Dressage de chiens: mélanger la science avec des personnalités individuelles

Je suis ravi de co-écrire cet essai avec Mary Angilly, dresseuse de chiens sans force basée à Boulder. L’un des principaux objectifs de la pratique de Mary est de maintenir les chiens qui font preuve de peur, de réactivité et d’agressivité sous le seuil et de réduire et d’éliminer le stress toxique.

Malgré la prolifération des populations de chiens domestiques et sauvages / en liberté, nous ne savons toujours pas grand-chose à leur sujet. Bien qu’il existe un nombre croissant d’études en cours qui nous donnent un meilleur aperçu de la vie des chiens, il est essentiel de noter que bon nombre de ces études présentent des limites, quelle que soit leur crédibilité scientifique.1 Accepter les découvertes scientifiques avec une certaine réserve et scepticisme tout en se souvenant de ses propres préjugés est essentiel et peut nous aider à mieux servir nos compagnons canins. Il est également essentiel de reconnaître les différences individuelles entre les chiens, les humains et les relations qu’ils forment signifient qu’il y a peu d’explications universelles de ce qui se passe et de ce qui doit être ajusté pour qu’un chien individuel puisse s’intégrer dans un humain. monde. Bien sûr, il est essentiel de reconnaître l’importance de l’individualité dans toutes les études sur le comportement animal, c’est d’évaluer exactement ce que signifient les données disponibles.

Mary, en tant que dresseuse de chiens certifiée sans force et passionnée par la pratique factuelle, reconnaît qu’il est essentiel de rechercher la robustesse des données lors de l’analyse des études, d’avoir un œil critique et de continuer à se souvenir du chiens et humains individuels derrière les études, car de nombreux facteurs peuvent influer sur le résultat des données recueillies. Il est important de garder à l’esprit que les études sur les chiens n’offrent pas nécessairement de réponses en noir et blanc ou dichotomiques et il y a une complexité qui entre en jeu, car la biologie et le comportement peuvent être nuancés par de nombreux facteurs. Pour cette raison, il est important de ne pas faire de déclarations radicales, telles que «tous les chiens font cela» ou «les chiens ne peuvent pas ou ne font pas cela» pour éviter la perpétuation de la désinformation qui afflige nos compagnons canins et nous nuit à tous.

Nous sommes à une époque où une pléthore de connaissances est disponible à portée de main et où la gratification immédiate abonde pour tout, et nous voulons souvent des réponses fermes à nos questions. Si vous deviez chercher des questions telles que «Comment puis-je faire arrêter mon chien ____? (insérer le comportement ici) », vous trouverez toutes sortes de conseils et de suggestions, dont beaucoup offrent souvent une solution rapide sans aucun souci pour l’animal individuel ou le contexte dans lequel le comportement se produit.

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Un essai intitulé «Une solution rapide pour un chien qui aboie», qui a depuis été révisé après les commentaires des lecteurs et des professionnels de l’industrie, en est un exemple très clair. Il a discuté d’un correctif rapide littéral pour arrêter les aboiements: tenir ses mains autour du museau d’un chien lorsqu’il aboie et répéter cette action jusqu’à ce que le comportement cesse. Cependant, il n’y a pas eu de discussion sur les nombreux contextes différents dans lesquels les aboiements se produisent, la gestion de l’environnement pour empêcher les aboiements ou la satisfaction des autres besoins d’un chien. De plus, tout en tenant le museau d’un chien fermé force travailler pour arrêter d’aboyer, cela n’aborde pas la raison sous-jacente du comportement et selon le chien, tenir la muselière fermée pourrait être considéré comme contradictoire et entraîner le développement de plus de problèmes (comme une morsure à l’humain du chien!). Et ce que nous déclarons être des aboiements «inutiles» ou «excessifs» n’est probablement pas du point de vue du chien.

Sur le thème des aboiements, Mary travaille avec deux pointeurs allemands aux cheveux courts qui aiment absolument les gens. Ils aboient chaque fois que les gens passent près de chez eux ou entrent dans leur propriété. Elle travaille également avec un autre chien qui aboie également lorsque des gens passent près de chez lui ou entrent dans sa propriété, mais il est terrifié par des inconnus et les a mordus dans le passé. Bien qu’il s’agisse de deux exemples d’aboiements de chiens, le comportement d’aboiements a deux fonctions différentes. L’un est “Wooohoo, qui est là, je suis tellement excité!” et l’un est “Oh non, qui est là, j’ai peur!” qui peuvent être discernés en connaissant la personnalité de ces chiens, en leur langage corporel et en parlant à leurs tuteurs des contextes dans lesquels ces comportements se produisent. Bien qu’il puisse y avoir des similitudes dans la gestion de l’environnement pour prévenir et réduire les aboiements, il existe des raisons extrêmement différentes derrière le comportement d’aboiement et les variations de la personnalité de chaque chien, de sorte que la formation pour chaque chien sera différente.

Nous pouvons trouver un autre exemple dans un comportement «basique», comme «assis». Bien qu’il existe des méthodes éprouvées (plans de formation) qui fonctionnent pour enseigner ce comportement, il ne s’agit pas toujours de parcourir une simple liste de contrôle pour l’enseigner. Max est peut-être un gros chien avec des problèmes articulaires essayant d’apprendre le comportement, il est donc plus difficile pour lui de s’asseoir (dans ce cas, nous enseignons peut-être un comportement plus facile pour les articulations). Fluffy a peut-être eu de mauvaises expériences avec des inconnus et elle vient d’être adoptée, alors quand son nouveau tuteur se tient au-dessus d’elle pour travailler assis, elle ne peut pas parce qu’elle est trop inquiète.Mary a déjà travaillé avec un chien qui a été puni pour s’être assis, parce que il était formé pour jouer dans des spectacles et rester debout, donc s’asseoir a pris beaucoup de temps à enseigner. Bien que la méthode générale d’enseignement du sit puisse être très simple, il y a des subtilités et différentes étapes peuvent être nécessaires pour aider ces chiens à «réussir».

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En réfléchissant à la façon dont un chien réagit à ce que nous faisons avec lui, nous pouvons également regarder l’utilisation des temps morts, la suppression de l’accès à quelque chose de bien. De nombreux dresseurs sans force utiliseront les temps morts pour réduire les comportements indésirables chez les chiens. Alors qu’un chien joyeux avec une personnalité très résiliente pourrait bien répondre à son propriétaire, le conduisant à un délai d’attente pour sauter, un chien plus sensible ou anxieux pourrait considérer ce type de manipulation (même si elle est douce) aussi aversif que de frapper ou de crier. contre eux, et pourrait commencer à éviter que leur propriétaire ne les attrape et même l’agresse ou la panique à ces moments. Dans le cas du chien sensible, les temps morts peuvent en fait être nuisibles même si l’intention est qu’ils soient sans force. Les temps morts sont une conséquence populaire et de plus en plus débattue utilisée non seulement dans le dressage de chiens, mais également dans le monde humain. À l’époque où Mary travaillait en tant que thérapeute comportementale auprès des enfants, l’utilisation des temps morts n’était pas tolérée sans discuter explicitement d’un plan pour leur utilisation avec les gestionnaires de cas. Tous ces facteurs l’ont amenée, ainsi que d’autres sur le terrain, à réfléchir soigneusement pour déterminer quels chiens pourraient bénéficier de temps morts. Les différences individuelles comptent.

Nous pouvons également examiner l’utilisation de la nourriture avec le dressage des chiens. Le chien de Mary, Buster, aime la nourriture et se donnerait beaucoup de mal pour manger n’importe quel aliment, y compris les cheerios simples. Elle travaille avec de nombreux chiens qui ont des goûts plus exigeants et préfèrent quelque chose de plus élevé (pensez: plus savoureux), mais c’est au chien individuel et à un humain attentif de déterminer quels aliments un chien particulier préfère et quelles situations ils pourraient les utiliser. La plupart des chiens de Marc mangeaient à peu près tout ce qu’ils pouvaient trouver, y compris des burritos au riz et aux haricots et des bagels chargés de beurre d’arachide. Ils ont tous vécu longtemps et en bonne santé.

Les exemples précédents devraient souligner que chaque chien détermine ce qui est le plus gratifiant ou le plus aversif pour lui et s’il est important d’avoir une bonne connaissance des données, de la science, de la théorie de l’apprentissage, etc., il est également essentiel de savoir qui vous entraînez un chien et un humain!). Bien qu’il existe quelques «meilleures» pratiques (les plus efficaces) pour la formation en ce qui concerne la façon dont les chiens apprennent, il est toujours important de considérer les chiens comme des individus pour déterminer comment aller de l’avant.2 Et il est essentiel de devenir alphabète des chiens.

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Il est également important de se rappeler que tout comportement a une fonction et que les chiens et les humains font les choses pour une raison. Ainsi, lorsqu’un humain veut que son chien arrête d’aboyer, de sauter, de grogner, de bosse et d’exécuter d’autres comportements adaptés au chien. il est essentiel de regarder le contexte du comportement, la fonction du comportement et s’il s’agit vraiment d’un «problème».

Normaliser le comportement du chien et les relations chien-homme est très problématique et nous devons nous en souvenir: les chiens seront des chiens. Nous devons également nous rappeler que mélanger la science et les personnalités individuelles des chiens et de leurs humains et la nature idiosyncratique de leurs relations est essentiel. Ce «cocktail» capture les ingrédients clés de ce qui se passe et nous permettra de trouver des solutions plus fiables et plus humaines au «problème» actuel.

Il existe de nombreuses nuances dans le dressage et le comportement des chiens, et bien que la science et les données (et peut-être une dose de bon sens) puissent être des guides utiles, nous avons également besoin d’une réglementation dans l’industrie afin que les entraîneurs / enseignants de chiens soient mieux équipés pour aider les chiens et leur peuple. . Comme Jérôme l’a demandé un jour à Marc, “Si vous ne vouliez pas amener votre enfant à un hack pour l’aider, pourquoi amèneriez-vous votre chien chez un entraîneur totalement non qualifié?” À l’heure actuelle, tout le monde peut se qualifier de dresseur de chiens et le manque de normes fait des ravages pour les chiens et les humains.

Il serait inacceptable pour un médecin de continuer à pratiquer des lobotomies avec un pic à glace en 2021, alors pourquoi ne devrions-nous pas continuer à évoluer dans nos meilleures pratiques en matière de soins canins, de formation, etc. Il y a encore beaucoup de choses que nous ne savons pas et d’un point de vue éthique, un professionnel du domaine devrait continuer à se tenir au courant des meilleures pratiques pour travailler avec les chiens et leurs gens avec un œil critique. Nous savons déjà que c’est un gagnant-gagnant pour tous.