En thérapie : comprendre et travailler avec le langage corporel

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Source : Cottonbro/Pexels

Le langage corporel est une autre source d’information que les thérapeutes doivent « écouter ». Bien qu’apparemment un concept simple, le langage corporel peut être difficile à utiliser. Par exemple, il est facile de faire des hypothèses sur le langage corporel du patient et de tirer des conclusions hâtives. De plus, les thérapeutes peuvent déduire des informations du langage corporel des patients, mais ne rien en faire. D’un autre côté, un thérapeute peut ne pas réaliser ce que son propre langage corporel communique à un patient.

Les choses ne sont pas toujours ce qu’elles semblent être

L’une de mes supervisées, Bonnie (nom modifié ici), était convaincue que son patient dissimulait des informations à cause de ses bras croisés :

“J’ai rencontré Jason (le nom a changé ici) à quelques reprises maintenant, et il est toujours assis les bras croisés”, a déclaré Bonnie. “La conversation se déroule, mais j’ai peur qu’il ne parle pas honnêtement.”

« Pourrait-il juste être à l’aise ? J’ai demandé.

« Eh bien, quand les gens sont ‘barrés’, c’est un signe qu’ils cachent quelque chose, n’est-ce pas ? »

« J’étais assis les bras croisés pendant que nous parlions ce soir. Est-ce que cela vous fait remettre en question notre interaction ?

“Non, mais, je ne sais pas, c’est différent d’un patient. Il pourrait être sur la défensive à propos d’un sujet sur lequel il se sent vulnérable et ne pas vraiment dire ce qui se passe. Ses bras croisés sont le cadeau. Vous et moi sommes juste parler », a répondu Bonnie.

« Comment vous asseyez-vous lorsque vous êtes avec des patients ? » m’enquis-je.

« Détendu dans le fauteuil, peut-être croiser mes jambes. »

« Donc, vous ne vous penchez pas vers Jason dans une pose stéréotypée de « thérapeute à l’écoute » ? »

“Non.”

« Est-ce que cela signifie que vous n’êtes pas intéressé par le patient ? »

“Non.”

« Donc, ce que vous dites, c’est que vous sautez peut-être à une conclusion ? »

“Je suppose,” répondit Bonnie.

« C’est facile à faire au début, continuai-je. “Vous travaillez avec toutes sortes d’informations et de signaux et vous pouvez lire trop de choses, en voulant vous assurer de ne rien manquer.

“Maintenant, si Jason était assis les bras croisés et les lèvres serrées, perdait souvent le contact visuel, ou semblait changer son histoire, alors nous aurions de vraies raisons de penser qu’il est fermé ou malhonnête”, ai-je dit. “Pour l’instant, que diriez-vous de donner le bénéfice du doute ? Vous êtes confortable et détendu dans votre chaise, et il peut s’asseoir avec les bras croisés. Sans autre preuve, il ne sert à rien de gratter là où ça ne démange pas. Si vous affrontez lui sur les bras croisés, il pouvait sentir que vous le scrutez, et cela pourrait effilocher le rapport.”

Travailler avec le langage corporel des patients

C’est bien de reconnaître le langage corporel, mais si on ne l’utilise pas, c’est une opportunité perdue. Le langage corporel n’est peut-être pas verbal, mais cela ne veut pas dire qu’il est interdit d’en parler. Très souvent, il semble que « travailler » avec le langage corporel signifie remarquer que quelqu’un devient tendu ou irrité, et prendre cela comme un signal pour reculer sur un sujet. Bien que ce soit probablement une bonne idée, ce n’est pas non plus un signal pour faire un 180 à partir du sujet. Si quelque chose crée cette réponse chez un patient, c’est clairement de l’eau au moulin de la thérapie. Mais comment?

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Un bon point de départ est de reconnaître que le patient semble en détresse. Ensuite, comme le ferait un thérapeute lorsque quelqu’un verbalise la détresse, commencez à traiter.

Les thérapeutes peuvent être mal à l’aise lorsqu’un patient semble en détresse, ou supposer que le patient n’est pas d’accord pour en parler davantage, alors ils veulent sortir du sujet. Cependant, le patient peut souhaiter travailler sur ce qui se passe. Si un thérapeute réagit à sa propre anxiété au sujet de l’inconfort et des commentaires d’un patient, et dit : traitement.

Premièrement, cela suggère qu’il n’est pas acceptable de montrer des émotions ou de la vulnérabilité. Deuxièmement, cela pourrait conduire un patient à perdre confiance dans le thérapeute. Ils peuvent percevoir : « Ils sont censés m’aider à surmonter cela et à apprendre à gérer ces sentiments lorsqu’ils se manifestent, et ils ne peuvent pas les gérer. »

Au lieu de cela, considérez l’exemple suivant pour aider à apprendre en toute sécurité à exploiter le langage corporel pour du matériel thérapeutique : Justin, 15 ans, a détourné le regard et a commencé à se mordre la lèvre pendant que le thérapeute lui demandait ce qu’il voulait dire par « Je ne peux pas sortir beaucoup de choses. de ma tête.” Puis Justin est devenu rouge et ses yeux se sont remplis de larmes. “Nous n’avons pas besoin de continuer à en parler”, a déclaré le thérapeute; « Dites-moi comment le nouveau changement de médicament a été pour vous. »

Une approche plus efficace serait de travailler avec la présentation de Justin : « Justin, je peux dire qu’il y a quelque chose de difficile dans votre esprit à cause de votre comportement. Lorsque vous êtes prêt, que pouvez-vous me dire sur ce qui se passe là-dedans ? »

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Cela permet au thérapeute de s’en tenir à cela, mais de ne pas en parler ostensiblement, ce qui est clairement bouleversant pour Justin. Le thérapeute se concentre davantage sur le traitement de l’expérience de Justin, ce qui sera probablement plus révélateur de ce qui le déclenche.

Si Justin avait encore du mal à articuler son expérience, le thérapeute pourrait changer d’itinéraire en notant : « Aujourd’hui est une séance difficile pour vous ; merci de vous y tenir. Je sais que vous essayez de me faire comprendre quelque chose, et c’est un défi en ce moment, mais Je veux comprendre. Si ces émotions que vous montrez avaient des mots, qu’est-ce qu’ils essaieraient de m’expliquer ?

Thérapeute, surveillez-vous

Bâiller, regarder dans la pièce, griffonner, se tortiller, se tordre les mains et jouer avec les cuticules ne sont que quelques-unes des choses qu’un thérapeute peut faire pour envoyer des messages troublants aux patients.

Bien qu’il puisse s’agir de comportements innocents, tels que des bâillements à la fin d’une longue journée, ces actions traduisent l’ennui et l’inconfort d’un patient et de son matériel. Même si le matériel d’un patient suscite l’angoisse du thérapeute, il est impératif que le thérapeute reste calme. Si un patient voit un thérapeute s’agiter, il peut cesser de partager, au péril de son traitement, de peur de provoquer l’anxiété chez le thérapeute. S’ils sont déjà anxieux, ils peuvent se nourrir de l’anxiété du thérapeute, aggravant ainsi l’inconfort.

L’objectif est que le thérapeute prenne suffisamment conscience de leurs réactions et de leurs vulnérabilités et les amène à la supervision s’ils entravent les interactions thérapeutiques. Prêter attention à de telles choses aidera non seulement les interactions avec le patient, mais peut également être des opportunités de croissance pour le thérapeute afin de résoudre ses propres angoisses sous-jacentes.

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