Des amis imaginaires aident les enfants à faire face à l’isolement

Parfois, lorsque j’attrape un sac de légumes mélangés surgelés, je trouve un hamster dans notre congélateur. Ma fille a mis le jouet en peluche désintégrant dans un Caboodle, un étui en plastique transparent destiné à organiser le maquillage. Il est là, au repos parfait, sur un gant de toilette soigneusement plié, comme Blanche-Neige de Disney dans son cercueil en verre ou Michael Jackson endormi dans une chambre à oxygène hyperbare. Elle veut garder en vie son ami le plus précieux, Hammie – swashbuckler, gondolier vénitien, entrepreneur en série. Son père et moi encourageons le sommeil cryogénique périodique de Hammie à tuer les germes.

Christine Nguyen

Source: Christine Nguyen

Bien que les relations imaginées puissent ne pas correspondre à la réalité, elles peuvent être exactement ce dont les enfants ont besoin dans les périodes d’isolement telles que la pandémie de coronavirus. Des amis imaginaires comme Hammie sont une fenêtre sur l’esprit créatif d’un enfant. Ils sont communs à toutes les cultures et peuvent être des objets invisibles ou personnifiés. Les enfants plus âgés peuvent ne pas parler de leurs compagnons, mais ils en ont aussi. La recherche montre que les enfants avec des amis imaginaires sont rarement timides, seuls ou maladroits, mais parmi les plus sociables. Ces «amitiés», avec tous les jeux de rôle qu’elles impliquent, aident les enfants à se sentir bien dans leur peau, leur apprennent les relations et leur fournissent de la camaraderie, comme dans le monde réel.

Tracy Gleason, professeur de psychologie au Wellesley College, préfère le terme compagnon imaginaire car toutes les relations ne sont pas des amitiés. Gleason dit que les enfants avec des compagnons imaginaires ont tendance à aimer les interactions sociales. Quand ils ne l’ont pas, ils l’inventent.

«Quand vous avez un compagnon imaginaire, vous inventez une relation. Et donc, dans une certaine mesure, vous bénéficiez de tous les avantages de ce type de relation », déclare Gleason. «Beaucoup d’enfants penseront à ce que c’est que d’avoir un ami qui ne veut pas jouer avec eux. Ils réfléchissent à ce qu’ils ressentiraient, à ce qu’ils pourraient dire. C’est un espace sûr dans lequel faire toute cette expérimentation et toute cette réflexion, car aucune relation réelle n’est en jeu. »

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Les amitiés imaginaires couvrent les cultures du monde entier. Maureen Smith, professeur de développement de l’enfant et de l’adolescent à l’Université d’État de San José, dit qu’au début de la pandémie, elle a vu une augmentation du nombre d’amis imaginaires parmi les enfants de 5 à 8 ans qu’elle étudie. Yusuke Moriguchi, professeur agrégé à l’Université de Kyoto, a déclaré dans un courrier électronique qu’il avait également constaté une augmentation de la prévalence des compagnons imaginaires chez les enfants japonais. Les stratégies d’adaptation pourraient être l’une des raisons.

Les parents ont également remarqué et parfois interprété un ami imaginaire comme un triste résultat de l’isolement.

Une père à Winnipeg, a publié: «Nous avons atteint le point dans cette pandémie d’ordures où je dois pousser 2 balançoires au parc. Un pour mon enfant et un pour son amie imaginaire Juanita. Parce que mon enfant a un ami imaginaire maintenant. Parce qu’elle n’a pas vu un autre enfant de son âge depuis 2,5 mois. Va-t’en Covid.

Ajout d’un père à Bogotá, en Colombie: «Ma fille vient de me présenter une vadrouille à l’envers en tant que nouvelle amie imaginaire. Cette pandémie # Covid19 doit prendre fin. »

Certains parents peuvent décourager ce qu’ils considèrent comme une obsession malsaine une fois que leurs enfants ont dépassé l’âge préscolaire. Les médias dépeignent souvent des compagnons imaginaires forts et persistants comme un signe de troubles mentaux. Pensez au garçon dans le film “Jojo Rabbit” nominé aux Oscars en 2019. Son père est porté disparu, sa mère meurt en protestant contre les nazis et son compagnon imaginaire est Hitler. Le film culte “Donnie Darko” met en scène un adolescent présentant des symptômes de schizophrénie qui parle à un lapin démoniaque. Dans «Harvey», les amis pensent qu’un homme est fou parce que son meilleur ami est un lapin invisible de six pieds.

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Les amis imaginaires, cependant, font partie intégrante de l’enfance et peuvent traîner jusqu’à l’adolescence. Les enfants avec des amis imaginaires sont curieux et pensent et jouent d’une manière fantastique. Certaines recherches suggèrent que ces enfants deviennent souvent des adultes exceptionnellement créatifs – artistes et écrivains. Les trois sœurs Brontë, toutes romancières, ont inventé tout un monde imaginaire lorsqu’elles étaient enfants au début du XIXe siècle.

Jennifer Laban, qui vit à Mississauga, en Ontario, dit que sa fille de 7 ans, Mackenna, enfant unique, est une vraie personne humaine. Le début de la pandémie a été difficile pour elle. Mackenna n’avait jamais eu d’ami imaginaire auparavant, mais un mois après le début de la pandémie, Sal est apparu. Puis vint Zoey.

«Sal est timide et ne parle pas beaucoup, mais elle aime rouler sur les épaules des gens. Zoey est très extravertie et discute BEAUCOUP. Elle est amusante et c’est la petite amie de Sal », a déclaré Jennifer. Les amis sont allés au parc avec Mackenna et se sont relayés sur les balançoires et les toboggans.

Mackenna a également manqué de voir son grand-père. Cue Invisible Grandpa. Il a fait des câlins et des bonbons et a conduit une moto.

«J’étais triste pour elle qu’elle soit seule, mais je n’étais pas triste qu’elle ait des amis imaginaires parce qu’ils ont apporté beaucoup de joie et de plaisir dans sa vie pendant cette période.

Christine Nguyen

Source: Christine Nguyen

La fille de Sarah Sharp avait quelques amis imaginaires avant la pandémie, mais maintenant elle en a «environ 400 milliards», dit la mère de l’enfant de 7 ans de chez eux à Oakland, en Californie. Le cercle rotatif des amis joue des émotions fortes. Un favori actuel est Rosie, «l’enfant» de 5 ans de sa fille.

«Rosie était très bouleversée parce que je l’ai appelée du mauvais nom», dit Sarah.

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Leur famille est multiraciale et l’année dernière, au milieu des manifestations contre le racisme, sa fille a facilement discuté de la couleur de peau de son amie dans le cadre du jeu.

«Elle trouve son chemin à travers une situation vraiment difficile pour une personne super sociale. Cela lui permet de naviguer dans les relations. Elle répète ce que signifie interagir avec d’autres personnes et avoir une sorte de conflit.

Maureen Smith dit que les enfants à prédominance latine et vietnamienne qu’elle étudie se rapportent souvent à une version de «mon ami imaginaire est arrivé quand j’avais besoin d’elle ou de lui».

Un enfant qu’elle a étudié avant la pandémie lui a dit: «Je suis venu en Amérique à la maternelle. Je ne parlais pas anglais et personne ne parlait espagnol. Et mon amie est apparue, et elle pouvait parler les deux, donc je pouvais lui parler.

La recherche montre que les compagnons imaginaires aident les enfants à surmonter l’adversité: les enfants placés en famille d’accueil reçoivent un soutien émotionnel et des alliés; les jeunes adolescents à haut risque de problèmes de comportement rencontrent moins de problèmes; les adolescents ont de meilleures stratégies d’adaptation, sont plus susceptibles de demander de l’aide et ont une meilleure estime de soi. Et pendant la guerre, les enfants qui prennent soin d’un jouet en peluche ont moins d’anxiété de séparation, d’anxiété globale et de problèmes de sommeil, y compris des cauchemars.

Aucun parent ne devrait être surpris si son enfant trouve un ami imaginaire – ou 50 ans – pendant la pandémie. Et l’enfant sera probablement meilleur pour l’expérience.

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