Éloge de la fortune

Il y a environ un an, je me suis lancé dans un effort pour communiquer mon travail à un public plus large et j’ai lancé ce blog Psychology Today. J’ai écrit quelques articles sur la culture et le COVID-19 – puis les réalités de notre situation m’ont rattrapé. Le verrouillage continu, l’enseignement à distance, l’enseignement à la maison, puis finalement le long hiver à Montréal ont épuisé le sursaut supplémentaire dont j’avais besoin. Mais le printemps revient et je trouve qu’au moins mon désir d’écrire de cette manière persiste sans relâche.

J’ai récemment regardé un de mes propres chapitres de livre, soumis il y a plusieurs années mais seulement maintenant en version imprimée (un autre avantage de ce type d’écriture – pas de retard de publication!). Les rédacteurs m’avaient demandé de fournir une rétrospective de ma propre recherche. Naturellement, le chapitre qui en résultait sonnait un peu comme si j’avais toujours eu une sorte de plan directeur. Pour lutter contre cela, j’ai inséré une anecdote au début que j’aimerais partager et réfléchir ici.

La chance du tirage au sort

Plus de «culture et COVID-19». C’est plus: pourquoi la culture, pour moi, en premier lieu? Dans le chapitre, je commence comme suit:

Michal Parzucho / Undark

Chance ou compétence?

Source: Michal Parzucho / Undark

Au début de 1996, j’ai visité le bureau des bénévoles de ce qui était alors le Clarke Institute of Psychiatry au centre-ville de Toronto, au Canada. J’étais un étudiant de premier cycle en psychologie à l’Université de Toronto, intéressé par la psychologie clinique et l’étude de la psychopathologie. Cependant, mon département n’avait pas de programme clinique et je cherchais des occasions d’en apprendre davantage sur la recherche en santé mentale. Après avoir répondu à quelques questions, le coordonnateur des bénévoles a ouvert une boîte de ce qui ressemblait à des cartes de recettes. Elle a sorti la première carte, a posé des questions sur mon GPA, puis m’a demandé si j’étais «intéressée par la culture». J’ai haussé les épaules, j’ai hoché la tête et j’ai reçu un numéro à appeler. Des années ont passé avant que je réalise que ce tirage au sort de cartes a lancé ma carrière (Ryder et al., 2021).

J’ai fini par passer 18 mois à faire du bénévolat sur la culture et la santé mentale. Cette coïncidence en a déclenché d’autres. J’ai pu faire une thèse de spécialisation cliniquement pertinente, malgré l’absence de programme clinique, car un superviseur de mon département était disposé à s’associer à mon placement de bénévole.

Improviser mon chemin à travers la porte

Ensuite, pendant que je travaillais sur cette thèse, j’ai eu une entrevue téléphonique avec un directeur potentiel de l’Université de la Colombie-Britannique. J’avais décidé que l’étude de la culture avait été une bonne façon de passer ma dernière année, mais maintenant il était temps pour de vraies recherches. Vers la moitié de mon entretien, on m’a demandé: «Nous n’avons pas encore parlé de vos intérêts culturels. Est-ce quelque chose que vous laissez derrière vous maintenant?

  Riho Kroll / Unsplash

Parfois, ce n’est vraiment que de la chance

Source: Riho Kroll / Unsplash

Quelque chose m’a dit que je devais rester intéressé. J’ai improvisé une réponse. Bien qu’elle n’ait jamais étudié la culture auparavant, cette superviseure potentielle a noté que dans son université de Vancouver, les chercheurs prélevaient fréquemment des échantillons auprès d’une minorité substantielle de participants chinois. Elle voulait travailler avec quelqu’un qui pourrait l’aider à comprendre les différences de groupe qu’elle observait. Cette carte de recette s’est avérée être mon billet pour les études supérieures.

L’influence du hasard ne s’est pas arrêtée là. Quelques années plus tard, il a joué un rôle similaire dans l’élaboration de ma thèse et m’a vraiment envoyé sur mon chemin actuel. Peut-être que je raconterai cette histoire une autre fois. Ce que j’ai écrit jusqu’à présent est plus que suffisant pour que je fasse valoir mon point de vue.

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Serendipity: il faut être bon pour avoir de la chance

Mes étudiants me demandent parfois comment j’ai fini par comprendre ce que j’allais étudier. Comment savoir quel genre de carrière j’allais avoir? Je pourrais juste leur remettre ce chapitre et leur faire lire une succession d’études, de questions posées, d’obstacles surmontés, la lente émergence de réponses possibles, le retour inévitable de plus de questions. Mais je pense que si j’avais lu un tel article en tant que premier cycle, j’aurais été intimidé. Comme s’il y avait des gens avec de grandes visions au début de la vingtaine qui les ont ensuite simplement poursuivis tout au long de leur carrière, étape par étape scientifique.

Je pense que la réalité est plus intéressante. Il ne fait aucun doute qu’il y a un travail acharné et une affinité générale pour le sujet, mais aussi: des faux départs, un mentorat opportun, un apprentissage à la volée et une chance aveugle. Serendipity. Tout est cohérent dans un récit vaguement sensible, puis est battu dans une forme reconnaissable au cours du processus d’écriture. Mais j’ai appris qu’il y a quelque chose de précieux à prendre ces récits, à regarder à l’intérieur et à reconnaître le hasard. Ce que les anciens auraient pu appeler la bonne fortune.

Michal Parzucho / UnSplash

Il faut être bon pour avoir de la chance

Source: Michal Parzucho / UnSplash

J’ai également appris que les étudiants en tiraient également profit. Pour un étudiant de premier cycle, les études publiées peuvent paraître si parfaitement formées. Pour un étudiant diplômé, l’écart entre ces études et leur propre recherche désordonnée peut ressembler à un gouffre. Parfois, je leur rappelle que le travail qui consiste à apprendre le poker ou le bridge ne garantit en rien de meilleures cartes. Mais cela les rend plus capables de jouer quelles que soient les cartes qui leur sont distribuées et de capitaliser sur les bonnes mains qui se présentent. Il faut être bon pour avoir de la chance.

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Conclusion: une (re-) introduction

Ces dernières années, j’ai encouragé des groupes de collègues et d’étudiants à présenter des idées à moitié formées afin que nous puissions y réfléchir ensemble. Encore plus récemment, j’ai demandé à des visiteurs du laboratoire – des visiteurs distants, c’est-à-dire – de faire circuler un article récent à mes étudiants et de participer ensuite à des questions et réponses sur ce que leur étude ressemblait vraiment à faire.

Je veux faire la même chose ici. Il y a peu de place dans l’édition universitaire, du moins en psychologie, pour examiner «sous le capot» du processus de recherche. Parfois, cela me semble très bien, d’autres fois, cela semble être une perte. La culture et la santé mentale sont un sujet fascinant à étudier, touchant à la fois à l’universalité de la souffrance et au kaléidoscope des façons dont nous souffrons dans le monde. Les résultats sont intéressants – tout comme le processus pour y parvenir. J’ai hâte de partager tout cela avec vous.