Depp contre Heard, la santé mentale et ce qui est admissible devant un tribunal

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Il est assez courant que des dossiers de santé mentale soient soumis dans le cadre de la preuve présentée dans les procédures de garde.

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Le procès civil en cours entre Amber Heard et Johnny Depp – ce dernier a poursuivi le premier, son ex-femme, pour diffamation – rappelle que l’état mental actuel ou antérieur d’un demandeur ou d’un accusé, et les communications pertinentes avec des médecins ou des thérapeutes, peuvent être présentée comme preuve ou témoignage lors d’un procès.

Le privilège médecin-patient est un droit important qui permet aux praticiens de la santé mentale et à leurs patients de favoriser un dialogue ouvert et honnête et de conserver des dossiers présumés privés et protégés.

Mais au tribunal, tout pourrait changer.

État mental présent et antérieur

Une personne impliquée dans une procédure judiciaire doit comprendre que son état mental actuel et antérieur sera pris en compte, y compris, mais sans s’y limiter, tout antécédent de troubles mentaux et de dépendance. Cela inclut les informations qui étaient auparavant considérées comme confidentielles. Afin de bien comprendre la situation familiale, le tribunal peut ordonner à un thérapeute, y compris un conseiller conjugal, de remettre les communications les plus privées, les diagnostics et autres informations sensibles à l’avocat du conjoint et/ou au tribunal. De plus, l’une ou l’autre des parties peut appeler des témoins experts pour se prononcer sur l’état mental et émotionnel d’une partie.

Dans cette affaire, le Dr Lauren Anderson, l’ancienne conseillère conjugale du couple, a déclaré dans une déposition sous serment qu’il y avait eu des abus mutuels entre Depp et Heard. Le témoignage de déposition d’Anderson a été joué pendant le procès en diffamation.

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De plus, le Dr Shannon Curry, une psychologue agréée avec plus de 15 ans d’expérience et un expert appelé par Depp, a témoigné qu’un diagnostic psychiatrique qu’elle a attribué à Amber Heard était un trouble de la personnalité limite (TPL). Le psychologue de Heard, cependant, a témoigné qu’elle souffrait de trouble de stress post-traumatique, à la suite d’abus de Depp.

Qu’est-ce qui est admissible devant un tribunal ?

Cela semble être beaucoup d’informations personnelles dont vous pourriez penser qu’elles ne seraient jamais révélées dans une salle d’audience à cause des protections du privilège médecin-patient. Mais cela arrive, et pas seulement dans les affaires très médiatisées. En fait, il est assez courant dans les procédures de garde lorsque l’un ou les deux conjoints ont des antécédents de problèmes de santé mentale – ou même sont simplement connus pour avoir été vus par un thérapeute ou un conseiller – que des dossiers de santé mentale soient soumis dans le cadre de la preuve présentée. . Il est également assez courant d’avoir des témoignages d’experts de professionnels de la santé mentale.

Dans ces cas, il est courant que les parents qui veulent la garde renoncent essentiellement au privilège médecin-patient, car pour déterminer la garde, les tribunaux doivent déterminer ce qui est dans le meilleur intérêt de l’enfant, ce qui signifie une transparence importante pour tout tuteur potentiel en matière de santé et de questions de santé mentale. Afin de bien comprendre la situation familiale, un tribunal peut alors ordonner à un thérapeute de remettre les communications, diagnostics et autres informations sensibles de son patient à l’avocat du conjoint et/ou au tribunal.

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Ces informations peuvent également être présentées au tribunal, dans des documents de requête et même présentées comme preuve lors d’un procès pour garde à vue. De plus, lors d’une évaluation psychologique ou psychiatrique dans une affaire de garde, les professionnels de la santé mentale peuvent être tenus de remettre tous les dossiers médicaux et les notes, conformément aux formulaires HIPAA, à l’évaluateur.

Dans certains cas, les tribunaux ont ordonné une à huis clos examen de plusieurs années des dossiers psychiatriques d’une personne, qui est le langage juridique d’un processus dans lequel un juge examine en privé des informations confidentielles, sensibles ou privées pour déterminer quels éléments sont pertinents et lesquels peuvent être partagés avec l’avocat adverse.

Dans un cas, le dossier médical d’une mère indiquait qu’elle avait été hospitalisée 15 fois au cours de sa maladie mentale d’une décennie. Le tribunal a conclu qu’en raison de ses nombreux antécédents en matière de santé mentale, elle n’était pas en mesure de fournir des soins appropriés et adéquats à son enfant.

Dans un autre procès pour garde à vue auquel j’ai participé, un parent a reçu l’ordre du tribunal de divulguer chaque hôpital, clinique et centre de réadaptation dans lequel il a cherché un traitement sur une période de cinq ans. Tous ces renseignements « protégés » ont été déposés en preuve au procès pour aider le tribunal à déterminer la garde dans le meilleur intérêt de l’enfant.

Comment pouvez-vous vous préparer?

  • Votre professionnel de la santé mentale doit être prêt à remettre toutes les notes et tous les dossiers pertinents pour le patient en question si le tribunal le lui demande.
  • Un parent à qui on demande de fournir ces informations doit s’assurer que son avocat est complètement informé de tous les problèmes qui seront révélés afin que l’équipe juridique puisse être préparée aux questions sur les informations et les problèmes qui en découlent.
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Quel que soit le rôle que vous jouez dans ce scénario, c’est sans aucun doute une période très difficile pour toutes les parties. Assurez-vous de prendre soin de vous et de vos enfants pendant une période incroyablement stressante.

Ceci n’est pas destiné à servir de conseil juridique ou de santé mentale car chaque situation est unique. Veuillez consulter un avocat local et/ou un professionnel de la santé mentale pour obtenir des conseils spécifiques à votre situation.