Est-ce le stress COVID ou est-ce l’amour?

Des cartes Hallmark aux ballades passionnelles, le cœur a été intimement lié à l’amour, à l’affection et à la romance pendant une grande partie de notre existence humaine. Comment la fonction cardiaque et l’émotion ont été associées pour la première fois est une question légitime et la réponse réside dans notre réponse au stress.

Alors qu’arrive-t-il à ces sentiments lorsque nous nous trouvons dans un état constant de stress et que la proximité sociale est un danger pour la santé?

Si la physiologie complexe de l’amour est étroitement liée au stress, la simplification de cette compréhension pourrait-elle être la clé du maintien de notre stabilité personnelle et sociale?

Comprendre l’anatomie de nos émotions

Nous pensons souvent à tort à notre cerveau comme des organes purement rationnels de fonctions corticales et supérieures. En fait, des zones importantes de notre cerveau ne sont pas régies par des processus linéaires souvent attribués à la fonction corticale, mais plutôt, elles fonctionnent de manière plus ambiguë, entraînées par des échanges d’hormones et de neurotransmetteurs qui peuvent évoquer des émotions comme la peur, la colère, le bonheur et l’amour. .

Ces réactions chimiques, qui sont également responsables de la gouvernance de nos fonctions vitales, sont essentiellement la racine de nos émotions, qui se trouvent au plus profond de notre cerveau et opèrent souvent d’une manière plus primitive que nous ne voudrions le penser.

La plupart d’entre nous ont ressenti la sensation d’être «frappés d’amour». Le cœur bat plus fort, le monde semble devenir plus vivant et nous nous sentons dépassés par un sentiment général de flotter alors que nous nous concentrons sur l’objet de notre affection.

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Bien que cette expérience ait été romancée pour être associée à l’amour, c’est en fait juste notre système nerveux sympathique qui est engagé – l’ensemble des fonctions qui dirige la réponse involontaire rapide du corps à des situations dangereuses ou stressantes.

Oui, le même système physiologique responsable de notre réponse «lutte ou fuite» liée au stress est également ce qui sous-tend les sentiments d’amour. Mais pourquoi est-ce si différent?

La réponse à cette question n’est pas nichée dans notre poitrine mais repose plutôt entre nos oreilles. Notre cerveau est ce qui qualifie un stimulus ou une expérience de danger, de bénin ou d’amour.

Le carrefour du stress et de l’amour

Bien que cette révélation ne lancera probablement pas une nouvelle tendance vers les boîtes de chocolat en forme de cerveau ou les cartes de la Saint-Valentin ornées de «Je te cerveau», comprendre l’implication du cerveau peut aider à expliquer pourquoi on a souvent l’impression que l’amour n’a pas de sens. Cette information n’est pas nécessairement nouvelle, car Hippocrate et d’autres philosophes anciens qui ont ouvert la voie à la médecine et à la science modernes avaient déjà émis l’hypothèse que les «humeurs» (hormones) étaient responsables de nombre de nos comportements et pensées.

L’isolement nous fait-il désirer davantage l’amour, ou nos appréhensions servent-elles à généraliser et diluer l’amour? Puisque nous savons maintenant que l’amour est intimement lié au stress, une réponse au stress accrue et prolongée inhibe-t-elle ou perpétue-t-elle l’amour?

Ça dépend.

En effet, il serait ridicule de penser que la réponse à une question qui implique quelque chose d’aussi complexe que l’amour serait simple, mais simplifier et comprendre la situation peut être vital pour nous aider à maintenir notre stabilité.

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La pandémie tue-t-elle l’amour?

Étant donné que la plupart de nos cœurs pompent un peu plus vite en raison du stress généralisé causé par le COVID-19 et de la quarantaine qui en résulte, cela peut-il entraîner un évitement de l’amour? Une grande partie des données de recherche sur le trouble de stress post-traumatique a montré que la réponse humaine à un événement traumatique spécifique peut souvent être généralisée à d’autres stimuli et situations de sa vie, ce qui entraîne une vigilance, une réactivité et finalement un isolement accrus.

De plus, la méfiance quant à l’exactitude des informations COVID et l’inquiétude qui en résulte concernant une infection potentielle peuvent nous faire nous méfier des intentions des autres, et même conduire à mal juger les indices sociaux.

Stokkete / Shutterstock

Source: Stokkete / Shutterstock

Au milieu du désarroi, la technologie a joué un rôle plus central dans la résolution de ces obstacles, les applications de rencontres et les médias sociaux étant devenus nos principales formes d’interaction et de communication. Les réservations de restaurant exclusives ont été remplacées par des appels Zoom et des plateaux à portion individuelle. Les baisers et les fleurs au chocolat ont été déplacés par les emojis et les mèmes. Pire encore, le contact physique et l’affection sont devenus assez tabous, la plupart de nos manifestations d’émotions étant étouffées par des couvertures protectrices.

Alors que les êtres humains sont vraiment des créatures d’habitude, notre survie est le produit de notre capacité d’adaptation. Maintenant, nous n’avons pas d’autre choix que de faire exactement cela.

Chaque génération a ses points nodaux uniques qui la définissent et la dirigent. Cette génération a définitivement eu sa part. Le monde étant actuellement en proie à une pandémie, ce qui compte le plus, c’est ce que nous faisons ensuite.

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Donc, malgré les faits sombres et chargés de virus, nous accrochons-nous à nos anciennes conventions d’amour, ou évoluons-nous au-delà du besoin de références datées?

Je crois que le meilleur plan d’action se situe au milieu, où nous pouvons adapter certaines de nos idées préconçues à la lumière de nouveaux événements.

Il n’est donc pas nécessaire de jeter les boîtes en forme de cœur ou d’éditer des scènes d’amour célèbres, mais sachez que même si vous le ressentez dans votre poitrine, votre cerveau prend toujours les décisions.