Devrions-nous mettre fin à la semaine de travail de 40 heures ?

Domenico Loia/Unsplash

Source : Domenico Loia/Unsplash

La semaine de 40 heures fête ses 81 ans ce mois-ci. Promulguée aux États-Unis sous le nom de « Fair Labor Standards Act » et entrée en vigueur le 24 octobre 1940, la loi a établi la semaine de travail standard à 40 heures.

Beaucoup de choses ont changé depuis 1940. Pour mettre les choses en contexte, la Fair Labor Standard Act a commencé lorsque le membre le plus âgé des Beatles est né, une époque où le lait pouvait être payé avec quelques trimestres, et une génération vide de presque tous les la technologie que nous avons aujourd’hui (par exemple, le téléviseur domestique était encore insondable pour la plupart des gens).

Pourtant, avec tout cela a changé au cours des huit dernières décennies, y compris les progrès technologiques qui facilitent plus que jamais le travail efficace, la relique de la semaine de travail de 40 heures demeure. Est-il temps de faire un changement? Voici quelques perspectives à considérer :

Changer d’employés et de familles

En 1940, seulement 9 pour cent de toutes les familles comprenaient des couples à double carrière, où les deux partenaires avaient un emploi. Aujourd’hui, ce nombre a considérablement augmenté. Il y a eu une augmentation rapide du nombre de femmes sur le marché du travail, de sorte qu’environ 7 mères sur 10 exercent actuellement un travail rémunéré. Une enquête menée en 2019 auprès de 35 000 employés mariés ou en partenariat dans divers secteurs professionnels a révélé que 89 % des femmes et 70 % des hommes font partie de couples à double carrière.

De toute évidence, le ménage «typique» a changé depuis 1940. L’utilisateur de Twitter @PsychicxGoddess a judicieusement tweeté plus tôt cette année : la cuisine, le ménage et les courses ménagères. Lorsque le compte Instagram populaire @scarymommy a republié ce tweet, il a clairement touché une corde sensible, avec plus de 125 000 personnes l’aimant.

L’épuisement est à la hausse

Les données récemment publiées dans un rapport conjoint de McKinsey & Company et LeanIn.Org montrent que 42 % des femmes et 32 ​​% des hommes souffrent d’épuisement professionnel, une augmentation par rapport aux chiffres rapportés l’année précédente. Bien que certaines entreprises commencent à reconnaître que les employés sont de plus en plus épuisés et débordés, la situation continue d’empirer plutôt que de s’améliorer.

Un contributeur majeur à l’augmentation de l’épuisement est la « coronasomnie », un terme décrivant le changement drastique des habitudes de sommeil résultant du stress chronique de COVID-19. De nombreuses personnes se livrent à ce que l’on appelle la « procrastination de vengeance au coucher », essayant de gagner du temps pour elles-mêmes en naviguant sur Internet ou en parcourant les réseaux sociaux la nuit, interférant finalement avec leur capacité à bien dormir.

Le même schéma existe pour les mères qui travaillent, qui sont de plus en plus épuisées de consacrer plus d’heures de travail rémunéré et non rémunéré à la fin du mercredi que la plupart des gens travaillent pendant une semaine entière, le Dr Shelby Harris l’appelant « Momsomnie ». Il est prudent de supposer que la coupe transversale du diagramme de Venn de la momsomnie et de la coronasomnie est une recette pour un risque d’épuisement encore plus grand chez les mères qui travaillent.

Les employés épuisés se sentent dépassés et épuisés par leur travail. Ils sont moins productifs et moins performants dans leur travail. En fait, des recherches sur lesquelles j’ai récemment travaillé avec ma propre équipe ont révélé que les employés épuisés émotionnellement sont moins susceptibles de se sentir responsabilisés au travail, avec de graves conséquences à long terme, comme une diminution des chances d’être promu. Par conséquent, l’augmentation de l’épuisement des employés devrait préoccuper aussi bien les employés que les employeurs.

D’autres pays réussissent à réduire les heures de travail

L’Américain moyen travaille 300 heures de plus par an que l’Européen moyen, en partie à cause de la législation de certains pays européens qui a imposé des semaines de travail plus courtes. Par exemple, au début des années 2000, la France a promulgué une loi qui a réduit les heures de travail de plus de 10 %, de 39 à 35 heures, tout en maintenant des revenus stables.

Une étude de 2008 examinant les effets du changement de la semaine de travail en France était équivoque sur le changement, les résultats dépendant d’un certain nombre de caractéristiques personnelles. Cependant, des recherches plus récentes de 2019 ont fourni des informations sur les résultats à long terme du changement pour les travailleurs. Pour les femmes, bien qu’une partie de ce nouveau temps libre ait souvent été réaffectée à la garde d’enfants, elle a été consacrée à « du temps de qualité et à l’investissement dans les enfants plutôt qu’à des tâches ménagères de base plus monotones ». Pour les hommes, le changement a souvent permis de déplacer les tâches du week-end vers les jours de semaine, libérant ainsi plus de temps pour les loisirs le samedi et le dimanche.

Une expérience récente en Islande a démontré que la semaine de travail de plus de 40 heures et cinq jours n’est pas le modèle le plus productif ou le plus efficace. L’expérience a fait passer 2 500 travailleurs à une semaine de travail de 36 heures et de quatre jours sans changement de salaire. Les résultats ont été que les employés étaient moins stressés, avaient plus de temps à consacrer à leur famille et qu’il n’y avait aucune perte de productivité au travail. En raison de ce «succès écrasant», le calendrier est maintenant mis en œuvre pour 86 pour cent de tous les travailleurs islandais.

Ce que les employeurs peuvent faire

La « grande démission » signifie que les employeurs américains doivent repenser leurs stratégies de rétention. Une partie de cela peut être de reconsidérer les attentes des horaires normaux des employés.

Par exemple, la société The Financial Diet expérimente la réduction des heures de travail des employés de 20 % sans réduire les salaires, en rationalisant les réunions et en mettant l’accent sur l’efficacité. D’autres entreprises telles que Lockheed Martin autorisent des horaires 9/80, où les employés ont congé un vendredi sur deux. La recherche a également montré que les travailleurs postés qui travaillent des horaires quotidiens plus longs suivis de plus de jours de congé sont plus heureux et plus efficaces que ceux qui ont travaillé des horaires quotidiens plus courts sur des périodes plus longues, même si le nombre total d’heures travaillées est presque identique.

Certaines entreprises, comme BNY Mellon, ont même mis en place un environnement de travail uniquement axé sur les résultats, ou ROWE. Dans cet environnement, les employés peuvent travailler où et quand ils le souhaitent tant qu’ils produisent des résultats. Ceux qui mettent en œuvre cette structure ont signalé des gains à deux chiffres en termes d’engagement et de productivité des employés.

En résumé, beaucoup de choses ont changé au cours des 81 dernières années et il existe des options prometteuses qui contrecarrent la semaine de travail standard de 40 heures. Pourtant, peut-être parce que les gens ont tendance à maintenir le statu quo, de nombreuses entreprises maintiennent des calendriers obsolètes. Alors que les États-Unis s’adaptent au monde du travail post-COVID, il convient de reconsidérer si cette norme est toujours la meilleure, à la fois pour les employés et les employeurs.