Émotions pandémiques: pourquoi la peur diffère parmi nous

L’atmosphère d’une pandémie active des réponses émotionnelles de grande envergure. Cet article se concentre sur la peur et certains aspects de la détresse, bien que la colère, le dégoût et la honte déclenchés par la pandémie illustrent également nos réponses émotionnelles divergentes.

Lorsqu’un stimulus est implacable, comme l’a été la pandémie, l’activation répétée de l’émotion crée une humeur. Une humeur dominante pendant la pandémie semble refléter un état émotionnel persistant de peur et de détresse mêlées. D’une manière générale, la peur motive l’urgence de prendre des mesures pour éviter tout préjudice. En revanche, la détresse est ressentie comme une agitation, une gêne ou une tension – une sensation constante et désagréable qui peut provenir de diverses sources internes et externes. Lorsque nous sommes en détresse, nous sommes motivés pour anticiper ce qui ne va pas et ensuite essayer de résoudre le problème efficacement.[i] Les états d’anxiété surviennent lorsque la peur et la détresse sont activées en tandem. De même, un état émotionnel de stress se produit lorsque la détresse est activée en réponse à la peur, où la peur est très importante dans le mélange.[ii]

Il est important de considérer que les émotions que nous éprouvons dans le présent ont des histoires qui ont été compressées en mini-théories. Ce script nous aide à donner un sens à la régularité et au changement dans nos vies, forme l’ensemble des règles par lesquelles nous vivons et fournit des informations sur les façons d’être dans le monde.[iii] Les scripts ressemblent beaucoup à un réflexe qui est codé dans la mémoire implicite et qui fonctionnent donc automatiquement et mécaniquement.[iv] Selon la façon dont nous apprenons, les réponses scriptées peuvent soit nous aider, soit nous gêner lorsque nous interprétons, évaluons et faisons des prédictions dans nos expériences. Ainsi, les gens varient dans leurs descriptions et leurs expériences de peur pendant la pandémie, en fonction des scénarios formés au cours d’une vie d’apprentissage.

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Dans la conscience, le sentiment et la pensée surgissent toujours ensemble.[v] Donc, si nous entendons une émission télévisée qui nous informe de diverses mutations du virus qui peuvent être résistantes aux immunisations actuelles, nos pensées et nos sentiments à son sujet émergeront simultanément. Les cognitions qui surviennent avec une émotion sont nécessaires pour rendre les informations plus spécifiques. Dans de nombreux cas, une émotion amplifiera ce que nous ressentons à propos de quelque chose, mais ce que nous pensons en parallèle peut être une conjecture de notre part. Les pensées que nous appliquons à quelque chose que nous craignons ne nous disent pas de quoi nous avons réellement peur, mais fournissent plutôt les meilleures informations dont notre esprit dispose. En fait, souvent nous ignorons ce que nous craignons réellement.

Certaines personnes peuvent porter des masques pendant la pandémie comme si elles avaient peur, mais elles peuvent ne pas ressentir la peur. En revanche, derrière leurs masques, d’autres peuvent éprouver une peur intense déclenchée par des scénarios imaginaires magnifiant ce qu’ils ressentent. Les expériences de vie et les interactions avec les autres modifieront nos émotions basées sur la biologie et, grâce à la formation de scripts, les transformeront en une expérience émotionnelle unique à chacun de nous.

Les émotions peuvent être scénarisées de manière à les déguiser, en particulier lorsque les scènes qui les déclenchent nous deviennent familières. Alors que nous progressons à travers des mois de vie avec une pandémie, nous pouvons entrer dans un magasin avec notre masque en place, mais pouvons le faire sans ressentir l’intensité de la peur ou de la détresse que nous avons ressentie lorsque la pandémie a commencé. Bien que nous puissions porter un masque et une distance sociale comme si nous éprouvions de la peur, nous pouvons ne pas la ressentir. Ces scripts sont appelés un script «comme si».[vi]La peur de contracter le virus et la détresse de quitter son domicile étaient présentes à un moment donné avant que le script n’ait lieu. Au fil du temps, notre système émotionnel gère la peur, mais la peur reviendra, cependant, dans des circonstances inhabituelles, comme lorsqu’un parent ou un ami proche contracte le virus.

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La façon dont nous gérons la peur a beaucoup à voir avec notre vie de réponses à l’émotion. Lorsque la peur est amplifiée par les images d’expériences passées, nous pouvons devenir trop prudents, même au point de paranoïa, concernant notre sécurité et notre bien-être. Par exemple, certaines personnes non seulement stériliseront tout ce qui entre dans leur maison, mais elles désinfecteront constamment leur maison comme si le virus se cachait dans les boiseries. En revanche, d’autres sont cavaliers en réponse à la possibilité d’infection, justifiant leur sécurité sur la recherche actuelle qui soutient l’improbabilité d’une transmission de surface.

Lorsque nous avons peur, ce que nous pensons est différent pour chacun de nous en fonction de nos expériences antérieures de peur.[vii] Si nous avions des parents terrifiés à l’idée d’être infectés par des germes qui vivent partout, alors, bien sûr, la pandémie amplifiera nos peurs préexistantes. Dans de telles circonstances, ce qui est trop devient maintenant trop urgent.[viii] Un état d’humeur de peur chronique que nous avons appris dans notre enfance magnifiera chaque situation comme effrayante simplement parce qu’elle a été rencontrée dans le contexte de la peur.[ix] La peur anime notre moteur et accélère notre pouls et notre respiration, amplifiant en même temps l’attention et la cognition à un rythme élevé, apportant des réminiscences de scènes effrayantes, des souvenirs de situations terribles ou des terreurs non résolues du passé qui produisent de plus en plus de peur.[x] Au fur et à mesure que nous évoluons de l’enfance à l’âge adulte, nous remplissons l’entrepôt de nos souvenirs d’incidents de peur et de ses déclencheurs.[xi]

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Aborder la peur avec intérêt et prendre conscience de la façon dont nos émotions ont été scénarisées par notre passé nous permet de devenir curieux de ce qui se passe et de la meilleure façon de nous protéger. De plus, nous pouvons reconnaître nos différences comme une source d’intérêt plutôt que comme une cible de mécontentement.

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Notes de fin

[i] Tomkins, SS (1995). La quête des motifs primaires: biographie et autobiographie d’une idée. In V. Demos, Ed., Exploring Affect: The Selected Writings of Silvan S. Tomkins, New York: Cambridge University Press, 47.

[ii] Nathanson, D. Honte et fierté: l’affect, le sexe et la naissance de soi. New York: Norton.

[iii] Tomkins, SS (1995). Théorie des scripts. » Dans EV Demos, Ed., Exploring Affect: The Selected Writings of Silvan S. Tomkins. New York: Cambridge University Press, 334.

[iv] ibid., 387.

[v] Tomkins, SS (1995). La quête des motifs primaires: biographie et autobiographie d’une idée. Dans V. Demos, Ed., Exploring Affect: The Selected Writings of Silvan S.Tomkins, New York: Cambridge University Press, 59.

[vi] Tomkins, SS (1991). Affect Imagery Consciousness, Vol. 3. Les effets négatifs: la colère et la peur. Springer Publishing Co.

[vii] Nathanson, D. (1992). Honte et fierté: affect, sexe et naissance de soi. New York: Norton.

[viii] ibid.

[ix] ibid.

[x] ibid.

[xi] Ibid.