Devriez-vous annuler les nouvelles ?

Nous vivons à une époque définie par une combinaison peu propice de crises perpétuelles et de couverture médiatique incessante. Juste au cours de la première moitié de 2022, le blitz médiatique 24 heures sur 24 est passé de la dévastation de Covid à la guerre en Ukraine et à la possibilité d’une troisième guerre mondiale, à la tempête culturelle déclenchée par le projet de décision divulgué de la Cour suprême annulant Roe contre Wade. Plus récemment, les fusillades de masse, l’inflation, la hausse des prix de l’essence et, surtout, le spectre de la variole du singe (un fléau que nous ne savions pas que nous aurions à craindre) ont dominé le barattage.

Un fil conducteur partagé par tous ces problèmes est qu’ils ne sont jamais résolus. Ils arrivent de toute urgence en tant que “Breaking News”, activent nos systèmes limbiques collectifs et nous tiennent en haleine pendant des semaines alors que le sombre récit se déroule comme un feuilleton de télé-réalité. À certains égards, il est préférable pour les sociétés de médias et les annonceurs qu’il y ait peut ne jamais être une solution à ces problèmes.Des états sans fin des cotes et des revenus des disques d’urgence, et donc les points de vente sont incités à gonfler les menaces et leurs conséquences potentielles.

De plus, les algorithmes des plateformes tech sur lesquelles nous consommons de plus en plus de médias sont conçus pour générer des vues/clics/partages (et donc des revenus) à partir de la rage, de la peur et de l’indignation. Ainsi, alors que les agences de presse augmentent l’ampleur et l’intensité émotionnelle des crises ouvertes, nous restons collés à nos appareils, à la dérive sur des vagues successives d’informations, d’opinions et de pronostics “d’experts” en constante évolution.

La charge émotionnelle supplémentaire des réseaux sociaux

À notre époque de division, les tragédies très médiatisées des années 2020 sont invariablement réfractées en ligne à travers des filtres idéologiques. Cela rend impossible non seulement la résolution convenue des problèmes, mais également tout semblant de réalité partagée. Différents réseaux médiatiques, publications et plates-formes créent des «tunnels de réalité» concurrents pour les utilisateurs, et nous devons vivre avec cette incommensurabilité troublante des visions du monde.

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Et parce que les médias sociaux et leurs algorithmes jouent un rôle si central dans la vie de millions d’Américains, il y a une pression supplémentaire pour négocier ces interprétations fragmentées de l’actualité au sein de ses réseaux. Les fusillades de masse sont-elles une impulsion pour une législation de bon sens sur le contrôle des armes à feu et la faute du puissant bras de pression de la NRA ? Ou soulignent-ils la nécessité d’une meilleure offre de santé mentale aux États-Unis et le droit des citoyens « bons » à maintenir une puissance de feu égale et opposée ? Il y a de fortes chances que les habitudes de consommation quotidienne de l’information et la structure de ses réseaux sociaux dictent leur position dans le spectre idéologique de ces questions. Les algorithmes de traitement de données « intelligents » apprennent de nos comportements et hiérarchisent les informations qui semblent de plus en plus importantes, pertinentes et irréfutablement vraies.

Lorsque ces interprétations concurrentes des tragédies se déchaînent dans les espaces des médias sociaux, cela peut devenir extrêmement acrimonieux. Ne pas exprimer, signaler ou renforcer les opinions « appropriées » peut exposer une personne à un risque de jugement social et d’ostracisme. Les ressentiments peuvent se développer lorsque les amis, la famille et les collègues adoptent différentes valeurs et convictions compatibles avec leurs tunnels de réalité. Et malgré cette danse quotidienne d’hostilité sans fin et génératrice de revenus, rien ne semble jamais changer ni même s’approcher de la catharsis. Nous nous retrouvons avec une colère et une tristesse bouillonnantes à propos de choses qu’aucun de nous ne peut contrôler.

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En cette période de stagnation culturelle, l’espérance de vie diminue, la solitude et les décès dus au désespoir augmentent, les inégalités de revenus et de richesse atteignent des niveaux records et l’État bureaucratique, qu’il soit sous le régime républicain ou démocrate, s’est révélé fondamentalement incapable de faire face à l’un de nos crises marquantes. En attendant, nous n’avons jamais été aussi terrifiés, divisés ou désincarnés. C’est presque comme si nous vivions à un moment où le temps s’arrête mais où les choses s’aggravent chaque jour pour les gens normaux. Et chaque matin, les nouvelles délivrent de manière fiable des dépêches du front de la dernière crise qui s’aggrave, les médias sociaux éclatent dans des paroxysmes d’agitation, les distinctions ami-ennemi s’approfondissent et tout le cercle vicieux se répète. Sans processus politique démocratique légitime, il n’y a que spectacle détaché dans un présent perpétuel.

Que fait-on face à cela ?

En tant que personne qui a été engagée politiquement toute sa vie, et plus récemment assez investie dans les campagnes de Bernie Sanders de 2016 et 2020, il est difficile de s’éloigner du tourbillon quotidien des crises. Cela peut sembler irresponsable et inhumain – une abdication de la responsabilité civique. Mais étant donné la constellation culturelle actuelle, la déconnexion peut être une réponse défendable à une société malsaine. Le fardeau pour la santé mentale de rester branché sur une consommation médiatique profondément délétère pèse sur de nombreuses personnes. Qui aime lire les nouvelles le matin ? Qui a le sentiment que cela approfondit son humanité, enrichit son sens du monde et du cosmos, l’aide à s’auto-réaliser dans une direction significative ou approfondit ses liens avec sa famille, ses amis ou ses voisins ? Il y a de fortes chances que beaucoup pensent qu’il fait exactement le contraire.

Donc, éteindre les nouvelles (c’est-à-dire la machine d’urgence perpétuelle) et se mettre à l’écoute de l’appel plus profond de son être et de son sens du « bien » peut être une étape possible pour retrouver un meilleur équilibre. Il peut également être judicieux de se recentrer sur sa communauté locale. Au Penn State College of Medicine, nos étudiants en médecine de première année ont récemment assisté à une lecture au cours de laquelle un médecin ratatiné a partagé le conseil selon lequel, malgré les échecs structurels massifs du système de santé américain à but lucratif, les jeunes praticiens devraient « allumer leur En d’autres termes, faites ce que vous pouvez pour apporter une initiative positive à votre travail quotidien ; réparez ce que vous pouvez et tenez à distance émotionnellement ce que vous ne pouvez pas.

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Alors aussi pouvons-nous nous demander : que peut-on faire localement pour soulager la souffrance humaine ; réduire l’aliénation et l’atomisation; créer la beauté, la vertu et l’amour; et pour rétablir le voisinage, l’unité, la compassion et le lien social ?

Nous finirons par sortir de cette époque tumultueuse, mais, à l’heure actuelle, c’est un bourbier démoralisant. Alors que nous traversons péniblement l’obscurité, traversant crise après crise à une époque où il semble n’y avoir aucun adulte aux commandes, seulement une élite rapacement intéressée et, bien sûr, la main invisible de nos suzerains d’algorithmes de traitement de données, comment renouez-vous avec votre objectif principal et votre quête du bien ? Comment reconstruire des relations qui ont pu être effilochées par le tourbillon quotidien agité de crises et de conflits ? Comment créer du sens pour soi et pour les autres ? Qu’est-ce que cela pourrait signifier concrètement d’éclairer votre coin ?