Élégance contre beauté dans les visages plus âgés

Photo d'Esther Ann sur Unsplash

Source : Photo d’Esther Ann sur Unsplash

Cet article a été co-écrit par Dexian He.

L’attractivité influence les interactions sociales. Les préjugés « beau c’est bon » et les biais complémentaires « moche c’est mauvais » ou « anormal c’est mauvais » démontrent que l’attrait physique d’une personne affecte les attitudes, les jugements, les comportements et les réponses cérébrales des téléspectateurs (Dion, Berscheid et Walster, 1972 ; Workman et al., 2021). L’âge d’une personne, trait saillant des visages, influence également la perception de l’attractivité ; les visages plus âgés sont généralement considérés comme moins attrayants que les visages plus jeunes (North et Fiske, 2015).

Dans une étude récente (He et al., 2021), nous avons réexaminé les perceptions de l’attractivité chez les personnes âgées. Les jugements d’attractivité sont-ils affectés par l’âge et le sexe du spectateur, ainsi que par la personne vue ? Le langage utilisé pour décrire l’attractivité varie-t-il en fonction de l’âge de la personne jugée ?

Pour répondre à ces questions, des personnes de trois tranches d’âge (jeunes : 21-33 ans ; d’âge moyen : 36-57 ans ; 60-76 ans) ont été invitées à évaluer 90 visages sur trois aspects de l’attractivité : beauté, élégance et beauté. . Ils ont également indiqué à quel point ils aimaient les visages.

Chiffre de He et al, 2001

Figure 1. Âge jeune, moyen et plus âgé pour le même visage de référence

Source : Chiffre de He et al, 2001

Nous avons confirmé des observations antérieures selon lesquelles les visages plus âgés sont considérés comme moins beaux, élégants et magnifiques, et sont moins appréciés que les visages plus jeunes. Plus précisément, les jeunes trouvaient les jeunes visages plus attirants que les personnes plus âgées. Les visages féminins plus âgés ont été moins bien notés par les hommes que par les femmes. De plus, les jugements de beauté, d’élégance et de beauté étaient affectés différemment par l’âge. Alors que les notes pour tous ces descripteurs d’attractivité diminuaient avec l’âge, l’élégance était la moins affectée.

Réseaux de préférences de visage

Nous avons appliqué des méthodes de science des réseaux informatiques pour compléter notre enquête. La science des réseaux fournit des méthodes quantitatives pour éclairer des systèmes complexes sous forme de réseaux. Les évaluations d’attractivité des participants pour des visages uniques peuvent être utilisées pour créer des réseaux de préférences de visage afin d’ajouter des informations basées sur la distribution des visages au sein d’un plus grand espace de réseau d’attractivité subjective.

Nous avons estimé trois types de réseaux : la préférence faciale basée sur l’âge, la préférence faciale basée sur le sexe et les descripteurs de réseaux de préférence faciale basés sur l’attractivité. Les visages plus âgés se regroupent plus étroitement (sont considérés comme similaires en termes d’attractivité) que les visages plus jeunes et d’âge moyen, ce qui suggère que les visages plus âgés sont traités de manière catégorique.

Variabilité de la structure des réseaux de préférences faciales

Pour les téléspectateurs plus âgés, les visages plus âgés étaient séparés en deux communautés principales éloignées l’une de l’autre. Il n’est peut-être pas surprenant que les personnes âgées soient plus sensibles aux distinctions d’attractivité au sein de leur groupe de pairs.

Ces changements chez le spectateur peuvent refléter le fait que nos préférences faciales continuent d’être influencées par les expériences et les expositions aux visages tout au long de la vie. Les personnes âgées sont probablement plus exposées aux autres personnes âgées, en particulier dans des sociétés comme les États-Unis où les gens sont souvent séparés par âge.

Comparativement aux femmes, les hommes étaient plus susceptibles de différencier les visages selon l’âge et le sexe. Les hommes semblent être plus sensibles aux caractéristiques de l’attractivité physique que les femmes, et leur sensibilité est encore plus prononcée lorsqu’ils jugent les visages des femmes.

Nos analyses de réseau ont révélé une association plus forte de la dimension de l’élégance avec des visages plus âgés que plus jeunes et d’âge moyen, et avec des visages féminins que masculins. L’élégance, en tant que descripteur de l’attractivité, semble alerter les gens sur les distinctions plus fines de l’attractivité des visages plus âgés. Ce concept peut incorporer des normes culturelles d’attractivité qui sont liées différemment aux caractéristiques physiques que lorsque l’attractivité est pensée en termes de beauté ou de splendeur.