Donner aux enfants une pause pour la santé mentale

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Quand j’étais en quatrième année, je suis descendu en pyjama et en peignoir, m’attendant à la routine habituelle des céréales, puis de m’habiller et de prendre le bus scolaire. À ma grande surprise, mes parents faisaient signe au bus – ils m’avaient laissé dormir dedans – et, plus inattendu encore, ils m’ont dit de me recoucher. Ils me donnaient un jour de repos à la maison parce que je travaillais très dur à l’école. C’était en 1969, et personne n’a jamais parlé de « journées de la santé mentale ». Je ne sais pas si je montrais des signes évidents d’anxiété ou de stress, mais ils ont pris la décision inhabituelle de me laisser prendre une journée pour me reposer et me remettre du stress quotidien d’avoir 10 ans.

Au cours des deux dernières années de l’épidémie de COVID, les enfants ont subi des niveaux sans précédent de perturbations et de pertes dans leur vie quotidienne, entraînant une escalade des symptômes de dépression et d’anxiété, avec des niveaux plus élevés de demande de services de santé mentale et une acuité plus élevée – des symptômes et des symptômes plus graves. besoins—pour les enfants dont les parents demandent des soins pour eux. Ces besoins se superposent à des besoins de santé mentale préexistants qui n’ont pas été satisfaits pendant des années avant la pandémie. La maladie mentale chez les enfants est une épidémie qui se déroule lentement et qui repose sur des besoins chroniques non satisfaits.

Dans le contexte d’essayer de fournir plus de soutien à la santé mentale et au bien-être des enfants, certains États ont institué des « journées de la santé mentale » comme absences excusées pour les étudiants. Bon nombre de ces initiatives politiques de l’État ont été menées par des étudiants, car ils ne sont pas disposés à vivre avec les exigences incessantes de leur vie, sans reconnaître et répondre à la nécessité de prendre soin de leur santé mentale au même titre que de prendre soin de leur santé physique.

Qu’est-ce qu’une journée de la santé mentale exactement?

En tant que psychiatre pour enfants et adolescents, je ne pourrais pas être plus heureux de cette tendance et j’espère qu’elle se répandra dans tout le pays. Mais qu’est-ce que les États et les écoles entendent par une journée de la santé mentale ? Et comment devrions-nous, ainsi que nos enfants, en faire le meilleur usage ? Il n’y a aucune définition formellement acceptée nulle part dans la littérature psychiatrique ou éducative, mais un exemple courant est celui d’un enfant qui a poussé fort et a besoin d’une journée pour respirer et se détendre, une journée loin des exigences du bâtiment scolaire. Un enfant peut dire à ses parents qu’il a besoin d’un jour de congé, et les parents n’ont pas à dire qu’ils étaient physiquement malades pour « couvrir » leur besoin de se ressourcer mentalement et émotionnellement.

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Offrir aux enfants une chance d’identifier quand ils se sentent dépassés, épuisés ou tristes, et soutenir/tolérer le temps de se reposer et de récupérer aide les enfants et les familles à bien des égards. Apprendre à identifier les émotions – apprendre à savoir quand et comment demander de l’aide et apprendre à défendre leurs besoins en matière de santé mentale – développe les compétences émotionnelles dont les enfants auront besoin et utiliseront tout au long de leur vie. Cela donne aux parents des opportunités de discussions normalisées et non stigmatisées sur la façon dont leur enfant se comporte émotionnellement – pas besoin de garder le secret sur le fait qu’un enfant a besoin d’une journée pour se ressourcer.

Est-ce que chaque enfant a besoin d’avoir des journées de santé mentale?

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Mais qu’en est-il des enfants qui ont des difficultés scolaires ? Ne manqueront-ils pas du matériel important et prendront-ils du retard s’ils prennent une journée pour leur santé mentale ? Oui, ils manqueront de matériel, mais s’ils sont physiquement présents à l’école mais qu’ils sont émotifs et mentalement indisponibles, c’est de toute façon une journée perdue, et pourraient entraîner des problèmes comme des problèmes de comportement si nous les poussons à partir lorsque leur intelligence est épuisée. Ces enfants souffrent de niveaux de stress pas moins que les enfants qui sont sur la bonne voie scolaire. Les enfants qui travaillent dur mais qui ne réussissent toujours pas systématiquement ont également besoin de journées consacrées à la santé mentale.

Allons encore plus loin : qu’en est-il des enfants qui ne font pas leur travail, des enfants qui semblent ne pas pouvoir faire leurs devoirs ou qui ne participent pas en classe ? Ils peuvent même avoir des ennuis à l’école ou prendre du retard. Oui, ils ont aussi besoin de journées consacrées à la santé mentale. Leurs difficultés peuvent ne pas ressembler à des besoins de santé mentale, et ils peuvent vous dire qu’ils s’en moquent, mais souvent, ce sont les mêmes enfants qui ont des besoins élevés en santé mentale. Des jours de congé pour décompresser ou pour ne pas avoir de problèmes toute la journée peuvent être un soulagement pour un enfant en difficulté.

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Je crains que la création de «journées de la santé mentale» officielles dans les écoles ne crée involontairement l’impression qu’elles ne sont destinées qu’aux enfants dont l’effort est visible et qui sont jugés «dignes» des jours de congé. Les besoins en santé mentale sont souvent invisibles ou se font passer pour des problèmes de comportement. Exclure les enfants considérés comme « difficiles » ou « désengagés » créera un système à plusieurs niveaux de soutien en santé mentale dans les écoles, ce qui est inacceptable.

Les risques de systèmes inéquitables/à plusieurs niveaux pour l’utilisation des journées de la santé mentale proviendront également directement des racines profondes des préjugés implicites et du racisme. Nous savons que les enfants de couleur sont beaucoup plus susceptibles de recevoir des mesures disciplinaires, même à l’école maternelle, que leurs pairs blancs. Assurer l’équité dans l’accès aux soutiens en santé mentale dans l’écosystème scolaire nécessitera une planification proactive et un suivi actif des résultats, avec une capacité intégrée de remettre en question les systèmes existants et de les remplacer par des réponses équitables pour tous nos élèves.

Les journées de la santé mentale peuvent-elles faire partie d’une sensibilisation plus large à la santé mentale à l’école?

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Une fois que nous avons fait des besoins en santé mentale une composante routinière de l’expérience scolaire d’un enfant, nous avons créé une infrastructure pour une identification et une réponse plus précoces aux troubles de santé mentale qui se préparent. Si les jours de santé mentale s’accumulent, cela nous indique que nous devons nous arrêter, regarder et écouter. Espérons que notre meilleure connaissance des besoins en santé mentale nous aidera à envisager des possibilités au-delà des « problèmes de comportement » tels que les problèmes d’apprentissage, les traumatismes, les problèmes émotionnels, les défis physiques ou sensoriels ou les problèmes sociaux tels que l’intimidation. Autoriser des journées de santé mentale peut aider à régler les changements temporaires dans l’énergie émotionnelle et mentale par rapport aux défis plus graves et à long terme.

Les journées de la santé mentale, comme tout jour de maladie, créeront des défis supplémentaires pour de nombreuses familles. Trouver quelqu’un pour rester à la maison avec un enfant plus jeune ou un parent qui doit s’absenter du travail pour être avec son enfant est difficile pour la plupart des familles. Nous l’avons vu avec la pandémie qui a bouleversé l’équilibre complexe de nombreuses familles entre le travail, l’école et les services de garde d’enfants. Les besoins en matière de santé mentale s’intensifient dans des scénarios sans aucune pause—pour les parents/tuteurs et les enfants. Les journées de la santé mentale sont une excellente idée, mais les familles doivent pouvoir les utiliser.

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Les journées de la santé mentale aident les enfants et les familles

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Je n’ai jamais oublié ce jour de « repos » que mes parents m’ont donné. J’ai savouré un « jour de maladie » où je pouvais manger tout ce que je voulais, lire mes livres préférés ou même regarder la télévision. Je n’avais même pas demandé de congé – ils ont vu le besoin et ont agi en conséquence. Depuis, je suis un grand fan des journées de la santé mentale. Lorsque mes enfants étaient à l’école, les journées de santé mentale ont créé des moments de survie ou de sauvetage pour tous les types de défis – du surmenage au manque d’énergie, du besoin de rattraper le travail, de passer du temps en tête-à-tête avec moi. Chaque enfant avait besoin de choses différentes à des moments différents, mais ils appréciaient ces jours et ne demandaient généralement pas plus que ce que je jugeais approprié.

Les journées de santé mentale officiellement autorisées sont un nouveau concept, mais les besoins en santé mentale ont toujours été avec nous. Autoriser des jours de congé «sans excuses» (quelques-uns par an) soutient les élèves et les familles de nouvelles façons. Tout comme un enfant attrape un rhume ou deux chaque année et peut avoir besoin de jours de congé, la plupart des enfants ont quelques jours par année scolaire pendant lesquels leur cerveau leur fait mal et ils ont besoin de repos. Ils ont besoin de plus de temps à la maison, d’une chance de faire une pause dans le travail et la productivité, et d’une chance de simplement « être » pendant une journée. Le repos et la récupération sont aussi nécessaires que de travailler dur et d’aller de l’avant. C’est une leçon importante pour les enfants et les adultes aussi.