Devriez-vous vous inquiéter des nouvelles souches COVID?

Mstyslav Chernov / Wikimedia Commons

Source: Mstyslav Chernov / Wikimedia Commons

Devriez-vous vous inquiéter des nouvelles souches de COVID originaires du Royaume-Uni, d’Afrique du Sud et d’ailleurs et récemment identifiées aux États-Unis?

Les médias, les experts et les responsables se sont concentrés sur les préoccupations concernant l’efficacité des vaccins. Bien qu’il existe des inquiétudes légitimes selon lesquelles nos vaccins pourraient être 10 à 20% moins efficaces contre les nouvelles souches, cette petite différence est beaucoup moins inquiétante que la principale différence que nous avons observée dans les nouvelles souches: elles sont beaucoup plus infectieuses.

Malheureusement, les implications de leur contagiosité ont reçu peu de couverture médiatique. En fait, certains responsables affirment qu’il n’y a pas lieu de s’inquiéter des nouvelles souches.

Une telle complaisance fait écho à notre somnambulisme dans les premiers stades de la pandémie, malgré de nombreux avertissements de moi-même et d’autres experts en gestion des risques, ce qui nous conduit à ne pas planifier et nous adapter avec succès.

Les nouvelles souches sont-elles vraiment plus infectieuses?

Les chercheurs décrivent la souche britannique comme étant de 56% à 70% plus infectieuse, et la souche sud-africaine encore plus infectieuse.La nouvelle variante britannique est rapidement arrivée à dominer l’ancienne souche de COVID dans le sud-est de l’Angleterre, passant de moins de 1% de l’ensemble. testé des échantillons début novembre à plus des deux tiers à la mi-décembre.

Pour corroborer cette recherche, nous pouvons comparer les nouveaux cas de COVID quotidiens par million de personnes au cours des dernières semaines au Royaume-Uni, en Afrique du Sud, aux États-Unis, au Canada, en Italie et en France.

Global Change Data Lab / Creative Common

Source: Global Change Data Lab / Creative Common

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Seuls le Royaume-Uni et l’Afrique du Sud ont connu un pic majeur. Les chiffres du Royaume-Uni ont doublé en deux semaines, passant de 240 le 10 décembre à 506 le 24 décembre; Le nombre de cas en Afrique du Sud a également doublé au cours de cette période, passant de 86 à 182. En l’absence de changement de politique évident ou d’autres explications viables, les nouvelles variantes de COVID sont presque certainement à blâmer.

Pourquoi nous ignorons les épaves de train qui se déplacent lentement

Nos esprits ne sont pas bien adaptés au traitement des implications de ces nombres apparemment abstraits. Nous tombons dans des erreurs de jugement dangereuses que les spécialistes des neurosciences cognitives, de la psychologie et de l’économie comportementale comme moi appellent les biais cognitifs.

Nous souffrons de la tendance à nous concentrer sur le court terme et à minimiser l’importance des résultats à long terme. Connu sous le nom d’actualisation hyperbolique, ce biais cognitif nous amène à sous-estimer les effets éventuels de tendances claires, comme une souche plus infectieuse de COVID.

Le biais de normalité nous fait sentir que les choses continueront généralement comme elles l’ont été – normalement. En conséquence, nous sous-estimons considérablement à la fois la probabilité d’une perturbation grave et l’impact d’une perturbation si elle se produit, comme une nouvelle variante.

Lorsque nous élaborons des plans, nous pensons que l’avenir suivra notre plan. Cette tache aveugle mentale, l’erreur de planification, menace notre capacité à nous préparer efficacement et à pivoter rapidement face à des risques et des problèmes, tels que les nouvelles souches.

Les implications d’une infection beaucoup plus élevée

Les nouvelles souches sont probablement arrivées ici à la mi-novembre, avec des centaines de cas probables maintenant. Sur la base de la chronologie au Royaume-Uni et en Afrique du Sud, les nouvelles variantes deviendront prédominantes ici d’ici mars ou avril.

Les États-Unis ont maintenu un nombre quotidien de nouveaux cas d’un peu plus de 200 000 du 10 au 24 décembre. Imaginez ce qui se passe lorsque cela commence à monter rapidement alors que les nouvelles souches commencent à dépasser les anciennes, doublant finalement toutes les deux semaines lorsque les nouvelles variantes deviennent prédominant!

Les systèmes hospitaliers de Californie, du Texas et d’autres États sont déjà débordés. La terrible épidémie de mars à New York ressemblera à une pluie d’été par rapport au tsunami à venir qui inondera nos systèmes médicaux. De plus, la flambée provoquera sans aucun doute d’importantes pénuries d’approvisionnement et des industries martiales telles que les voyages et l’hôtellerie.

Les vaccins pourraient-ils aider? Pas avant l’été au plus tôt, en raison du moment choisi pour le déploiement.

Qu’en est-il des verrouillages gouvernementaux? Pas probable. La politisation extrême, les manifestations généralisées et les graves souffrances économiques causées par les verrouillages rendent les politiciens très réticents à imposer le type de verrouillage sévère nécessaire pour lutter contre les nouvelles tensions. Même si certains le font, la non-conformité publique de masse rendra probablement les verrouillages inefficaces.

Que pouvez-vous faire?

Pour vous-même en tant que particulier et votre ménage, changez vos projets:

  • Préparez-vous à des mois de perturbations massives de la chaîne d’approvisionnement en vous procurant des consommables non périssables, en utilisant des sources en ligne qui ne videront pas les étagères des magasins pour les autres
  • Se préparer au manque d’accès aux soins médicaux d’urgence en minimisant les activités à risque telles que le ski ou les réparations ménagères importantes, surtout au printemps
  • Prenez des mesures dès maintenant pour mettre votre foyer à l’abri de toute pandémie jusqu’à ce que vous soyez tous vaccinés
  • Dans la mesure du possible, insistez pour travailler à domicile ou investissez dans une transition de carrière pour permettre le travail à domicile
  • Communiquez à vos amis et votre famille au sujet des nouvelles souches et encouragez-les à prendre des mesures pour se protéger jusqu’à ce qu’ils reçoivent des vaccins
  • Protégez les plus vulnérables, par exemple en prenant des précautions supplémentaires avec les amis et les membres de la famille de plus de 60 ans ou ceux souffrant de maladies qui les rendent plus vulnérables au COVID comme le diabète
  • Soyez prêt à traiter avec d’autres personnes qui prennent de mauvaises décisions et prenez toutes les mesures nécessaires pour résoudre ces problèmes
  • Préparez-vous psychologiquement à la tragédie des morts massives alors que nos hôpitaux sont débordés

Si vous êtes un leader, préparez votre équipe:

  • Communiquez-leur sur les nouvelles souches et encouragez-les à prendre les mesures ci-dessus pour protéger leur foyer
  • Encouragez fortement vos employés à profiter de toutes les ressources de santé mentale que vous offrez pour se préparer au traumatisme des décès massifs
  • Coordonnez avec vos ressources humaines comment compenser la charge de travail probable beaucoup plus élevée de COVID dans votre équipe et l’épuisement professionnel dû aux traumatismes causés par des décès massifs et assurer une formation croisée pour les postes clés
  • Faites la transition maintenant vers votre équipe travaillant à domicile autant que possible
  • Revisitez votre plan de continuité des affaires pour vous préparer à des perturbations massives au printemps et en été
  • Préparez-vous aux perturbations majeures de vos chaînes d’approvisionnement et de vos fournisseurs de services, ainsi qu’aux perturbations de voyage et aux annulations d’événements
  • En prenant toutes ces mesures tôt, vous aurez un avantage concurrentiel majeur, alors préparez-vous à utiliser les conséquences de cet avantage concurrentiel pour conquérir des parts de marché à vos concurrents qui ne se préparent pas.

Conclusion

Nous sommes dans un monde de douleur ce printemps et au début de l’été. Cela peut sembler irréel, mais ce sont simplement nos préjugés cognitifs qui nous disent cela, tout comme ils l’ont fait au début de la pandémie. Ne soyez pas pris au dépourvu, encore une fois, en ignorant cet avertissement.