En défense de la lecture | La psychologie aujourd’hui

Attention: dans cet article, nous allons parler de l’importance de la lecture. Lorsque nous abordons la lecture dans nos bureaux, les patients roulent parfois (avec éloquence) des yeux ou rigolent nerveusement et nous disent: «Je ne suis pas un lecteur. Certains remarqueront qu’ils étaient des lecteurs, mais «juste en quelque sorte arrêtés». Qu’est-ce que le TDAH a à voir avec la lecture et pourquoi en parlons-nous lors d’une séance d’évaluation / de gestion du TDAH?

En termes simples, la lecture est bonne pour votre cerveau; et plus précisément, il est bon pour attirer l’attention et la concentration.

Prenons ces deux séparément. Pourquoi la lecture est-elle importante? Eh bien, tout comme vos yeux vous disent à quoi ressemble l’extérieur, tout comme vos oreilles vous disent à quoi ressemble l’extérieur, et tout comme tous les sens nous aident à donner un sens à notre monde, la lecture aussi. La lecture est un outil essentiel, une sorte de 6ème sens, et propre aux êtres humains modernes, qui nous aide à mieux comprendre le fonctionnement du monde extérieur. La fiction nous aide à mieux comprendre les différentes personnes, elle aide à comprendre comment les gens autres que nous pensent et réagissent aux circonstances. La fantaisie et la science-fiction peuvent nous aider à imaginer des mondes différents du nôtre; la meilleure science-fiction et fantastique utilise ensuite cela comme un point de vue à partir duquel les lecteurs sont encouragés à réexaminer notre propre monde et leurs idées préconçues sur celui-ci et sur les autres.

Bien sûr, la non-fiction est également importante. Au moment où nous écrivons ceci, un vote historique sur la destitution est en cours au Congrès américain. La lecture du contexte historique, de la façon dont les États-Unis se sont comportés dans les époques précédentes de division politique, peut nous aider à comprendre les temps tumultueux dans lesquels nous vivons actuellement. Si vous pouvez lire les faits, vous pouvez les digérer vous-même; vous n’avez pas besoin de compter sur d’autres personnes pour tout interpréter à votre place, comme la nourriture pour bébé pré-digérée.

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La lecture est également bonne pour votre cerveau de manière plus générale (l’écoute d’un livre offre probablement des avantages similaires; le fait est que les livres ont de la longueur et de la complexité). Parcourir un livre est un processus cognitif actif, qui vous oblige à synthétiser des informations provenant de diverses zones du cerveau. La lecture exige que vous soyez activement engagé, et c’est au rythme de la «vraie vie». La récompense de terminer un livre est passionnante et vous donne un sentiment d’accomplissement réel. Ces aspects le rendent bénéfique pour attirer l’attention et la concentration (c’est pourquoi nous en parlons lors des évaluations du TDAH).

PIC SNIPE / Shutterstock

Rien de mieux qu’un livre

Source: PIC SNIPE / Shutterstock

En revanche, les écrans récréatifs (jeux vidéo, réseaux sociaux, etc.) ne sont généralement pas bons pour votre cerveau. Comme il s’agit d’entrées plus intenses, conçues par des personnes et des algorithmes qui savent comment vous faire revenir de plus en plus, elles provoquent l’inondation de votre cerveau avec de la dopamine. Votre cerveau s’habitue à cela et commence bientôt à sentir que tout ce qui n’est pas de l’électronique récréative et ne vous inonde pas de dopamine est un peu terne. Cela conduit à une difficulté croissante à se concentrer sur autre chose que l’électronique et d’autres entrées sensorielles instantanément gratifiantes (ce qui est difficile pour tout le monde, mais surtout pour les personnes atteintes de TDAH). C’est un peu comme manger des bonbons et de la malbouffe tout le temps: si vous mangez constamment des bonbons et de la malbouffe, la vraie nourriture commence bientôt à avoir un goût fade, et vous n’en voulez plus. Ce n’est pas bon pour votre corps et vous payez pour cela avec l’obésité et le diabète. Dans le cas de la plupart des appareils électroniques de loisirs, vous payez pour une utilisation constante avec une capacité décroissante à prêter attention et à vous concentrer sur quelque chose de plus complexe que de tirer sur des méchants et des monstres avec une arme automatique sur un écran vidéo. Les écrans récréatifs ont également tendance à rendre les gens moins persistants: sur un écran, si vous n’aimez pas quelque chose, vous pouvez simplement l’ignorer: faites glisser, et c’est parti. Mais le monde réel ne fonctionne pas de cette façon.

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Le nombre de lecteurs diminue depuis au moins le milieu des années 1950, lorsque la télévision est devenue disponible1. Selon une enquête de 2018, la plupart des gens (environ 80%) ne lisent pas, et parmi ceux qui le font, beaucoup sont plus âgés, dans la soixantaine. La lecture semble vraiment être une compétence mourante dans notre société2.

Bien sûr, de nombreuses personnes continuent de lire des articles (et des blogs comme celui-ci) en ligne. Cela aide les gens à se tenir au courant de certaines des bases, mais tout comme vous ne voudriez pas que votre médecin passe en revue un article sur la façon de faire votre chirurgie et ensuite, une connaissance et une appréciation approfondies et complètes de sujets complexes aident à transformer toute discussion en plus d’un échange d’idées et moins d’un barrage de slogans contradictoires. Dans notre climat politique actuel, où l’on se dit du bout des lèvres pour «rapprocher le pays» alors que nous nous crions simultanément des slogans, la lecture de livres plus longs et plus réfléchis pourrait aider à approfondir la conversation.