il leur a présenté, le volume de ces facteurs de stress a augmenté encore plus.
  2. Cette incertitude dans les opportunités d’entraînement et la possibilité de ne pas avoir de saison de compétition ont peut-être réduit la motivation à s’entraîner tôt dans Covid-19 (j’ai entendu cela régulièrement de la part des athlètes avec lesquels je travaille). Cette ambiguïté pour l’avenir aurait également pu amener les athlètes à adoucir leurs objectifs et à relâcher un peu leur dynamisme et leur détermination, ce qui se traduirait par un niveau de condition physique inférieur à l’entrée de la saison de compétition.
  3. La préparation réduite, à la fois en termes de conditionnement et d’entraînement dans le sport, nuirait naturellement à la confiance dans la préparation des athlètes pour leurs saisons de compétition. À son tour, cette baisse de confiance pourrait également réduire, même légèrement, l’engagement des athlètes envers leurs performances sportives, les plaçant dans des positions moins stables et, par conséquent, les rendant plus vulnérables aux blessures.
  4. Le stress continu causé par la pandémie a créé de l’anxiété et des tensions corporelles qui auraient pu créer des sentiments d’inconfort physique («Je ne me sentais tout simplement pas tout à fait bien depuis que Covid-19 a frappé», m’a dit un athlète olympique) et un renforcement musculaire (un réponse évolutive au stress qui a fonctionné sur le Serengeti il ​​y a 250000 ans pour aider nos ancêtres à survivre mais augmente le risque de blessure chez les athlètes en 2021).
  5. Focus a été une autre victime de Covid-19. Lorsque nous sommes stressés, notre concentration a tendance à se rétrécir excessivement (ne pas lever les yeux) ou à devenir distrait (avec des pensées ou des sentiments interférents, ou des signaux extérieurs non pertinents). La pandémie nous a certainement amenés à nous concentrer constamment sur la myriade de nouvelles quotidiennes, de menaces, de directives, d’ordres et d’inquiétudes qui étaient omniprésents et souvent submergés par notre champ d’attention. Cela nous a également éloigné d’autres aspects importants de notre vie, dans le cas des athlètes, moins d’attention à être préparés et moins concentrés sur leur entraînement ou leur environnement de compétition. De toute évidence, l’attention dirigée vers Covid-19 a signifié moins de concentration sur la préparation. De plus, comme nous pouvons tous le voir, moins de concentration pendant l’entraînement et les compétitions signifie que les athlètes courraient un plus grand risque de blessure.
  6. Une chose que nous avons tous vécue pendant la pandémie a été plus d’émotions négatives que d’habitude. Pour nous tous, la frustration, la colère, la déception, la tristesse, la dépression et même des sentiments périodiques de désespoir sont des réactions normales et attendues, mais problématiques, à Covid-19. Ces émotions malsaines pourraient avoir un impact sur tous les autres domaines mentaux que je viens de décrire et altérer de nombreux aspects de la physiologie des athlètes, tous à leur détriment et tous les exposant à un risque accru de blessures.
  7. Un autre effet moins visible de Covid-19 a été une augmentation de l’isolement et de la solitude. En matière de sport, il faut un village pour soutenir, former et préparer les athlètes à la compétition. La pandémie a obligé les athlètes à se séparer de leur famille, amis, coéquipiers, entraîneurs, entraîneurs et autres membres de leur équipe. Ce détachement à lui seul peut créer de nombreuses expériences physiques et psychologiques qui peuvent conduire à une plus grande vulnérabilité aux blessures.
  8. Un dernier point suggéré par le Dr Rhodes était que, avec Covid-19 retardant leur entraînement et leur préparation, et, pour les aspirants olympiques, les Jeux olympiques de Pékin et de Tokyo approchant, les futurs olympiens pourraient être préoccupés par la qualification pour leurs Jeux olympiques respectifs. équipes. En conséquence, ils ont peut-être ressenti le besoin de repousser leurs limites un peu plus loin que la normale et un peu trop loin pour que leur corps puisse les supporter compte tenu des exigences déjà extrêmes de leur sport et de la préparation déjà retardée causée par Covid- 19. Ce repoussage des limites, combiné à tous les changements physiques et psychologiques malsains qui peuvent avoir été causés par la pandémie que j’ai décrite ci-dessus, aurait pu placer le corps de ces athlètes dans des situations qu’ils n’étaient tout simplement pas capables de gérer en toute sécurité.
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Mes remerciements aux Drs. Rhodes et Costa pour avoir partagé leur expertise dans cet article. Je crois que les idées que j’ai partagées peuvent être très avantageuses pour les athlètes, les entraîneurs et les programmes à tous les niveaux du sport. Les problèmes que j’ai explorés sont également pertinents pour réduire potentiellement les blessures chez les jeunes athlètes. Ils peuvent également s’avérer utiles pour que tout le monde dans la communauté sportive soit plus conscient et réagisse de manière appropriée aux nombreux défis physiques et psychologiques auxquels Covid-19 nous a confrontés.