Écoutez plus, parlez moins: comment faire la conversation

Écouter une bonne interview sur un podcast rend la conversation d’une simplicité trompeuse. Les gens parlent, après tout, non?

Trois ans d’écoute m’ont appris le contraire.

J’ai récemment écrit un livre, «Smellosophy: What the Nose tell the Mind» (Harvard UP, 2020). Et il n’aurait pas pu naître sans que des experts en odeurs en neurosciences, chimie, psychologie, philosophie, parfumerie et vinification m’ont prêté leur voix.

J’ai mené des centaines d’heures d’entretiens. Certains se sont produits autour de quelques bières au bar. Certains ont eu lieu lors de conférences ou de visites de laboratoires. D’autres au téléphone. Ou dans la voiture. Certains ont duré une heure. D’autres ont continué pendant plusieurs jours. Il n’y avait pas de formule précise. Chaque entretien offrait des surprises car chaque personne avait une expérience unique à raconter.

En menant ces entretiens, j’ai découvert l’importance de l’écoute.

Certes, vous posez des questions lors d’un entretien. Mais interviewer signifie aussi avoir la capacité d’attendre que votre interlocuteur trouve ses mots. Dans ce processus, l’écoute permet à la conversation de s’épanouir en faisant de la place pour… Des pauses pendant que la personne prend du temps pour trouver les bons mots. Trains de pensée. Réminiscences. Tangentes génératives inattendues. En tant qu’intervieweur, l’écoute vous aide à comprendre quelle est en fait la bonne question à poser, qui peut être différente de celle que vous étiez prêt à poser.

L’écoute donne à la fois à l’intervieweur et à l’interviewé la possibilité de co-créer la conversation.

L’idée de faire des interviews pour rechercher mon livre est née d’une simple observation lorsque j’ai lu sur la découverte des récepteurs olfactifs. Ces protéines dans votre nez traduisent les informations chimiques de l’environnement en un signal électrique pour que le cerveau se transforme en sensations… et ont été découvertes en 1991!

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Tenez cette pensée: 1991… il y a 30 ans maintenant, et pourtant une grande partie de l’histoire de l’odorat reste inconnue. Mais la plupart des acteurs clés qui ont façonné la recherche olfactive moderne sont toujours vivants! À mon avis, cela offrait une rare opportunité d’observer, d’enregistrer et d’analyser un champ en devenir. Pour montrer comment la saucisse est fabriquée. Alors, je suis allé acheter un enregistreur vocal et j’ai commencé à contacter des personnes avec lesquelles je voulais parler. En me lançant dans le projet, je me suis souvenu de ce que mon ancien mentor à Vienne m’avait dit une fois sur sa propre méthode d’interview: écouter.

Voici 5 choses que j’ai apprises après avoir parlé à plus de 40 personnes entre 2015 et 2018 sur la façon dont l’écoute fonctionne pour produire des entretiens génératifs réussis:

  Terry Acree, utilisé avec permission.

Entretien avec le scientifique olfactif Joel Mainland lors de la réunion 2018 de l’Association for Chemoreception Sciences.

Source: Terry Acree, utilisé avec permission.

1. Ouvertures: tout le monde a une histoire. Laissez-les le dire.

Laissez la conversation s’appuyer sur l’histoire de votre interlocuteur. Cela prend du temps et de la patience, mais cela en vaut certainement la peine.

Pour mes entretiens avec Smellosophy, j’ai ouvert des conversations avec une question trompeusement simple: comment avez-vous [eminent scholar person] entrer en odeur? Cette question est loin d’être anodine. Personne ne part de l’odorat comme choix de carrière. En général, les scientifiques sont motivés à rechercher des remèdes contre les maladies mortelles. Pour moi, obtenir l’histoire de base à la question «pourquoi l’odeur» était fondamental pour apprendre ce qui motive cette personne, et donc comment elle en est venue à apporter sa contribution particulière au domaine.

2. Les questions ne vont pas se poser.

Vous pouvez sentir quand une question tacite plane dans l’air. Ne le laissez pas passer inaperçu. Suivez votre intuition. L’écoute montre que vous vous souciez, que vous êtes intéressé et engagé par ce que votre interlocuteur a à dire… et pourquoi.

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Sachez également que vous n’avez pas besoin de préparer une liste fixe de questions et de vous y tenir, bon sang ou crue. Vous n’avez besoin que de quelques questions bien pensées servant de guide de conversation utile. Car il est fort probable qu’une partie de votre liste disparaîtra une fois la conversation engagée.

L’abandon des notions préconçues sur ce que l’entretien devrait produire entraîne une plus grande profondeur de conversation et produit souvent des joyaux d’information inattendus. Suivre le cours de la conversation vous révélera les «inconnues inconnues» d’un champ. Il se peut que vous quittiez la conversation en réalisant ce que vous recherchez vraiment.

3. Attendez.

Tous les silences n’ont pas besoin d’être comblés. Soyez à l’aise avec l’absence de mots. N’interrompez pas et n’essayez pas de faire avancer une entrevue parce que vous voulez arriver quelque part. Adaptez-vous à la vitesse de votre interlocuteur. Même si – ou surtout quand – ils ne répondent pas à une question de la manière que vous attendiez. Parce qu’il ne s’agit pas de vous, mais d’eux. Donnez à votre interlocuteur le temps de réfléchir ou de recalibrer. Souvent, les gens réfléchissent à voix haute. Soyez solidaire en écoutant activement.

4. Intégrité et confiance gagnée.

En tant qu’intervieweur, vous avez la responsabilité de gagner et de conserver la confiance de votre interlocuteur. Votre entretien capture leurs idées et leurs expériences pour que le monde entier, même la postérité, les considère et les utilise.

En tant qu’intervieweur, vous remplissez le double rôle de médiateur entre votre interlocuteur et le public (que ce soit un podcast, un livre, quel que soit le support). Assurez-vous de contextualiser avec soin et précision. Bien sûr, certaines choses que quelqu’un dit peuvent faire une bonne citation – mais pas si cela déforme le contexte dans lequel cela a été dit. Gardez l’intégrité de la conversation. Rien de moins peut entraîner des sentiments de trahison.

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5. Étape de montage: relisez et réécoutez.

Les conversations vous surprendront lorsque vous y reviendrez au stade de l’édition car vous rencontrerez des choses que vous n’aviez pas remarquées à l’époque. La post-production a été une expérience vraiment révélatrice pour moi en tant qu’intervieweur.

Chaque personne que j’ai interviewée a lu ce que j’ai utilisé de notre conversation dans le contexte du livre. Certains ont même révisé leurs déclarations «pendant que plus de science se produisait» (par exemple en tenant compte de leurs découvertes expérimentales récemment publiées alors que mon manuscrit de livre était en préparation pour publication). En enregistrant une histoire orale d’un domaine dynamique, rien n’est gravé dans le marbre. (Pourtant.) Soyez flexible.

Ann-Sophie Barwich

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Source: Ann-Sophie Barwich

Dernières pensées.

Une bonne interview est un jeu à long terme, pas un appât au clic. Garde les pieds sur terre.

Nous apprenons de nos erreurs.

Nous apprenons de la conversation avec les autres.

Alors écoute.