Dans quelle mesure la mémoire à long terme d’un chien est-elle permanente ?

  Davie Dunn/CC BY-NC-ND 2.0

Source : Davie Dunn/CC BY-NC-ND 2.0

Il semble parfois que les chiens plus âgés aient une mémoire plus faible car ils semblent avoir des difficultés à apprendre de nouvelles choses. Cependant, comme je l’ai souligné dans un article récent, le problème réel du chien n’est pas un problème de mémoire réduite, mais plutôt un problème de flexibilité mentale. Les chiens plus âgés ont du mal à désapprendre quelque chose qu’ils connaissent déjà et à le remplacer par de nouvelles informations. Cependant, même chez un chien vieillissant, les souvenirs antérieurs semblent intacts. La question demeure : « Dans quelle mesure ces souvenirs à long terme sont-ils permanents ?

Après la publication de cet article, j’ai reçu un e-mail d’un individu qui m’a dit qu’il avait un exemple intéressant démontrant la relative permanence des souvenirs précoces chez les chiens, et il m’a invité à lui passer un coup de téléphone pour qu’il puisse me le décrire dans détail. J’ai fait un suivi et j’ai trouvé son exemple intéressant et pertinent. Voici donc une copie éditée de notre discussion.

Un chien nommé Feliks

« Je m’appelle Nikolay. Mes parents ont immigré de Russie à la fin de la Seconde Guerre mondiale. Mon père, Kirill, était ferronnier. Nous sommes venus à Chicago parce qu’après la guerre, il y avait eu une augmentation de la construction de bâtiments là-bas, et les compétences de mon père ont assuré le fait qu’il pouvait obtenir un travail bien rémunéré dans cette ville.Après un certain temps, il avait gagné assez pour pouvoir s’offrir une petite maison avec une cour dans une partie de la ville qui est devenue Andersonville.

« Dans notre maison, mon père et ma mère, Alina, se parlaient toujours russe, et ils parlaient généralement russe à moi et à mon frère (bien qu’ils étaient parfaitement heureux que nous répondions en anglais, qui était la langue que nous avions maintenant appris et utilisé dans notre école).

« Après que mon frère Andrei et moi avons obtenu notre diplôme, nous avons tous les deux trouvé du travail et avons déménagé. C’est à ce moment-là que mon père a réussi à convaincre ma mère que la maison était maintenant trop vide et qu’ils avaient besoin d’un chien pour remplir leur nid vide. Il Cela signifiait également que mon père pouvait réaliser l’un de ses rêves, qui était de posséder un labrador retriever noir de race pure. Il a obtenu le chien en tant que chiot et l’a nommé Feliks. Mon père a pris en charge la formation de Feliks et lui a appris toutes les bases commandes dont vous avez besoin pour avoir un chien civilisé. Par conséquent, Feliks a appris à venir, s’asseoir, s’allonger, rester, marcher au pied, se tenir debout, se taire et aller chercher, mais toutes les commandes parlées étaient en russe. C’était un chien intelligent. Il a appris rapidement , et était toujours réactif et sous contrôle.

« Puis, alors que Feliks n’avait que 6 mois environ, ma mère est décédée de manière inattendue des suites de blessures causées par une chute sur nos marches glaciales. Feliks est alors devenu pratiquement un chien de thérapie pour mon père, qui le cherchait pour se réconforter et qui continuait de ne lui parler qu’en russe. Comme le destin l’a voulu, Feliks n’avait qu’un an et demi, lorsque mon père est également décédé subitement, également d’une chute, mais sa chute s’est produite alors qu’il était sur un chantier de construction.

« J’ai adopté Feliks, mais comme ma femme et ma jeune fille ne parlaient que l’anglais, nous l’avons recyclé pour qu’il ne réponde qu’aux commandes en anglais, et à partir de ce moment-là, à ma connaissance, il n’a jamais entendu d’autres mots prononcés en russe. »

La permanence de l’apprentissage précoce des langues

« Feliks était à peine âgé de 12 ans lorsque mon oncle, Andrei, est venu me rendre visite de Saint-Pétersbourg en Russie. Il a été décidé qu’il resterait chez moi pendant les six semaines qu’il passerait en Amérique.

« Andrei parlait un peu anglais mais il ne parlait pas très couramment ou à l’aise dans cette langue. Cela ne m’a donc pas surpris que lorsqu’il a interagi avec Feliks, il s’est adressé au chien en russe. Ce qui m’a surpris, c’est la façon dont Feliks a répondu .

« Alors que je regardais, Andrei a dit au chien ‘Sideet!’ (s’asseoir) puis ‘Lee-Zhet’ (s’allonger) et Feliks a répondu en s’asseyant puis en prenant la position abaissée. Plus tard, quand il a voulu promener le chien, il lui a dit ‘Stoy-aut’ (debout) pendant qu’il mettait le laisse et ‘Myjesto’ (rester), et notre vieux chien noir a parfaitement répondu aux commandes russes. Plus tard, alors qu’ils jouaient, Andrei a de nouveau dit à Feliks ‘Myjesto’, puis a lancé un jouet pour chien à travers la pièce. Feliks frémit d’anticipation comme le font les récupérateurs, mais a attendu d’entendre la commande « Aport » (aller chercher), avant de la récupérer.

« Pendant le séjour d’Andrei, il a beaucoup interagi avec le chien et a finalement exécuté pratiquement toutes les commandes que le chien connaissait – toutes parlées en russe. Même au point de devenir extatique avec sa queue remuant quand Andrei lui a dit ‘Molodets’ (Bon garçon !).

« Voici la partie qui m’étonne. Feliks n’avait pas reçu d’ordres parlés en russe depuis l’âge de seulement 18 mois environ, lorsque mon père est décédé. Maintenant, plus d’une décennie plus tard, alors qu’il a presque 12 ans, il répond à ordonne en russe qu’il n’est pas du tout pratiqué depuis qu’il est jeune. Il me semble que c’est une assez bonne preuve que les premiers souvenirs d’un chien sont, à toutes fins utiles, permanents. « 

J’ai trouvé cette histoire suffisamment convaincante pour que je sois obligé d’être d’accord avec Nikolay. Il semble certainement que cela prouve que ces premiers souvenirs de la façon de répondre aux commandes verbales sont persistants et relativement permanents chez un chien vieillissant.

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