Enfants suicidés par surdose intentionnelle

Ce billet a été écrit par le Dr Patricia A O’Gorman.

Aujourd’hui, j’ai évalué un adolescent de 12 ans qui était admis au centre de désintoxication pour adolescents où je consulte. En plus de sa toxicomanie, les informations médicales qui l’accompagnaient indiquaient qu’il avait récemment été admis à l’hôpital pour une surdose.

Petit, brillant, un peu potelé, il ressemblait davantage à un enfant de huit ou neuf ans. Il a parlé librement de sa consommation intense de LSD et de cannabis, dopée par la consommation occasionnelle de pilules d’une grande variété de «tout ce que je peux obtenir». Quand j’ai demandé sur quoi il avait récemment fait une overdose, il a offert un sourire timide, a levé les yeux sous des cils incroyablement épais et a dit: «Tylenol».

«Vous avez fait une overdose de Tylenol?» J’ai demandé.

Il secoua la tête oui. «Écoutez, je suis sur le pot depuis l’âge de six ans. Je savais que le pot et le LSD ne le feraient pas. Alors j’ai pris une bouteille de Tylenol.

Le catalyseur était la violence physique et sexuelle continue de son beau-père. «Nous avons été enfermés ensemble. Il n’y avait qu’une seule façon de m’en sortir. Je l’ai pris.”

Depuis le début de la pandémie, j’ai remarqué un nombre croissant d’adolescents toxicomanes, affirmant que leurs surdoses étaient des tentatives de suicide. Certains étaient heureux d’avoir été sauvés; d’autres, dont la dépression est si profonde, auraient souhaité avoir le droit de mourir.

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Source: myriam-zilles

Problèmes croissants de santé mentale des adolescents liés à la pandémie

Nos jeunes sont confrontés à une variété de plus en plus grande de facteurs de stress: manque d’éducation adaptée à leurs besoins, soutien insuffisant en santé mentale, pénuries alimentaires et pénurie d’adultes solidaires. De nombreux jeunes vivent également avec des adultes de plus en plus stressés qui ont peut-être déjà été en mesure d’offrir du soutien, mais qui consomment maintenant de l’alcool et des drogues pour apaiser leur propre désespoir.

Trop de ces modèles d’adultes stressés s’échappent en anesthésiant leurs sentiments. (Un seul indicateur est les ventes d’alcool en ligne, qui ont augmenté de 262% par rapport à 2019 pour la semaine se terminant le 21 mars 2020. [Pollard et al, 2020]). Il n’est pas étonnant que de nombreux enfants envisagent l’utilisation de substances non seulement pour se calmer mais aussi pour les sauver de manière permanente de vies qu’ils estiment ne plus pouvoir gérer.

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La Dre Christina Rodriquez, une psychologue qui étudie la maltraitance des enfants pendant la pandémie, a conclu:

Les signaleurs les plus fréquents de maltraitance d’enfants – enseignants, médecins, professionnels de la santé mentale – ont soudainement perdu l’accès aux enfants pendant cette pandémie. Les rapports officiels sur le bien-être de l’enfance dans de nombreux États ont chuté (Jonson-Reid et al., 2020), alors même que les rapports de presse décrivaient une augmentation des visites à l’hôpital et des hospitalisations suite à la maltraitance des enfants (Da Silva, 2020; Woodall, 2020).

Suicide chez les adolescents et maltraitance infantile

«Les mauvais traitements pendant l’enfance constituent des expériences de tout abus et / ou négligence sexuels, physiques et émotionnels qui entraînent un préjudice avéré ou possible qui affecte la santé physique et mentale de l’individu» (Angelakis et al, 2020). Les preuves suggèrent que la maltraitance pendant l’enfance conduit les jeunes à fantasmer sur leur propre mort, voire à répéter mentalement des scénarios de suicide.

Récemment, des journalistes ont commencé à se demander si les fermetures d’écoles avaient entraîné une augmentation de la maltraitance des enfants et l’impact des fermetures d’écoles sur la santé mentale de nos enfants, y compris son lien avec les suicides. Alors que le nombre croissant de «suicides d’adolescents pendant la pandémie ne peut pas être lié de manière concluante aux fermetures d’écoles et que les données nationales sur les suicides en 2020 n’ont pas encore été compilées, il y a une inquiétude croissante» (Tingley, 2021).

… Et l’impulsivité.

Le Dr Paul Nestadt, psychiatre à la Johns Hopkins School of Medicine, a fait remarquer que «le suicide est aussi étonnamment impulsif. Une majorité qui décide de le faire agit dans l’heure… près d’un quart agit dans les cinq minutes. Ne pas avoir accès à une arme mortelle pendant cette période réduit considérablement le risque de mort (Tingley, 2021). » Les armes mortelles auxquelles nos jeunes ont immédiatement accès sont les drogues. Malheureusement, beaucoup les utilisent.

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Les adolescents ont un large accès aux médicaments

Nos jeunes ont accès aux médicaments de diverses sources: dans la rue, par l’intermédiaire d’amis et de médecins qui les prescrivent sur la base de visites de plus en plus limitées dans le bureau, les médicaments stimulants les plus couramment consommés.

Les jeunes ont besoin, à tout le moins, de dépistages approfondis pour voir si leurs symptômes sont le résultat d’un TDA ou d’un TDAH, et non le résultat d’autres problèmes de santé mentale tels que traumatisme, dépression ou anxiété, qui partagent tous le même groupe de symptômes. : difficultés de concentration, difficulté à se concentrer, oubli, agitation, impulsivité, problèmes de sommeil, accès de colère, ennui, sautes d’humeur ou mauvaise prise de décision. La prescription du mauvais médicament ouvre la voie à un jeune pour échanger ce produit de rue très apprécié.

Selon le Dr Caleb Alexander, codirecteur du Center for Drug Safety and Effectiveness de Johns Hopkins, «Malheureusement, tout comme pour les opioïdes, ces médicaments sont beaucoup trop accessibles dans les salles de bains, les chambres et les armoires de cuisine dans tout le pays» (Lieber, 2018 ).

Facteurs de risque du risque de suicide chez les adolescents pendant l’épidémie de toxicomanie

La liste standard des facteurs de risque de suicide doit être élargie à partir des signes avant-coureurs tels que ceux indiqués par Stanford Children’s Health:

  • Changements notables dans les habitudes alimentaires ou de sommeil
  • Comportement inexpliqué ou anormalement sévère, violent ou rebelle
  • Retrait de la famille ou des amis
  • La promiscuité sexuelle, l’absentéisme et le vandalisme
  • Changement de personnalité drastique
  • Agitation, agitation, détresse ou comportement de panique
  • Parler ou écrire sur le suicide, même en plaisantant
  • Donner des biens précieux
  • Faire pire à l’école

à inclure également:

  • Consommation de substances
  • Accès aux drogues et / ou à l’alcool
  • Accès à tous les médicaments sur ordonnance, y compris ceux prescrits à leurs parents ou à eux-mêmes
  • Accès aux médicaments en vente libre tels que le Tylenol et aux sirops contre la toux contenant du dextrométhorphane
  • Isolement
  • Endurer des abus émotionnels, physiques ou sexuels
  • Témoin de violence domestique
  • Être isolé avec un agresseur connu
  • Un agresseur connu ayant accès à ce jeune
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Ce que nous pouvons faire pour lutter contre cette épidémie dans le cadre d’une pandémie est relativement simple: interrogez les jeunes sur leur consommation de drogues. Soyez curieux, compatissant et direct.

Patricia A. O'Gorman, PhD

Source: Patricia A. O’Gorman, PhD

Patricia A. O’Gorman, PhD est une psychologue clinicienne spécialisée dans les femmes, la toxicomanie, les traumatismes psychologiques, la résilience et leur relation, et copréside (avec la Dre Maureen O’Reilly-Landry) le travail des travailleurs de l’hôpital, des soins de santé et des toxicomanies, des patients et des familles groupe, qui fait partie du COVID Psychology Task Force (établi par 14 membres de l’American Psychological Association).

La Dre O’Gorman a auparavant été directrice de la Division de la prévention du National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism (NIAAA), a été cofondatrice de la National Association for Children of Addiction, où elle siège au conseil consultatif, est présidente de le conseil consultatif de Horses Healing Hearts et le secrétaire du conseil d’administration de la Sober St. Patrick’s Day Foundation. Elle a occupé des postes de direction dans l’éradication de la violence sexuelle et la promotion du bien-être de l’enfance.

Le Dr O’Gorman est actuellement psychologue consultant pour la résidence des anciens combattants Merkel et le programme de traitement résidentiel pour adolescents de Rose Hill des centres de traitement et de traitement de la toxicomanie de St. Joseph à Saranac Lake, New York.

Conférencière professionnelle connue pour ses présentations chaleureuses et amusantes, la Dre O’Gorman est l’auteure et co-auteur de 10 livres, dont Guérir les traumatismes grâce à l’auto-parentalité, La vérité sur les familles qui planent, Les pensées girly 10 jours de désintoxication et d’auto-parentalité à l’ère du COVID-19 (sous presse). En savoir plus sur www.PatriciaOGorman.com.