Est-ce l’amour ou l’attraction sexuelle?

Qu’il vienne fort ou se déploie progressivement jusqu’à un point de réalisation, reconnaissant l’amour comme amour n’est pas toujours facile. Comment savez-vous si ce que vous vivez est vraiment de l’amour?

L’amour et l’attirance sexuelle ont des qualités communes: ils peuvent tous deux être des émotions fortes et nous pouvons ressentir une attirance sexuelle pour les personnes que nous aimons. Mais nous pouvons aussi ressentir une attirance sexuelle envers les personnes que nous n’aimons pas. Alors que le but ultime de l’attraction sexuelle est le sexe, l’amour est orienté vers le maintien d’une relation, le maintien d’un lien fort défini par la proximité et la vie partagée.

Voici quelques autres distinctions clés entre l’amour et la luxure:

  1. L’amour répond à notre besoin de soutien. Culturellement, nous confondons souvent attirance sexuelle et amour, mais il y a de bonnes raisons de soupçonner qu’il existe en fait trois systèmes de motivation distincts. Luxure peut être le moteur qui encourage notre recherche de relations, attraction peut nous aider à différencier des partenaires plus ou moins désirables, et amour peut être ce qui nous maintient près des autres réactifs et attentionnés. L’amour est particulièrement important lorsque nous sommes tristes, effrayés ou que nous avons besoin de soutien.
  2. L’amour oblige l’honnêteté. Lorsque nous nous sentons en sécurité dans nos relations – nous savons que quelqu’un nous aime et qu’il sera là pour nous – nous nous comportons de manière plus authentique. Si nous remettons en question la fiabilité de quelqu’un, craignons qu’il ne nous quitte, ou pensons qu’il ne sera peut-être pas là lorsque nous en avons besoin, nous sommes plus enclins à mentir ou à tromper. En d’autres termes, ressentir un amour sécurisé dans une relation augmente l’authenticité (Gillath, Sesko, Shaver et Chun, 2010). Il est peu probable que l’attirance sexuelle à elle seule impose ce même degré d’authenticité.
  3. L’amour nous ouvre au sacrifice. Le sacrifice n’est pas amusant: il implique de renoncer à quelque chose de précieux (par exemple, du temps, de l’argent) et peut avoir un coût élevé. Dans les relations, la volonté de sacrifier est associée à des niveaux plus élevés d’engagement et d’investissement dans une relation (Van Lange et al., 1997). Ce type de connexion s’apparente plus à l’amour qu’à l’attirance sexuelle; il montre des plans pour l’avenir et le soin de quelqu’un et une hiérarchisation de ses besoins par rapport aux siens.
  4. L’amour change les effets de l’engagement sexuel. Le sexe peut booster le bien-être, mais ce lien est le plus fort dans un contexte d’amour. La recherche montre que l’association entre la fréquence des rapports sexuels et des paramètres importants du bien-être (p. Ex., Satisfaction dans la vie, émotions / humeur positives) dépend en partie de l’affection (Debrot et al., 2017). L’affection est une émotion positive orientée vers l’autre qui implique de l’attention et de la préoccupation; il est plus axé sur l’amour que purement axé sur la luxure.
  5. L’amour est soutenu. Les sentiments d’attraction sexuelle peuvent «s’éteindre» assez rapidement, mais l’amour est une autre histoire. D’un point de vue évolutif, l’amour romantique est ne pas une émotion: c’est une pulsion, une pulsion puissante et tenace (Fisher et al., 2005). L’amour romantique dynamise notre attention et n’abandonne pas facilement son emprise. Les scientifiques comprennent que le pouvoir de l’amour romantique est ancré dans le système dopaminergique, un système de récompense dans le cerveau. Faire l’expérience de l’amour est profondément satisfaisant au niveau biologique. La libération de dopamine associée renforce la poursuite de l’amour romantique, ce qui peut refléter son rôle dans le succès reproducteur.
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L’un des défis de distinguer l’amour de l’attirance sexuelle est que parfois, l’intérêt sexuel est le début de l’amour, un point de départ pour l’amour. En effet, l’attirance sexuelle peut préparer les gens à l’idée d’initier une relation amoureuse. Les pensées sexuelles peuvent accroître l’ouverture des gens à partager leurs sentiments, leurs sacrifices, leur désir de proximité et à s’engager dans une communication bienveillante (Gillath, Mikulincer, Birnbaum et Shaver, 2008). Le défi consiste à décider si votre dynamique se termine par une attirance sexuelle, ou si vous pensez tous les deux partager des objectifs similaires, souhaitez une communication ouverte et souhaitez intégrer vos vies ensemble. Ces caractéristiques tournées vers l’avenir suggèrent que vous avez une base pour une relation à long terme.