Deux traits de personnalité prédisent les futurs leaders

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Dans une étude récente publiée dans Journal de la personnalitéAsselmann et ses collègues ont étudié comment les futurs leaders se comparent aux non-leaders, en plus de la façon dont ils changent avant et pendant leur mandat.

Ils ont découvert que « les futurs leaders étaient plus extravertis, ouverts, émotionnellement stables, consciencieux et prêts à prendre des risques ; sentait avoir un plus grand contrôle; et fait plus confiance aux autres qu’aux non-leaders.

De plus, “en s’approchant d’un poste de direction, les futurs dirigeants (en particulier les hommes) sont devenus progressivement plus extravertis, ouverts et prêts à prendre des risques et ont également senti qu’ils avaient plus de contrôle sur leur vie”. Cependant, “après être devenus un leader, ils sont devenus moins extravertis, moins disposés à prendre des risques et moins consciencieux, mais ont gagné en estime de soi”.

L’étude est résumée ci-dessous.

Enquêter sur le développement du leadership

Goûter: N = 33 663. Les données proviennent de l’étude par panel socio-économique (SOEP) – une étude par panel de ménages allemande représentative à l’échelle nationale commencée en 1984.

Les mesures

  • Leadership : Classification internationale type des professions de 1988 (ISCO-88)
  • Personnalité : BFI-S, une version courte du Big Five Inventory
  • Contrôle perçu : sept éléments (par exemple, « J’ai peu de contrôle sur les choses qui se produisent dans ma vie. »)
  • Estime de soi : élément unique (“J’ai une attitude positive envers moi-même”).
  • Volonté de prendre des risques : une question (“Comment vous voyez-vous : êtes-vous généralement une personne très disposée à prendre des risques ou essayez-vous d’éviter de prendre des risques ?”)
  • Confiance : trois éléments (par exemple, “Dans l’ensemble, on peut faire confiance aux gens.”)
  • Tendance à pardonner : Échelle de la tendance à pardonner (par exemple, « J’ai tendance à être rancunier. »)
  • Réciprocité : Questionnaire sur la norme personnelle de réciprocité (par exemple, “Je fais tout mon possible pour aider quelqu’un qui a été gentil avec moi dans le passé”).
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Résultats

Les chercheurs ont comparé 2 683 personnes nommées à des postes de direction au cours de l’étude avec 30 980 qui ne l’ont jamais été. Sur le total (33 663), près de 50 % étaient des femmes. Parmi les leaders, 36 % étaient des femmes et parmi les non-leaders, environ 51 %.

Les principaux résultats sont les suivants :

« Déjà avant de commencer un poste de direction, les dirigeants étaient plus extravertis, ouverts, émotionnellement stables, consciencieux et prêts à prendre des risques ; sentait avoir un plus grand contrôle; et fait plus confiance aux autres qu’aux non-leaders.

Cependant, les leaders émergents ont également connu un changement de personnalité, devenant “plus extravertis, ouverts et prêts à prendre des risques, et ont également le sentiment d’avoir plus de contrôle lorsqu’ils approchent d’un poste de direction”. Après avoir été nommés dirigeants, « ils sont devenus moins extravertis, moins disposés à prendre des risques et moins consciencieux, mais ils ont gagné en estime d’eux-mêmes ».

Enfin, la comparaison des leaders et des non-leaders a révélé des différences de personnalité importantes (en particulier, être plus ouvert et extraverti) observables bien avant ils ont été promus à des postes de direction.

Les effets de la personnalité et de l’environnement sur le leadership

Pourquoi les dirigeants sont-ils plus extravertis et ouverts à l’expérience que la personne moyenne ?

Peut-être parce que les personnes ouvertes et extraverties sont plus susceptibles d’aimer diriger les autres et d’y réussir, ce qui augmente leur ambition pour des postes de direction plus élevés et augmente leurs chances d’être promus.

De plus, ceux qui ont des ambitions de leadership peuvent choisir les types d’environnements ou de rôles et responsabilités (par exemple, diriger de petits projets, réseautage) qui favorisent les traits de leadership. Les changements de comportement résultant de la direction de projets ou du réseautage peuvent, au fil du temps, contribuer à une plus grande confiance en soi, à une extraversion et à une ouverture d’esprit.

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Après avoir commencé leur poste, les données ont montré que les dirigeants ont maintenu des niveaux élevés de contrôle et d’ouverture perçus, et ont même connu une augmentation de l’estime de soi. Cependant, l’extraversion, la volonté de prendre des risques et la conscience ont diminué. Pourquoi?

Peut-être parce qu’en raison des exigences professionnelles plus élevées, les dirigeants avaient moins d’énergie et de temps pour socialiser, ils sont donc devenus plus intravertis. De plus, un changement d’orientation de l’établissement vers la protection de leur rôle a entraîné une diminution de la volonté de prendre des risques.

En ce qui concerne la moindre conscience, ajoutent les auteurs, «les dirigeants peuvent souvent avoir besoin de basculer de manière flexible entre différents projets, de déléguer des tâches, de prioriser et de faire des compromis. Avec une expérience de leadership croissante, ils pourraient devenir plus décontractés, développer une plus grande tolérance aux pannes.

Genre et leadership

Il y avait quelques différences entre les sexes dans les résultats. Bien que les femmes soient généralement plus agréables que les hommes, les dirigeantes qui avaient accédé à un poste de direction étaient moins agréable que les non-leaders du même sexe. Pourquoi?

Lectures essentielles de la personnalité

Peut-être parce que les femmes ressentent, plus que les hommes, la pression de se comporter très différemment après avoir été promu. Après tout, nous croyons généralement que les dirigeants doivent être compétitifs, affirmés et parfois même agressifs. Mais ce sont masculin stéréotypes.

Les résultats ont également montré que les dirigeants masculins “avaient l’impression d’avoir un plus grand contrôle sur leur vie que les non-dirigeants de même sexe après avoir commencé un poste de direction”, probablement parce que les hommes “sont perçus et évalués plus positivement dans les postes de direction”. Par conséquent, ils peuvent ressentir un plus grand contrôle perçu.

De plus, seuls les futurs dirigeants masculins sont devenus progressivement plus extravertis avant de prendre leur poste.

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Une explication est que l’homme et le leader stéréotypés sont tous deux censés être sociaux et extravertis, ce qui signifie que parmi les futurs leaders, les hommes qui deviennent plus extravertis sont jugés plus favorablement que les femmes extraverties.

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Emporter

Un leadership réussi a été associé à une variété de caractéristiques. La liste est longue : être ambitieux, articulé, authentique, attentionné, diplomate, éduqué, énergique, éthique, flexible, sain, innovant, perspicace, intelligent, ouvert, optimiste, populaire, responsable, sûr de lui, connecté à soi, social, digne de confiance, sage….

Comment les leaders acquièrent-ils ces attributs ?

Bien que les futurs leaders aient tendance à montrer certains traits de leadership (en particulier l’ouverture et l’extraversion) bien avant d’être promus, les recherches ci-dessus montrent que personne n’est un leader né.

En fait, la plupart des futurs dirigeants subissent des changements de personnalité au cours de préparation pour leur nouveau rôle et plus tard au fur et à mesure qu’ils acquièrent de l’expérience après leur nomination.

Bien sûr, tous les changements de personnalité ne sont pas permanents. Par exemple, les augmentations de l’extraversion et de la propension au risque sont souvent temporaires, revenant aux niveaux de base après que la personne a été promue. L’augmentation de l’ouverture et du contrôle perçu est cependant plus durable.

Quelles sont les implications des découvertes ? D’une part, il est important de prêter attention à certains traits de personnalité, en particulier une extraversion élevée et une ouverture à l’expérience, dans la sélection du personnel.

De plus, les interventions de changement de personnalité peuvent aider à encourager et à soutenir le développement de traits liés à l’émergence et au succès du leadership.