Dans quelle mesure notre personnalité détermine-t-elle notre bonheur ?

Par le Dr Pelin Kesebir

Que diriez-vous si je vous demandais ce dont vous avez besoin pour plus de contentement ?

Je doute que beaucoup d’entre vous répondent par « une meilleure disposition ».

Cette focalisation est compréhensible, car les conditions extérieures ont clairement un impact sur notre bonheur. Si ce n’était pas le cas, nous n’observerions pas des niveaux de bonheur moyens radicalement différents entre les pays du monde. Que les Finlandais soient beaucoup plus satisfaits de leur vie que les Afghans a sans doute quelque chose à voir avec les conditions de vie qui prévalent dans ces pays et ne peut pas simplement s’expliquer par les dispositions des Finlandais et des Afghans.

Alors que les circonstances extérieures jouent un rôle indéniable dans notre bonheur, une conclusion frappante de la science du bonheur est que ce rôle est plus limité que beaucoup d’entre nous ne l’imaginent. Des études suggèrent que seulement 10 à 15 % environ de la variance du bien-être des gens peuvent être attribués à des circonstances externes. Une fois que les gens peuvent satisfaire leurs besoins de base sans difficulté, l’effet du revenu sur le bonheur commence à diminuer et finit par atteindre un point de satiété, auquel des revenus plus élevés ne conduisent plus à un plus grand bien-être. Si nous menons déjà une vie assez décente et sûre, il apparaît que le « retour du bonheur » de l’amélioration de nos conditions extérieures sera assez modeste.

Photo Caitlin Pop/Unsplash

Source : Photo Caitlin Pop/Unsplash

L’amélioration des conditions de notre vie intérieure – les habitudes de notre esprit et de notre cœur – s’avère en revanche très prometteuse en tant que stratégie de bonheur. Les données soutiennent la sagesse séculaire selon laquelle se trouve la source du bonheur. Une méta-analyse, par exemple, rapporte que les traits de personnalité – nos schémas habituels de pensée, de sentiment et de comportement – ​​représentent 63 % des différences de bien-être subjectif entre les personnes. Nous assistons aux effets de la personnalité lorsque deux personnes par ailleurs comparables interprètent et réagissent exactement au même événement de la vie – une rupture, un licenciement ou une pandémie – de manières très différentes. Une personne pourrait être psychologiquement écrasée par ces événements et tomber dans le désespoir, tandis qu’une autre pourrait rester positive et apprécier les nouvelles opportunités offertes par ces événements.

Cet exemple illustre également pourquoi les conditions de vie objectives n’ont qu’un pouvoir limité pour prédire le bien-être subjectif. Tout ce qui se passe dans le monde extérieur passe par nos filtres internes, des filtres façonnés par notre personnalité. Ce sont ces filtres qui traitent la matière première de la vie et la transforment en bonheur plus ou moins grand. Certains d’entre nous ont des filtres mieux équipés pour produire le bonheur, et la question importante devient alors : quel type de personnalité est le plus propice au bonheur ? Que dit la recherche sur le bonheur et la personnalité ? Quelles sont ces qualités internes qui distinguent le plus les gens heureux des moins heureux ?

Faible névrosisme

Le névrosisme, en tant que terme psychologique, fait référence à une prédisposition à ressentir des émotions négatives. Ces émotions peuvent inclure l’anxiété, la tristesse, la colère ou la culpabilité, et chacune d’entre elles est entièrement naturelle et même les personnes les plus heureuses ont leur part de ces émotions. Cependant, vivre des émotions négatives trop fréquemment, intensément et bien au-delà de ce que la situation appelle est incompatible avec le bien-être. La recherche établit ainsi un lien solide entre le bonheur et de faibles niveaux de névrosisme.

Centre pour des esprits sains

Dr Pelin Kesebir

Source : Centre pour des esprits sains

Comme d’autres traits de personnalité, le névrosisme est partiellement héréditaire et il serait faux de supposer qu’il est infiniment malléable. Cela dit, nous savons qu’il est possible de réduire notre névrosisme grâce à des interventions psychologiques telles que la thérapie, la psychoéducation et l’entraînement à la pleine conscience ou à la méditation. Adopter un mode de vie physiquement sain (p. ex. exercice, sommeil suffisant, régime nutritif) nous aide également à mieux réguler les émotions négatives.

Positivité

Alors que le névrosisme est la propension à ressentir des émotions négatives, la positivité peut être considérée comme la propension à ressentir des émotions positives (par exemple, la joie, l’amour, l’espoir, la gratitude). Certains chercheurs ont défini la positivité comme « un mode omniprésent d’évaluation, de visualisation et de perception de la vie d’un point de vue positif ». Les personnes élevées dans ce trait sont douées pour voir et apprécier le bien de la vie, ce qui constitue une puissante source de résilience face à l’adversité. Étroitement lié à la positivité est le trait d’optimisme, qui représente une attitude positive envers l’avenir. L’optimisme est également lié au bien-être psychologique et physique.

Une façon de cultiver une plus grande positivité est de nous entraîner à remarquer le bien qui nous entoure. Pratiquer la gratitude serait efficace à cette fin, car la gratitude consiste à nous orienter constamment vers ce qui se passe bien dans notre vie. Une autre méthode pour cultiver la positivité consiste à apprendre à notre esprit à regarder les choses d’un point de vue plus constructif. Lorsque les choses ne se passent pas comme prévu, l’habitude de poser certaines questions peut aider à adopter cette perspective plus charitable, des questions telles que « Comment puis-je améliorer cette situation ? » ou « Quelles sont les leçons que je peux en tirer ? »

Lectures essentielles de la personnalité

Bienveillance

La recherche suggère que les personnes plus heureuses ont une orientation plus positive et prosociale envers les autres. Ils possèdent des qualités telles qu’être aimant, chaleureux, bienveillant, sincère, serviable et généreux. Des relations saines sont absolument nécessaires au bonheur et les qualités susmentionnées servent en partie leurs possesseurs en rendant de telles relations possibles. Il semble que «être bien» et «se sentir bien» soient étroitement liés, comme l’ont soutenu de nombreux philosophes à travers les âges. Ce lien entre les qualités vertueuses et le bonheur est une découverte passionnante de la science du bonheur.

Curiosité

Bien que cela puisse surprendre certains, la curiosité est l’un des traits de personnalité qui présente les relations les plus fortes avec la satisfaction de vivre. Les personnes les plus heureuses perçoivent généralement le monde comme un endroit riche et fascinant et ont de nombreux intérêts. Il n’est pas difficile d’imaginer à quel point la curiosité ajoute de la joie et de la joie de vivre. La curiosité se caractérise également par une faible concentration sur soi : l’attention de l’individu est tournée vers l’extérieur de lui-même, ce qui lui-même est lié à un plus grand bien-être. Pour cultiver de plus grands niveaux de curiosité, nous pourrions réserver du temps pour suivre nos intérêts et créer des opportunités d’exploration et de découverte dans nos vies.

Est-il possible de changer notre personnalité ?

Plusieurs axes de recherche suggèrent que le changement de personnalité est possible, même s’il n’est pas facile. Bien que nous ne puissions pas façonner une nouvelle personnalité à partir de zéro, nous pouvons façonner notre personnalité dans la direction que nous voulons. Nous ne deviendrons peut-être jamais la personne la plus optimiste que nous connaissions, mais nous pouvons certainement devenir une personne plus optimiste que nous ne le sommes actuellement.. Peut-être que la procrastination ne disparaîtra jamais complètement de notre vie, mais elle peut nous rendre visite moins fréquemment et pendant des périodes plus courtes.

Notre travail au Center for Healthy Minds met l’accent sur la plasticité du bien-être. Il faut savoir que la plasticité du bien-être découle en partie de la plasticité de la personnalité. Nous avons le potentiel d’augmenter notre bonheur, peu importe la taille des changements que nous apportons à notre personnalité. De tels changements valent la peine d’être recherchés, car ils seraient un cadeau non seulement pour nous-mêmes, mais aussi pour les gens qui nous entourent et, en fin de compte, pour le monde.