Échappez à la distorsion temporelle COVID en embrassant l’avenir d’aujourd’hui

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Nous attendons. Nous sommes ennuyés. Le temps ralentit.

Février 2020 – il y a un an maintenant – vous en souvenez-vous? Où étiez-vous? Que faisiez-vous? Il n’y a pas si longtemps vraiment, mais une époque dont nous nous souvenons à peine. Un temps avant les quarantaines, la distanciation sociale et les masques; un temps avant que COVID ne nous bloque. Ici en Amérique du Nord, la terrible vérité commençait à peine à s’imposer. La transmission de personne à personne commençait à s’installer, les choses commençaient à se réchauffer. En mars, le déni n’était plus possible. Le moment décisif est maintenant gravé dans nos calendriers; pré- vs post-COVID, le moment où le temps a commencé à faire des choses étranges.

Au cours de la dernière année, beaucoup d’entre nous ont été pris dans une distorsion temporelle COVID. Tous deux opprimés par trop de temps, alors que chaque jour traîne lentement, et stressés par trop peu de temps, alors que les semaines et les mois s’écoulent sans rien à montrer pour eux. Est-ce mardi? Ou jeudi? Cela a-t-il même plus d’importance? Chaque jour comme l’autre, les démarcations calendaires perdent leur sens. Hors de nos routines régulières, mais étouffées par la similitude de chaque jour, c’est comme si nous sommes condamnés à répéter le même jour pour toute l’éternité. Nous sommes dans la sonnerie et ne savons pas si nous allons ou si nous partons. Cela peut être très désorientant.

Ce que nous pensons du passage du temps pendant le COVID peut être une question de perspective. Interrogés sur le moment présent, nous avons l’impression que le temps s’est interminablement allongé parce que nous avons peu de choses pour retenir notre attention, et donc plutôt nous concentrer sur la lente marche du temps. Alternativement, si on nous pose des questions sur l’année écoulée, nous avons tendance à penser que le temps presse parce que nous ne pouvons pas nous souvenir de nombreux événements de quelque importance que ce soit entre alors et maintenant, et donc le temps se réduit en un clin d’œil. Pour la plupart, les gens ont signalé un ralentissement du temps pendant le COVID; et avec ce ralentissement, une augmentation de l’ennui.

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En fait, les personnes qui ont connu le plus de ralentissement pendant le verrouillage COVID signalent également l’engagement le plus réduit dans les tâches, les interactions sociales et, en particulier, les niveaux d’ennui les plus élevés. Il semble probable que le ralentissement du temps pendant le COVID soit en grande partie dû à un ennui accru. L’ennui et le temps qui traîne vont de pair comme des masques faciaux et des lunettes brumeuses, il n’y a tout simplement pas d’échappatoire. Mais exactement pourquoi le temps ralentit pendant que nous nous ennuyons est encore une question ouverte.

Cela peut être dû au fait que l’ennui est une sensation inconfortable ou parce que l’ennui implique souvent (mais pas exclusivement) de faibles niveaux d’énergie, tous deux connus pour ralentir le temps. Nous savons aussi que l’ennui survient lorsque notre esprit n’est pas occupé, un autre contributeur connu à l’expansion du temps. Peut-être, cependant, que l’ennui n’est pas associé à un temps ralenti parce qu’il s’agit d’un sentiment inconfortable, d’un état de faible énergie ou d’un manque d’engagement mental. Des recherches récentes suggèrent encore une autre possibilité intéressante – la clé pourrait être que l’ennui implique un type particulier de position envers le monde.

Quand on s’ennuie, on est pris dans une impasse; à la fois à la recherche de bonnes choses, mais aussi sans s’y attendre. Les psychologues appellent cet être dans un état d ‘«inhibition comportementale» – se sentir incertain, coincé et inquiet de notre situation. L’inhibition comportementale provoque une pause pendant que nous recherchons des activités sûres et enrichissantes.

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En revanche, «l’activation comportementale», qui est évidente la pleine vitesse d’un enfant qui ouvre son cadeau d’anniversaire, nous fait avancer. L’activation comportementale est ce qui nous motive lorsque nous anticipons quelque chose de bien à l’horizon et l’atteignons avec impatience. Cette position envers le monde; à savoir, l’anticipation de possibilités enrichissantes est précisément ce qui manque quand on s’ennuie. Nous abandonnons la situation actuelle et cherchons d’autres possibilités plus gratifiantes, tout en étant convaincus que rien à l’horizon ne satisfera.

En effet, lorsque nous nous ennuyons, nous sommes attachés à nous-mêmes et au moment présent; nous avons l’impression que l’avenir nous a abandonnés à notre destin. L’ennui ressemble à une «absence d’élan ou de flux». Soit nous ne pouvons imaginer un avenir, soit l’avenir que nous imaginons est déjà déterminé, nous empêchant de créer un avenir qui est uniquement le nôtre. En bref, lorsque nous nous ennuyons, nous manquons de ce que les psychologues appellent une orientation future, c’est-à-dire la mesure dans laquelle nous envisageons l’avenir et prévoyons de réaliser nos espoirs et nos rêves et d’éviter des résultats indésirables.

Oleg Znamensky / Shutterstock

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Ainsi, lorsque nous nous ennuyons, nous manquons d’activation comportementale et d’orientation future, et c’est peut-être cette position particulière envers le monde qui est la clé pour comprendre le ralentissement du temps pendant l’ennui. Heureusement, cette compréhension peut également suggérer comment nous pouvons échapper à la distorsion temporelle COVID.

La recherche montre que lorsque nous sommes motivés par l’activation comportementale et que nous sommes orientés vers l’avenir, le temps passe plus vite. Le défi, pendant COVID, devient alors celui de maintenir notre activation comportementale et notre orientation future pour éviter l’ennui et le temps passé.

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Pour être sûr, c’est plus facile à dire qu’à faire. Le début de COVID a interrompu la vie et nous a plongés dans un schéma d’attente alors que nous attendons que l’oppression se dissipe. D’abord le contrôle compulsif du décompte quotidien des cas et maintenant des taux de vaccination; nous attendons, attendons une fin qui ne semble jamais venir. Et attendre fait tourner les vis, exacerbant l’ennui et le sentiment que le temps s’est ralenti en rampant.

L’astuce est d’envisager et de planifier l’avenir dans cette ère COVID plutôt que d’attendre la fin de COVID. Imaginer qui nous pouvons devenir demain et la semaine prochaine, puis travailler à cette fin peut aider à maintenir notre orientation future en vie. Et plutôt que de reporter notre vie, nous pouvons nous concentrer sur les activités gratifiantes possibles qui s’offrent à nous maintenant; susciter un enthousiasme ardent gardera l’ennui à distance et fera avancer le temps. COVID peut encore durer des mois, mais cela ne signifie pas que nous devons être accablés par l’ennui et la lenteur du temps – la clé peut être de changer notre position envers le monde pendant que COVID fait rage.