Empathie et COVID-19 | La psychologie aujourd’hui

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Pendant la pandémie COVID-19, l’empathie est plus importante que jamais pour le monde.

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Alors que le monde est confronté à des défis de taille, l’empathie est plus importante que jamais. Mais la peur et la division ont atteint de nouveaux sommets, dont les sources sont intimement liées à ce dont nous devons faire preuve d’empathie pendant la pandémie de COVID-19. Un large éventail d’experts se penche sur l’importance de l’empathie en santé publique, sur ses différences entre un individu et une société et sur la possibilité d’appuyer sur le bouton «réinitialiser» en 2021.

Pourquoi l’empathie est si importante

Sandro Galea, doyen de l’École de santé publique de l’Université de Boston, estime que l’empathie est une qualité qui nous distingue en tant que peuple. Il dit qu’il a une base structurelle en neuroscience mais qu’il repose également fortement sur la psychologie. Même avant la pandémie, il a soutenu que l’empathie est une partie si indispensable du travail de santé publique que les éducateurs devraient «considérer l’empathie comme l’une des compétences de base que nous transmettons à nos élèves».

«L’empathie est essentielle et essentielle», reconnaît Cinira Baldi, vice-présidente et directrice du développement et des communications de Project HOPE, une organisation non gouvernementale de santé mondiale. «En tant que travailleur humanitaire, je me suis rendu dans des camps de réfugiés en Jordanie, à la frontière du Soudan du Sud, j’ai rencontré des survivants du tsunami en Indonésie en 2018 … à plusieurs reprises, j’ai été ému au-delà des mots par la capacité de force et de résilience des gens à travers des conditions impensables pour beaucoup. ”

Nous devons nous fier à l’empathie pour aborder les aspects psychosociaux de la situation actuelle des États-Unis et avoir des conversations sans jugement ni stigmatisation qui recherchent le type de soutien dont les gens ont besoin, mais qui ont peur de demander et examinent leur accès aux ressources de santé mentale.

~ Cinira Baldi, vice-présidente et directrice du développement et des communications pour Project HOPE

«Aujourd’hui, aux États-Unis, nous constatons des similitudes avec ce que vivent les gens dans le monde dans les zones d’urgence, avec le chagrin, l’isolement, la perte de la vie, le deuil de nos anciennes vies et la peur que l’inconnu ait un impact sur notre bien-être mental et physique», déclare Baldi . «Nous devons compter sur l’empathie pour aborder les aspects psychosociaux de la situation actuelle des États-Unis et avoir des conversations sans jugement ni stigmatisation qui recherchent le type de soutien dont les gens ont besoin, mais qui ont peur de demander et examinent leur accès aux ressources de santé mentale.

<< La profondeur de l'ampleur, de la portée et des effets de la pandémie suscite un sentiment de solidarité considérable avec tous ceux qui ont souffert - et continuent de souffrir - des effets biologiques, psychologiques et socio-économiques de la maladie dans diverses aspects de leur vie quotidienne et de leur existence individuelle et communautaire », déclare James Giordano, professeur de neurologie et d’éthique au Georgetown University Medical Center, Washington, DC

<< La santé publique maintient un équilibre critique des soins pour les populations en général et les individus qui les composent. De cette manière, l'empathie qui s'étend à la fois aux spécificités de chaque personne et à l'ensemble du groupe est un précepte fondamental de la pratique de la santé publique. . "

Alors que l’été dernier augmentait de plus en plus le nombre de COVID-19 à travers le pays, Galea a écrit à propos des admirables démonstrations d’empathie que nous avions vues: “ À certains égards, la pandémie a rassemblé les populations, générant une compréhension que notre santé est liée et que nous pourrions tous être en danger. Cette compréhension a permis, peut-être d’une manière sans précédent, de faire preuve d’empathie avec les personnes atteintes de la maladie et de leur souhaiter bonne chance, car elles pouvaient aussi être nous. “

L’empathie interpersonnelle est différente de l’empathie collective

Giordano explique: «À bien des égards, l’empathie et l’altruisme fonctionnent de manière coopérative. Mais il est important de noter que la recherche neurocognitive démontre qu’une grande partie de l’altruisme a également un aspect fortement égoïste (c’est-à-dire orienté vers soi). Par conséquent, il est essentiel de favoriser davantage vues réalistes du “collectif” relatif de la condition humaine, tel qu’il est adopté et intégré dans une gamme d’échelles – de l’individu à l’international. Si nous sommes certainement une espèce compétitive, notre anthropologie biologique est telle que pour prospérer, nous devons hautement coopératif et collaboratif, dans nos points de vue, valeurs, croyances et comportements biologiques, psychologiques, sociaux et économiques. “

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<< Cette pandémie mondiale est différente des urgences de santé publique passées car elle nous affecte tous d'une manière ou d'une autre; par conséquent, chacun de nous peut favoriser l'empathie dans le sens où nous vivons chacun notre propre expérience et pouvons imaginer que les autres sont eh bien », déclare Baldi du projet HOPE. «Nous devons viser à nous concentrer sur l'unité d'une expérience partagée, plutôt que sur ce qui nous divise. Nous y parviendrons avec des gens qui se rassemblent et comprennent que nos actions ont un effet multiplicateur sur les autres.

Et pourtant, la politique s’est répandue dans d’autres aspects de nos vies, en particulier aux États-Unis, avec la santé publique au centre de la scène. Certaines manifestations très publiques d’intimidation ou de déni ont fait la une des journaux aux États-Unis au cours de l’année écoulée. Une fois annoncés pour leur réponse à la pandémie, certains travailleurs de la santé sont maintenant vilipendés et font face à l’hostilité de leur propre communauté les poussant à quitter leur emploi. Puisqu’il semble que nous commençons 2021 avec un déficit d’empathie, la société peut-elle appuyer sur le bouton de réinitialisation?

Une réinitialisation de l’empathie collective est-elle possible?

“Une réinitialisation collective est possible!” assure Cassandra LeClair, professeur d’études en communication à la Texas State University. Cependant, elle prévient: “Un problème en ce moment est l’épuisement professionnel. Tout le monde est plus émotionnellement exacerbé, et de nombreuses personnes vivent des difficultés. Nous ne créons pas d’empathie en faisant une liste de la façon dont nous sommes plus stressés que d’autres, mais nous pouvons évoquer l’empathie. en reconnaissant que se sentir stressé est horrible. “

«À un niveau de masse, pensez à l’énergie que vous mettez dans le monde», suggère LeClair. “Soyez conscient de la façon dont vous parlez [or posting on social media] sur différents événements. Si nous travaillons pour avoir une plus grande conscience et une meilleure compréhension des émotions des autres, nous pouvons penser aux moments où nous avons vécu ces émotions. Nous pouvons penser aux difficultés que nous avons à partir d’une compréhension mutuelle de la blessure au lieu de juger que la blessure existe. “

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Cinira Baldi, du projet HOPE, préfère utiliser un mot différent: «Plutôt que de« réinitialiser », nous devrions utiliser cela comme une occasion de« remodeler »notre état d’esprit collectif. L’empathie nous aidera à examiner, apprendre et grandir à partir d’expériences vécues. peuvent mieux s’adapter et répondre aux défis et crises futurs. “

Cependant, Galea fait valoir dans son article dans The Lancet que COVID-19 lui a montré que l’empathie échoue lorsqu’elle n’est pas associée à la compassion, en particulier pour aborder la manière dont la pandémie affecte les populations mal desservies. “Les effets du COVID-19, loin d’être aveugles, suivent des schémas profondément enracinés d’iniquités en matière de santé, reflétant les fardeaux de la maladie qui sont presque universels.”

«L’empathie dans le contexte de la santé repose en grande partie sur notre appréciation des risques d’une maladie, car nous pouvons imaginer contracter la maladie nous-mêmes. Lorsque nous imaginons que nous pouvons également être infectés, nous sommes alors prêts à prendre les mesures nécessaires pour nous protéger – et La compassion va au-delà de l’empathie. Elle ne motive pas notre action parce que nous aussi pouvons être blessés. La compassion motive l’action parce que les phénomènes que nous observons sont injustes, pas dignes du monde dans lequel nous aimerions vivre. “

Les derniers mots de Galeo dans The Lancet Cela semble encore plus vrai en 2021, alors que la distribution généralisée des vaccins commence: «Dans un sens, le COVID-19 nous a montré qu’une personne en bonne santé et un monde en bonne santé sont les mêmes. en ayant la compassion au cœur de la santé. “