Devriez-vous d’abord dire «je t’aime»?

Tout le monde connaît cette scène emblématique de Friends lorsque Ross se précipite à l’aéroport pour attraper son amante britannique Emily quelques instants avant de prendre un vol pour Londres. Il avoue sincèrement: «Je t’aime» – auquel elle répond par une étreinte chaleureuse et un «Merci» reconnaissant, mais maladroit, avant de sortir brusquement par la porte d’embarquement.

Le regarder maintenant est aussi douloureux que je m’en souviens il y a des années lors de sa première diffusion. Heureusement et sans surprise, l’épisode se termine (alerte spoiler!). Emily est finalement venue et a rendu à Ross ces trois mots magiques, auxquels il répond, bien sûr, par un «merci» sincère.

Si seulement chaque «je t’aime» était mutuellement échangé ou, au minimum, apprécié, le monde serait un endroit beaucoup plus heureux. La réalité, cependant, est que si l’amour peut toujours être la réponse, «je t’aime» ne l’est pas. Il y a longtemps, ma propre confession d’amour inspirée par Ross n’a abouti ni à la réciprocité ni même à la gratitude de mon «Emily». Ce que j’ai eu à la place était un peu triste: «Je ne pense pas avoir en moi l’idée d’aimer qui que ce soit.»

Non Merci.

Bien que cette relation n’ait clairement pas duré, ma décision de ne pas me révéler trop prématurément l’a fait. Le rejet a offert une confrontation avec la réalité brutale mais nécessaire: contrairement à Ross et Emily, je ne vis pas dans une sitcom où les fins heureuses sont garanties.

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Ici sur Terre, les problèmes relationnels sont beaucoup trop complexes et imprévisibles pour être résolus en des épisodes d’une demi-heure. C’est pourquoi, si vous êtes comme moi, vous passez des heures à analyser et à vous inquiéter d’être blessé, puis à essayer d’éviter que cela ne se reproduise.

Si vous voulez avoir le pouvoir, vous voudrez peut-être attendre

L’une des mesures de prévention les plus efficaces que j’ai pu découvrir s’appelle le «principe du moindre intérêt», qui théorise que dans une relation, la personne qui se soucie le moins ou qui est moins investie a plus de pouvoir que la personne qui se soucie ou investit plus. Ce principe est un trope familier dans les films pour adolescents, où un dork amoureux est impuissant et subordonné à l’enfant cool et populaire qui ne sait pas qu’il existe.

Le sociologue Willard Waller est à l’origine de ce principe en 1932, estimant que l’investissement émotionnel dans une relation est rarement égal dans les couples – et donc, le pouvoir l’est aussi. Dans ses recherches, il a constaté que dans les couples mariés comme chez les amoureux, les partenaires moins investis se considéraient comme ayant plus de contrôle sur la poursuite de la relation, tandis que les quelques couples qui présentaient des niveaux d’implication émotionnelle plus égaux ont déclaré être plus heureux et plus stables. Puis, en 1972, une équipe de sociologues de l’Ohio State University a découvert que les hommes, en général, étaient moins intéressés et investis émotionnellement dans le maintien de relations amoureuses que les femmes, qui «faisaient beaucoup plus d’efforts» pour ce faire.

Que signifie «je t’aime» sinon déclarer sans vergogne votre investissement émotionnel dans quelqu’un d’autre? Bien que partager votre vulnérabilité avec la personne qui vous est chère est une étape importante, il convient de rappeler que cela pourrait rendre votre position dans la relation plus vulnérable.

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Les hommes le disent généralement en premier, et c’est pour la raison pour laquelle vous pensez

Une étude de 2011 publiée dans le Journal de sociologie psychologie a constaté que, bien que les étudiants et étudiantes croient que les femmes ont tendance à dire «je t’aime» en premier, ce sont en fait les hommes qui tombent amoureux plus rapidement et prononcent le mot en L plus tôt. En fait, ils pensent à le dire environ six semaines plus tôt que les femmes. Pourquoi c’est le cas se résume à la biologie. Les hommes veulent propager leurs gènes et dire «Je t’aime» à un partenaire potentiel les aide à atteindre cet objectif plus rapidement.

Les chercheurs ont également comparé les réactions de chaque couple lorsqu’ils ont entendu «Je t’aime». Il s’avère que les hommes qui n’avaient pas encore eu de relations sexuelles dans la relation ont répondu plus positivement parce qu’ils considéraient cela comme «un signal implicite que des rapports sexuels allaient avoir lieu», alors qu’après le couple, les femmes étaient celles qui réagissaient plus positivement, le considérant comme un «symbole d’engagement».

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Considérez combien de temps vous êtes ensemble

Bien que vous n’ayez pas besoin de temps fixe pour être en couple avant de déclarer votre amour pour un partenaire, vous voudrez peut-être réfléchir à deux fois si cela fait trop longtemps. Selon la thérapeute Jenni Marie Battistin, après six mois – si votre partenaire «ne peut pas vous regarder profondément dans les yeux et avouer son amour», il est peut-être temps de passer à autre chose.

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Mais si six mois semblent trop rapides, alors un an pourrait être un meilleur moment. Si vous sortez sérieusement avec quelqu’un et que personne ne vous a dit «je t’aime» après huit mois à un an, c’est «un signe que quelque chose ne va pas dans le sens de la relation ou dans la disponibilité émotionnelle d’un ou des deux partenaires», dit la thérapeute Lexx Brown-James.

Les hommes mettent généralement trois mois avant de dire je t’aime; pour les femmes, c’est cinq.

Si vous n’avez pas encore dit les mots, il y a peut-être une bonne raison à cela.