Dire non quand tout le monde veut et s’attend à ce que vous disiez oui

Dire «non» peut être difficile, même si vous n’êtes pas un plaisir chronique pour les gens. Il est tellement plus facile d’accepter ce que les autres demandent, veulent et attendent de nous – ils nous aimeront davantage de cette façon, et nous pouvons éviter une grande partie de l’inconfort qui accompagne la rétrogradation ou le déclin.

Le pouvoir de se défendre compte de petites manières dans les interactions ordinaires de la vie quotidienne. Mais cela compte de manière énorme et auto-définie lorsqu’il s’agit des décisions les plus importantes que vous ferez jamais sur la façon de vivre.

Je me suis souvenu de cela dans le puissant essai de Jeanne Safer, «Au-delà de la maternité», dans le livre édité de Meghan Daum, «Égoïste, superficiel et égoïste: seize écrivains sur la décision de ne pas avoir d’enfants». Dans le contexte du thème du livre, Safer écrivait sur le fait de dire non à l’impératif culturel impérieux d’avoir des enfants. Comme vous l’avez probablement déjà supposé, je pense qu’il est au moins aussi puissant et déterminant de dire non à l’insistance culturelle implacable que nous nous marions tous ou du moins nous nous unions en couple.

Pour Safer, qui est à la fois psychanalyste et écrivain, la décision de ne pas avoir d’enfants était difficile, d’une manière que rester célibataire ou ne pas avoir d’enfants n’a jamais été pour moi. Je reconnais cependant dans ses écrits la douleur et l’ambivalence inhérentes à tant de grands choix de vie. Et les pressions sociétales qu’elle décrit, celles qui pleuvent sur ceux qui osent emprunter la voie la moins choisie, ne peuvent être esquivées par personne. Ils font partie du fond d’écran de nos vies, nous regardant avec jugement, peu importe à quel point nous ne sommes pas en conflit avec nos propres choix.

L’essai de Safer commence par un extrait d’un article de magazine qu’elle a écrit des décennies plus tôt, alors qu’elle avait 42 ans:

«Personne ne m’enverra jamais une carte de fête des mères – une de ces créations décorées par Crayola faites par de petites mains dévouées et pas entièrement coordonnées. Je ne chercherai jamais le visage de mon nouveau-né pour les signes de mes yeux kaki ou de ceux aigue-marine de mon mari, ni chanter une berceuse. Aucun de mes enfants ne me sourira jamais, ni ne sera diplômé, ni ne se mariera, ni ne me dédiera un livre. Je ne laisserai aucun héritier à ma mort. « 

(Oui, j’aimerais qu’elle oublie la partie sur le mariage. La collection d’essais, si sensible à la décision de ne pas avoir d’enfants, échoue trop souvent à contester l’impératif de se marier.)

Quand elle a écrit ces mots, Safer a pleuré. Elle a pleuré à nouveau quand elle les a vus imprimées et a même versé des larmes d’empathie pour son jeune moi lorsqu’elle les a racontées pour cet essai qu’elle a écrit à 67 ans.

L’essai original n’apparaît pas sous le nom de Jeanne Safer. Au lieu de cela, elle a utilisé un pseudonyme:

« … Maintenant je vois que mon véritable motif de mon subterfuge était d’empêcher la possibilité lointaine que mes patients, collègues et connaissances me reconnaissent et me jugent aussi durement que je me suis jugé moi-même. Honte – d’être égoïste, non féminin ou incapable de nourrir – est l’une des émotions les plus difficiles à surmonter pour les femmes qui ont des difficultés à avoir des enfants. « 

L’essai a suscité une telle vague de réponses que Safer a finalement écrit un livre, Au-delà de la maternité: choisir une vie sans enfants – cette fois en utilisant son propre nom. (Safer a beaucoup parlé ces derniers temps de son livre plus récent, Je t’aime, mais je déteste ta politique.)

À 42 ans, Safer a lutté avec force sur ses inquiétudes quant à son avenir. En viendrait-elle à regretter sa décision?

«Je me suis finalement dit: ‘Je ne veux pas vraiment avoir un bébé; je vouloir veux avoir un bébé. J’avais envie de me sentir comme tout le monde, mais je devais faire face au fait que je ne l’avais pas fait. Cela signifiait que je devais travailler sur les implications d’être radicalement différentes de la plupart des autres femmes d’une manière fondamentale, que mes exigences de bonheur et d’épanouissement excluaient en fait les choses qu’elles trouvaient cruciales. « 

Il en va de même pour la décision de vivre célibataire.

Safer a pleuré pour ce qu’elle a abandonné avec sa décision de ne pas avoir d’enfants, mais pas de manière apitoyée. «Le deuil de la route non prise est une chose saine à faire», estime-t-elle.

Lorsqu’elle a pris sa décision de ne pas avoir d’enfants, Safer a considéré non seulement ce qu’elle ne voulait pas, mais aussi ce qu’elle voulait et ce dont elle avait besoin:

« … Je n’aurais pas pu prédire à quel point les choses dont je soupçonnais simplement avoir besoin se sont avérées être, en fait, exactement ce dont j’avais besoin: la liberté de faire ce que je voulais, quand je voulais … me donner complètement à la double carrière de la psychothérapie et l’écriture.

«… J’ai abandonné des expériences et des relations précieuses pour pouvoir en avoir d’autres dont j’avais encore plus besoin.

«… Il n’y a personne vivant qui ne manque de rien… Il n’y a pas de vie sans regrets.

«… Une véritable acceptation de soi, une vraie libération, implique de reconnaître les limites, pas de les nier de façon grandiose. Il est vrai, et doit être reconnu, que les femmes peuvent être épanouies avec ou sans enfants, et que vous pouvez certainement en avoir assez sans tout avoir. « 

Jeanne Safer appelle sa position le «non affirmatif». Elle le définit comme «le refus de poursuivre une ligne de conduite que, après une réflexion sérieuse, vous découvrez ne vous convient pas». Elle estime que c’est «la base de l’individualisme authentique».

À ceux d’entre vous qui sont célibataires de cœur, embrassez votre propre Affirmative Non. Si le mariage ou le couple romantique ne vous convient pas, dites-lui non. Dites non, peu importe à quelle fréquence ou avec quelle insistance vos amis ou votre famille ou vos collègues ou étrangers ou la culture en général affirment que vous ne le pensez pas vraiment ou que vous vous trompez simplement ou vous changerez d’avis ou vous regretterez ce.

Vous êtes l’auteur de votre vie. Écrivez votre propre histoire.