De dresseur de dauphins à expert en intimidation humaniste

Jennifer Hancock, utilisée avec permission

Source : Jennifer Hancock, utilisée avec permission

Depuis le début du mouvement anti-intimidation il y a plus de deux décennies, je suis étonné que peu de professionnels semblent réaliser que la solution réside dans les principes simples qu’ils ont appris dans les cours de psychologie de base. Au lieu de cela, ils ont adopté une approche complexe, développée par le professeur Dan Olweus récemment décédé, qui exige que toute la communauté scolaire soit impliquée dans la protection des élèves contre l’intimidation. Je suis heureuse d’avoir découvert une exception, Jennifer Hancock, auteur d’un livre bien intitulé, Le vaccin contre l’intimidation, tout en parcourant les offres d’atelier d’une récente conférence majeure sur l’intimidation. J’ai décidé de la contacter pour un entretien. Voici le résultat.

Izzy Kalman : Qu’est-ce que Humanist Learning Systems et quel est votre rôle dans celui-ci ?

Jennifer Hancock : Humanist Learning Systems (HLS) est la société créée pour enseigner comment arrêter l’intimidation en utilisant des techniques comportementales connues sous le nom de conditionnement opérant, en particulier le protocole «d’extinction d’un comportement». Nous proposons désormais des programmes de développement professionnel et personnel en ligne pour les groupes et les individus et nous nous spécialisons dans le leadership humaniste et les programmes anti-intimidation basés sur le comportement.

IK : Même si vous enseignez une approche psychologique du changement de comportement, vous n’avez pas une formation académique typique en psychologie. Qu’est-ce qui vous a préparé à ce travail ?

JH : J’ai fait mon apprentissage de dresseur de dauphins à l’université dans un centre de recherche sur la cognition du langage des dauphins à Hawaï. J’ai appris des techniques de conditionnement opérant comme un ensemble de compétences pratiques en plus du livre d’apprentissage sur le sujet. Fondamentalement, je suis un dresseur d’animaux et je sais comment éteindre les comportements indésirables chez les animaux, y compris les humains.

  Jennifer Hancock, utilisée avec permission

Source : Jennifer Hancock, utilisée avec permission

IK : Fascinant ! Comment appliquez-vous ces connaissances pour apprendre aux enfants à cesser d’être victimes d’intimidation ?

JH : En fait, je ne le fais pas. Afin d’aider les enfants, je dois apprendre aux parents à utiliser cette technique afin qu’ils puissent l’enseigner à leurs enfants et les soutenir tout au long du processus. Les enfants doivent savoir à quoi s’attendre pendant le processus, sinon ils ne réussiront pas.

La plupart des parents sont au travail. Tous les deux ans, la plupart des travailleurs sont soumis à une formation anti-harcèlement de deux heures qui leur apprend, C’est contre la loi, ne le fais pas, et rien d’autre.

J’ai pensé, et si nous détournions la formation requise sur le harcèlement et insérions les informations nécessaires sur la façon de faire cesser le harcèlement/l’intimidation ? Cela accomplirait deux choses. Premièrement, cela contribuerait à améliorer la culture du lieu de travail. Deuxièmement, cela enseignerait aux parents les connaissances scientifiques dont ils ont besoin pour aider leurs enfants.

IK : Et quelle est cette science ?

JH : La façon d’éteindre un comportement est de supprimer la récompense. C’est ce que les adultes conseillent généralement : ignorez les intimidateurs et ils s’en iront. Ce que l’adulte essaie vraiment de dire, c’est : « Enlevez la récompense et cela entraînera l’extinction du comportement. »

Sauf… que ce ne sera pas le cas. « L’extinction d’un comportement » est considérée comme la technique la plus difficile à faire fonctionner correctement. Non seulement vous n’arriverez pas à l’extinction, mais vous aggraverez en fait votre problème de comportement. En termes simples, si tout ce que vous faites est de supprimer la récompense pour un intimidateur, vous aggraverez l’intimidation !

En plus de supprimer la récompense, le comportement doit être remodelé. C’est quelque chose qui arrive avec le temps.

Les enfants doivent savoir ce qui se passe après avoir retiré la récompense. Et ce qui se passe ensuite, c’est que l’intimidateur va probablement intensifier son comportement. Cela signifie que ce que vous venez de faire, l’intimidateur n’a pas aimé, alors ils le font plus. Mais comme on ne dit pas à la plupart des enfants de s’attendre à cela, ce qu’ils apprennent, c’est : « J’ai fait ce qu’on m’a dit, j’ai supprimé la récompense et cela a aggravé l’intimidation, pas mieux. » L’omission de cette information fait croire aux enfants que l’approche a échoué et que les parents ne savent pas de quoi ils parlent. Ce n’est pas ce que nous voulons voir se produire.

Si vous dites aux enfants : « Je veux que vous fassiez ceci et quand vous faites cela, l’intimidateur devrait répondre en faisant cette autre chose », cela signifie que cela fonctionne et que vous avez maintenant le contrôle. Cela change la façon dont les enfants comprennent non seulement la dynamique de l’intimidation, mais aussi ce qu’ils doivent faire pour reprendre le contrôle de la situation.

C’est pourquoi il est si important que les parents et les autres adultes apprennent cela. Ils doivent soutenir les enfants au fil du temps et tout au long de ce processus jusqu’à ce qu’il soit terminé. Je sais que je ne peux pas être là pour un enfant en temps réel. Mais les parents et les autres adultes peuvent et doivent l’être. C’est pourquoi je me concentre sur les adultes et j’ai du matériel pour enfants conçu pour être utilisé par des adultes pour aider les enfants dans leur vie.

IK : À quel moment vous êtes-vous engagé dans la lutte contre le harcèlement ?

JH : J’avais écrit un livre sur l’humanisme pour les enfants et leurs parents appelé, TL’approche humaniste du bonheur. Alors que je faisais de la publicité pour ce livre, il y a eu un certain nombre de suicides très médiatisés causés par l’intimidation. L’un des podcasteurs qui m’a interviewé m’a demandé ce que je comptais faire ensuite, et j’ai eu quelques idées. L’une consistait à écrire comment arrêter l’intimidation en utilisant le protocole « d’extinction d’un comportement » de la science du comportement. L’un des animateurs a dit : « Nous avons besoin que vous fassiez celui-là. Donnez la priorité à cela. Apprenez aux gens comment arrêter l’intimidation. » Donc, c’était mon prochain livre et il a changé ma vie et la trajectoire de ma carrière.

J’ai été très satisfait de l’accueil. Il était clair que j’ai bien expliqué la science parce que les gens qui ont lu le livre qui en a résulté, Le vaccin contre l’intimidatione, revenaient et commençaient à me dire comment ils pouvaient maintenant voir la dynamique dont j’ai parlé se jouer autour d’eux dans bon nombre de leurs relations interpersonnelles ou conflits. Que les gens puissent extrapoler la science à de nouvelles situations m’a dit que j’avais fait du bon travail en expliquant la science de l’élimination des comportements et comment les comportements sont façonnés et conditionnés.

IK : Quel genre de réactions obtenez-vous à votre approche de l’intimidation ?

JH : Je crois vraiment que cette approche devrait être standard, mais quand je parle aux gens sur le terrain, non seulement ce n’est pas standard, mais ce n’est même pas considéré. Tout le travail semble porter sur la prévention et la sensibilisation. On m’a même dit une fois que l’Association des psychologues scolaires n’était pas intéressée par une approche d’élimination des comportements parce qu’elle voulait se concentrer sur la prévention.

Une fois, j’ai fait une présentation pour mon groupe local de conseil en cas de crise, et les conseillers m’ont tous dit, vous venez de m’expliquer pourquoi ce que mon client a fait a fonctionné. J’étais comme, « Quoi ?! Vous avez tous des diplômes en psychologie ! Je ne devrais pas vous apprendre à faire cesser les comportements ! » Ça m’a fait flipper. Ça me fait encore peur.

Je ne veux pas être la seule personne à enseigner cela. Cela devrait être standard.

IK : Eh bien, maintenant tu te connais ne sont pas le seul, et, oui, celui-ci devrait soyez standard !