Des choses effrayantes se produisent : aidez vos enfants à faire face

En descendant la route, j’ai entendu un sanglot soudain de mon fils de trois ans sur le siège arrière. Je m’appuyai sur l’épaule et ouvris sa portière, ignorant la circulation qui passait à toute allure. Il était inconsolable et presque hystérique. C’est sorti petit à petit. Un chameau avait été tué par des soldats. Dans un zoo. Au Koweït.

Il l’avait entendu aux informations à la radio pendant que nous conduisions pour rendre visite à un ami pour une date de jeu amusante.

Les mauvaises nouvelles font vendre, et il y en a beaucoup

Ce souvenir a refait surface quand j’ai remonté le Poste de Washington et lire des rapports sur un éléphant choqué à Kiev. Je pensais à tous les petits enfants, charmés par cette gentille bête, qui apercevraient cette image et rendraient la guerre un peu plus réelle.

Les catastrophes vendent toujours, mais il semble que ces dernières années nous aient donné un flux incessant. Augmentation des maladies et des décès dus au COVID. Des feux de forêt avec des images qui ressemblent à des vues de l’enfer. Écoles fermées. Crises de santé mentale de l’enfance. Les parents perdent leur emploi. Violence raciale et fusillades au volant. Une élève de 5e année a poignardé une fille avec qui elle se battait dans le cou, à l’école. Dans le quartier où mon fils enseigne, un élève de 8e a tiré sur un policier et poignardé un camarade de classe dans le couloir entre les cours.

Et maintenant l’Ukraine. Avec image après image des gens qui semblent être en route pour le centre commercial ou le centre de recyclage en train de fabriquer des cocktails Molotov, brisés par des bombes ou gisant morts dans la rue. Un sondage de mars 2022 commandé par l’American Psychological Association a révélé que 87% des adultes américains ont déclaré qu’il y avait eu “un flux constant de crises sans interruption au cours des deux dernières années”.

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Les jeunes enfants ont moins de contrôle, moins de défenses et pas de contexte

Beaucoup d’entre nous se sentent brisés, fatigués ou trop usés. Je remarque que mes élèves sont oublieux et incapables de suivre des tâches simples qu’ils auraient maîtrisées facilement il y a trois ans.

Mais les petits enfants, en particulier les plus jeunes, sont très vulnérables en ce moment. Ils n’ont aucun contrôle sur la radio, la télévision, les vidéos YouTube diffusées sur les téléphones de leurs parents ou de leurs frères et sœurs, ou les couvertures de magazines qui les poussent à l’épicerie.

Cela peut grincer des dents sur les adultes et les adolescents, mais les plus jeunes enfants ont moins de défenses.

Ce qu’il faut faire?

1. Moniteur. Surveiller. Surveiller.

Soyez conscient de l’environnement médiatique auquel votre enfant est confronté. Des enfants dans la chambre ? Éteignez les nouvelles. Rangez les journaux ou magazines. Écoutez de la musique dans la voiture plutôt qu’une station de radio qui passe des nouvelles en haut de l’heure. Parler radio ? Dès la sortie.

2. Écoutez leurs peurs.

De petites choses qui ne vous semblent rien peuvent terrifier un enfant. Cherchez des signes que quelque chose ne va pas et prenez le temps de demander ce que c’est. “Comment ça va?” est une excellente question – et une question naturelle à poser lorsqu’ils traînent dans la cuisine pendant que vous cuisinez ou se blottir à côté de vous avec un livre ou jouer avec le chien.

Je me souviens de mon professeur de maternelle nous disant qu’un ouragan arrivait et de toutes les destructions que les ouragans pouvaient causer. J’étais convaincu que notre toit s’effondrerait et que nous serions tous emportés par la tempête. Ma mère m’a trouvé caché dans le jardin et a mis les choses en contexte. Nous avons eu des ouragans la plupart des années. La maison les avait déjà traversés auparavant et nous avions tout ce dont nous avions besoin pour passer.

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Les choses iraient bien. C’est ce que j’avais besoin d’entendre.

3. Ils ont besoin de savoir que vous serez là.

Il y a des choses qui sont effrayantes et mauvaises et qui ne peuvent pas être réparées. Il y a des choses dont ils ne peuvent pas être protégés ou qu’ils verront qui les effrayeront. La pandémie a fait peur. Les feux de forêt font peur. Le racisme fait peur. Ce qui se passe en Ukraine est effrayant.

Et il n’y a rien que vous, en tant que parent, puissiez faire pour que ces choses disparaissent.

Mais vous pouvez leur assurer que vous serez là pour eux. Que tu les aimes. Qu’ils ne seront pas seuls. Que vous ferez tout votre possible pour les protéger. Et que les autres se soucient d’eux aussi. Amis. Grands-parents. Enseignants. Ministres.

Plus que toute autre chose, c’est ce qu’ils ont besoin d’entendre.

4. Recherchez la joie. Travaillez pour le calme.

La concentration est importante. Aidez votre enfant à apprendre à savourer le bon goût de quelque chose. Aidez-les à remarquer que leur sol a fière allure et qu’ils se sentent bien après avoir ramassé leurs vêtements. Toutes les petites choses qui rendent une journée meilleure. Ils sont partout. Il est important d’apprendre à regarder.

Les enfants, en particulier les jeunes enfants, peuvent également apprendre à utiliser leur imagination pour favoriser le calme. J’ai commencé à apprendre à mes enfants à calmer leur esprit et leur corps avant qu’ils n’entrent à la maternelle. Tout comme ma mère me l’a appris. Elle m’a appris à m’imaginer gelée et allongée au soleil. Je fondais lentement, sentant mes muscles se détendre alors que je m’endormais. J’ai parlé à mes enfants de m’allonger sur la plage et d’écouter les vagues, le clapotis de l’eau enlevant lentement la tension. J’ai fréquemment utilisé des techniques de respiration avec eux. Même le plus petit enfant peut faire une respiration carrée. Toutes ces techniques d’auto-apaisement peuvent être utilisées chaque fois que l’enfant se sent tendu.

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5. Cherchez les aides.

Enfin, comme le dit M. Rogers, aidez-les à voir les aides. Ne regarder que le traumatisme et la blessure peut rendre n’importe qui se sentir impuissant. Regarder ce que les autres font pour améliorer les choses nous permet de voir comment nous pouvons nous aider nous-mêmes et avoir confiance que les autres seront également là pour nous.

Dans des moments comme ceux-ci, c’est ce que les enfants ont besoin d’entendre.