“Down the Rabbit Hole” – Un livre de deux détenus

Michael Leibowitz et son co-auteur Brent McCall sont incarcérés au Osborne Correctional Institute à Somers, Connecticut. Les deux hommes ont écrit une critique réfléchie de la manière dont la «culture des services correctionnels» empêche non seulement la «réadaptation», mais la rend également presque impossible.

Les auteurs du livre, appelé Dans le trou de lapin, énoncée comme leur prémisse: «Les personnes en position d’autorité semblent manquer de sens réel du type de personne avec laquelle le public s’attend à ce qu’elles traitent.» Ils affirment que le résultat est «d’encourager l’activité criminelle plutôt que d’y remédier».

Leibowitz et McCall ne sont pas simplement des détenus mécontents qui sonnent pour exprimer leurs griefs. Ils ont mené des recherches approfondies sur les efforts déployés pour travailler avec les délinquants et ont fourni de nombreuses notes de bas de page avec des références bibliographiques.

Pour éviter un conflit d’intérêts lors de la rédaction de cette revue, je dois déclarer que les auteurs indiquent qu’ils ont lu tous les livres sur le crime que feu le Dr Samuel Yochelson et moi avons écrits, y compris l’ouvrage en trois volumes intitulé La personnalité criminelle. Leibowitz et McCall estiment que notre travail présente la documentation la plus complète sur la façon dont les criminels pensent et ce qui est nécessaire pour aider les délinquants à devenir responsables. Ils soulignent que cette tâche exige beaucoup plus que les programmes au coup par coup qui abondent dans la plupart des établissements correctionnels.

Leibowitz et McCall fournissent une critique cinglante de ce qu’ils ont rencontré dans leur exposition à un personnel souvent (mais pas toujours) bien intentionné. Leur critique la plus fondamentale est que les directives administratives «ne disent absolument rien sur la nature de la personnalité criminelle ou sur ce qui différencie un criminel d’une personne responsable et respectueuse de la loi».

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Ayant fait cette affirmation, ils ont constaté, d’après leur propre expérience, qu ‘«aucune cohérence philosophique» n’existe entre les différents programmes offerts par les services correctionnels. Pire encore, déclarent-ils, de nombreux programmes fournissent aux criminels des «rationalisations supplémentaires» pour leur comportement qui entraîne des blessures massives pour les autres.

Leibowitz et McCall déplorent le temps relativement court que les institutions consacrent à la programmation proprement dite. Ils mettent en garde: «Quel que soit le criminel, ce n’est pas une étude rapide.» Ils soulignent que des approches sont utilisées qui n’ont jamais été conçues pour une population criminelle. Sans dénigrer des programmes comme les Alcooliques anonymes, les auteurs soulignent qu’ils n’ont pas été élaborés «pour faire face à l’ensemble unique de défis auxquels les délinquants criminels sont confrontés». Ils croient clairement que tout programme basé sur un modèle de «maladie» n’a aucune chance d’être utile pour travailler avec des criminels, qui assument rarement la responsabilité de leur comportement. En fait, si les criminels peuvent faire passer leur méfait sur une maladie ou quoi que ce soit d’autre, ils le feront. Leibowitz et McCall suggèrent que certains programmes bien intentionnés et souvent employés «peuvent perpétuer la conduite même» qu’ils disent vouloir empêcher.

Les auteurs du livre citent un reportage selon lequel 79% des délinquants du Connecticut ont été arrêtés dans les 5 ans suivant leur libération. En outre, 69% de ce groupe ont été arrêtés sur de nouvelles accusations. Leibowitz et McCall soutiennent tout au long de la période: «Les théories décousues et l’approche superficielle du département n’inspirent pas vraiment la confiance.» Ils critiquent particulièrement durement le personnel pénitentiaire qui ne parvient pas à adopter un comportement responsable et, dans certains cas, à favoriser une culture de la corruption.

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Il y a probablement des lecteurs qui se moquent de tout cela parce qu’ils contestent les références des détenus qui se font passer pour des autorités sur le sujet. Les critiques pourraient même prétendre que ces détenus reflètent le comportement même qu’ils décrient – qu’ils sont prétentieux, narcissiques et blâment ceux-là mêmes qui veulent les aider.

Je n’ai jamais rencontré les auteurs et je connais donc peu leur vie personnelle. Cependant, ayant été pendant des décennies un chercheur, un praticien, un auteur et un témoin expert spécialisé dans le domaine du comportement criminel, j’ai constaté que Leibowitz et McCall sont de fervents observateurs avec un objectif positif – aider les autres à devenir plus efficaces pour aider des gens comme eux-mêmes pour changer et devenir des êtres humains responsables. Ce livre vaut vraiment la peine d’être lu.