Dissonance: les gens aiment les «droits» démocratiques, pas la démocratie elle-même

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Une contradiction ambulante.

Source: Jackson Simmer / Unsplash

Peut-être que la psychologie ne serait pas le domaine qu’elle est aujourd’hui sans les contradictions ambulantes présentées par les êtres humains. Les gens souscrivent fermement à des croyances, des attitudes et des valeurs spécifiques, puis ils se retournent et disent ou font quelque chose qui fait complètement fi de ces croyances et principes d’organisation interne.

Les tentatives des professionnels de la psychologie pour expliquer ces déconnexions, ou le phénomène de dissonance cognitive, approfondissent le domaine de la psychologie et l’étude des processus affectifs et cognitifs influençant nos points de vue et nos actions en tant qu’agents politiques, et les dissonances entre les croyances, les valeurs et les comportements, sont un sous-domaine de la psychologie.

J’ai recueilli des données à partir d’un échantillon représentatif à l’échelle nationale en examinant, entre autres, l’engagement envers la démocratie, les dispositions de pensée critique et les connaissances politiques. Au début de mon examen de la fiabilité d’une mesure d ‘«engagement en faveur de la démocratie», j’ai révélé une autre forme de dissonance cognitive. Environ la moitié des participants qui ont indiqué qu’ils étaient assez ou assez satisfaits du fonctionnement de leur république démocratique constitutionnelle ont également soutenu «un système de gouvernement dans lequel un dirigeant fort peut prendre des décisions sans ingérence du Congrès ou des tribunaux».

En d’autres termes, ces gens aiment vraiment le idée de la démocratie, mais veulent voir quelqu’un qui pense comme eux diriger le pays comme un autocrate sans entrave par le principe constitutionnel de base des freins et contrepoids entre les trois branches du gouvernement. Il s’agit d’une découverte intéressante qui va de pair avec d’autres études qui ont montré que les citoyens américains expriment un soutien enthousiaste à leurs «droits démocratiques», mais augmentent leur frustration face à la démocratie en tant que système (Democracy Project, 2018; Pew Research Center, 2020).

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Une autre découverte précoce est que les participants connaissances politiques est significativement corrélée à leur engagement en faveur de la démocratie. Autrement dit, savoir des choses spécifiques sur le fonctionnement réel de notre système de gouvernance est associé à un engagement en faveur de la gouvernance démocratique. Donc, plus vous en savez, plus vous serez satisfait du fonctionnement de la démocratie.

Manny Becerra / Unsplash

Source: Manny Becerra / Unsplash

Une modeste proposition consiste à soutenir la création de citoyens mieux éduqués. Les programmes d’études secondaires pourraient exiger que les élèves réussissent un cours sur les droits et responsabilités civiques, ainsi qu’un cours sur la pensée critique et la littératie numérique (voir Myer, 2021). Les diplômés de l’ancien cours seraient probablement en mesure de contrebalancer l’accent mis sur leurs «droits individuels» dans une démocratie avec une compréhension et, espérons-le, une appréciation plus profonde du fonctionnement d’une démocratie. Les personnes qui réussissent ce dernier cours seraient des consommateurs compétents et critiques de «nouvelles» et de publications sur les plateformes de médias sociaux et moins susceptibles de transmettre de manière irresponsable de la désinformation et des malentendus à des millions d’autres consommateurs non critiques. C’est un ensemble de données intéressant, et je me pencherai ensuite sur les relations entre la détresse psychologique, l’aliénation, la mentalité de conspiration et l’abonnement à diverses théories du complot.

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