Écrire un mémoire ? Vos histoires ont besoin d’un cœur

« Après le 11 septembre, je craignais pour la sécurité de ma famille », rapporte Teri Rizvi, fondatrice et directrice de l’atelier des écrivains Erma Bombeck de l’Université de Dayton, l’un des principaux événements américains pour les écrivains émergents. Mais sous l’administration anti-immigration et pro-blanche du 45e président, les événements sont devenus déconcertants.

« Avant que mon mari ne récupère le journal un matin de mars », écrit Rizvi dans son nouveau recueil d’essais et d’histoires, One Heart With Courage, « un engin explosif a explosé dans notre boîte aux lettres, qui se trouve dans une longue allée sur une route de campagne tranquille. Il a déformé la fente en acier robuste et a brisé notre dernier brin d’innocence sur le genre de pays que nous sommes devenus.

« Aucune des boîtes aux lettres de nos voisins n’a été visée : seulement la nôtre, et nous ne cachons pas qui nous sommes. Citoyen américain depuis des décennies, mon mari parle ouvertement de sa foi musulmane et de son héritage pakistanais à tous ceux qui le demandent, qu’il s’agisse d’amis curieux lors des barbecues de remise des diplômes dans l’arrière-cour ou de ceux qui s’arrêtent à notre fête de Noël annuelle, la seule de notre quartier avec du poulet épicé tikka masala et samoussas sur l’île buffet.

Caractérisé comme un possible crime haineux par la police locale et le FBI, l’incident de la boîte aux lettres a mis sa famille en état d’alerte. Comme le raconte le livre, la façon dont eux et leurs proches ont géré l’événement donne une vision prismatique du monde dans lequel nous vivons.

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“Chéri, garde-moi dans ton équipe d’amour SWAT”, a exhorté son amie l’écrivain et interprète Pat Wynn Brown. “Je viens de l’ouest de Columbus”, a expliqué Wynn. “Je me suis battu à plusieurs reprises. Je sais que j’ai l’air d’être une faible showgirl de pom-pom girls, mais devinez quoi? Je pourrais garder votre maison. Et je le ferais. “

L’amitié et l’amour, qui tournent souvent autour de la famille bireligieuse et biculturelle de Rizvi, sont des thèmes prédominants. “Les gens rempliront alternativement votre cœur et le briseront”, écrit-elle dans la collection, récemment publiée par Braughler Books, les bénéfices étant exclusivement destinés aux bourses d’études pour les étudiants qui ont besoin de financement pour assister à l’atelier d’écriture. « La seule personne que vous pouvez changer, c’est vous-même. Acceptez cela.

J’enseigne l’écriture depuis plus de trente ans, et j’explique toujours à mes élèves que l’écrire est le contraire de la dissimuler. Le livre de Rizvi fait ce que le meilleur des vrais écrivains nous pousse à faire : il fait remonter nos propres émotions à la surface et nous donne envie de la suivre sur la page. « La vie ne vient pas avec une garantie prolongée qui nous protège de ce qui nous attend au tournant », dit Rizvi, « mais la foi nous donne le courage d’embrasser les mystères de la vie avec espoir.

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