Croire que l’acupuncture fonctionne ne veut pas dire que c’est vraiment le cas

Image par agitatus de Pixabay

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Les personnes qui consultent les acupuncteurs – qui dépensent beaucoup d’argent et de temps – sont investies dans la conviction que cela fonctionne, en grande partie parce qu’ils ont investi tout cet argent et ce temps.

Nous aimons nous considérer comme intelligents et prudents – des qualités qui s’opposent vivement à ce que nous jetions de l’argent dans le vent comme des chimpanzés. Et comme l’a montré le psychologue Eliot Aronson, conformément à notre besoin d ‘«auto-justification» – pour éponger la «dissonance cognitive» entre notre comportement mal avisé et nos opinions élevées sur nous-mêmes – nous ignorons tout simplement tout fait inconvenant qui pourrait entrer en jeu. le chemin.

L’acupuncture consiste à coller des patients avec de minuscules aiguilles le long des «méridiens» corporels dans le but de soulager diverses conditions physiques et émotionnelles. Beaucoup de gens ne jurent que par cela comme une cure prétendument médicale; c’est-à-dire celui qui conduit à la guérison physiologique.

Cependant, après avoir examiné un corpus de recherches sur l’acupuncture, deux démystificateurs de la pseudoscience, le pharmacologue David Colquhoun et le neurologue Steven Novella, le considèrent comme un «placebo théâtral» et «une taxe volontaire auto-imposée aux crédules». (Un placebo est un médicament qui n’a qu’un bénéfice psychologique – et aucun effet physiologique.)

Leur opinion contraste fortement avec l’opinion de beaucoup sur l’acupuncture. En fait, même le chirurgien du cancer David Gorski, blogueur scientifique de longue date et briseur de mythes médicaux, a admis qu’il pensait autrefois qu’il pourrait y avoir quelque chose dans l’acupuncture – peut-être «un mécanisme physiologique à l’œuvre derrière l’acupuncture qui produisait de réels avantages en termes de soulagement de la douleur ci-dessus. celui du placebo. »

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Et puis il a fouillé dans la littérature scientifique. Il a vu que non seulement un peu de est méthodologiquement défectueux. Il écrit que «la grande majorité des recherches sur l’acupuncture sont de mauvaise qualité à l’extrême, avec des problèmes méthodologiques qui augmentent considérablement la probabilité d’essais faux positifs.»

À propos, lorsque les praticiens de l’acupuncture insistent sur le fait que cela fonctionne, ces études de mauvaise qualité sont celles qu’ils nous saluent pour étayer leurs affirmations. (Ces praticiens ne sont pas nécessairement malhonnêtes; en fait, ils ne le sont probablement pas. Il y a de fortes chances qu’ils n’aient aucune idée de la façon de contrôler la méthodologie scientifique et qu’ils croient qu’ils font du bien pour leurs patients.)

Colquhoun et Novella ont examiné une revue de 13 études – portant sur un total de 3 025 patients – dans lesquelles l’acupuncture était utilisée pour traiter un certain nombre d’affections douloureuses. Dans un bras de la revue, les patients qui ont eu de l’acupuncture ont été comparés à ceux qui n’en avaient pas. D’accord, il y avait donc une légère diminution de la douleur des patients qui avaient eu l’acupuncture – mais rien de remarquable. Sur une échelle de douleur à cent points, les patients ont signalé une diminution de seulement 10 points de leur niveau de douleur.

Maintenant, vous pensez peut-être: «Allez, diminution de 10 points; c’est quelque chose.”

En fait, ce n’est pas le cas. Et voici pourquoi: ces études manquaient de ce qu’on appelle «l’aveugle», ce qui signifie que les patients et les praticiens savaient qui recevait de l’acupuncture et qui ne l’était pas. Ainsi, comme le disent Colquhoun et Novella: «Il n’est pas possible de dire si la différence observée est une véritable action physiologique ou s’il s’agit d’un effet placebo.» En d’autres termes, peut-être que ces 10 points n’étaient qu’un effet psychologique chez les personnes qui savaient qu’elles avaient reçu une intervention qui, à leur avis, les aiderait à soulager leur douleur.

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De nombreuses recherches montrent que les traitements placebo fonctionnent – mais trouver un effet psychologique ne signifie pas que les petites aiguilles qui se sont coincées dans les personnes elles-mêmes ont eu un effet particulier. Les chercheurs auraient pu dire aux gens que faire rebondir des balles de tennis sur un endroit spécifique sur le côté de leur tête guérit les maux de tête, et certains ou peut-être beaucoup rapporteraient probablement également une diminution de leur douleur – encore une fois, un effet psychologique, pas un signe que l’excès de vitesse les balles de tennis sont un remède pour le cerveau palpitant.

Dans un autre article examinant la recherche sur l’acupuncture – passant en revue 29 essais contrôlés randomisés, avec 17 922 patients – l’acupuncture réelle a été comparée à l’acupuncture fictive (acupuncture sans «ponction» ou avec des aiguilles insérées aux «mauvais» endroits du corps). Colquhoun et Novella notent que les résultats de cette analyse de 29 articles étaient «très similaires» à ceux de la revue des 13 études: «La vraie acupuncture était meilleure que le simulacre, mais par une infime quantité qui manquait de signification clinique.»

Colquhoun et Novella mettent également en garde contre le fait que la croyance selon laquelle l’acupuncture fonctionne est le fruit d’un ensemble de recherches «contaminées par des variables autres que l’acupuncture, telles que l’inclusion fréquente de« l’électroacupuncture »qui est essentiellement une stimulation nerveuse électrique transdermique déguisée en acupuncture.

«L’acupuncture devrait, idéalement, être testée séparément pour son efficacité pour chaque condition individuelle pour laquelle elle a été proposée», écrivent Colquhoun et Novella. Les résultats de recherches qui ont été effectuées “suggèrent fortement qu’il est peu probable que l’acupuncture fonctionne pour la polyarthrite rhumatoïde, l’arrêt du tabac, le syndrome du côlon irritable ou pour perdre du poids.” Il n’y a pas non plus de bonnes raisons de penser que cela fonctionne pour les dépendances, l’asthme, les douleurs chroniques, la dépression, l’insomnie, les douleurs au cou, les douleurs à l’épaule ou à l’épaule gelée, l’arthrose du genou, la sciatique, les accidents vasculaires cérébraux ou les acouphènes, et bien d’autres conditions.

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En fait, bien que l’Oxford Center for Evidence-Based Medicine se soit concentré sur l’acupuncture pour les maux de dos, il semble probable que leur évaluation s’applique à toutes sortes d’autres conditions:

«Résultat clinique. L’acupuncture n’est pas meilleure qu’un cure-dent pour traiter les maux de dos. »

Bien sûr, à un simple niveau de comparaison de prix, les cure-dents gagnent – car vous pouvez en obtenir un gratuitement en sortant de votre restaurant chinois préféré, puis demander à quelqu’un à l’arrêt de bus de vous donner quelques piqûres dans le dos avant vous. retour au travail.