Est-ce littéralement vrai? | La psychologie aujourd’hui

L’une des définitions du dictionnaire du mot «littéralement» est au sens figuré. Les mots que nous utilisons peuvent avoir une signification très différente, même parfois au sens propre les significations exactement opposées – pour différentes personnes. C’est une recette de malentendu et pire. Alors la prochaine fois que vous avez du mal à être compris dans une conversation, posez-vous la question suivante: ce que vous dites est-il correct ou exagérez-vous pour faire valoir un point? Dans ce dernier cas, êtes-vous sûr que les gens le sauront?

Analysez les articles d’opinion sur n’importe quel sujet et vous rencontrerez fréquemment des déclarations comme celles-ci:

  • L’histoire est pleine de brutalité et de cruauté car une petite minorité de personnes atteintes de troubles de la personnalité «a toujours détenu le pouvoir et réussi à ordonner ou à influencer la majorité pour qu’elle commette des atrocités en leur nom».
  • «La recherche ne sera jamais exempte de préjugés personnels ni ne reflètera des vérités universelles. Et penser qu’il existe des vérités universelles perpétue un type particulier de logique masculine cisgenre blanche valide… »

Qu’est-ce que ces déclarations ont en commun? Tout en étant sur des sujets totalement différents, ils sont unis pour ne pas être clairs. Sont-ils censés être pris au pied de la lettre (comme dans ce qui est écrit exactement) ou littéralement (comme au sens figuré)?

Pour la première déclaration: A une petite minorité cruelle toujours – c’est-à-dire en tous lieux et à tout moment à travers l’histoire – a détenu le pouvoir et convaincu la majorité de commettre des atrocités, ou l’argument est-il quelque chose de beaucoup plus nuancé et défendable: que c’est le cas en quelques endroits spécifiques à quelques moments précis (donc définitivement ne pas toujours)?

A lire aussi  Maquillage | La psychologie aujourd'hui

J’imagine que c’est le dernier, car qu’en est-il de l’écrasante majorité des endroits où, à un moment donné, aucune atrocité n’est commise? Et existe-t-il vraiment des données de chaque dirigeant dans chaque pays et à travers l’histoire pour démontrer quels dirigeants ont ou n’ont pas présenté de troubles de la personnalité? (Si tel est le cas, il serait fascinant de voir ces données citées.)

Pour la deuxième déclaration: la croyance en des vérités universelles n’est-elle littéralement rien de plus qu’un type problématique de logique masculine cisgenre blanche valide? (Si c’est le cas, nous ne pouvons même pas dire que les théories racistes comme l’eugénisme sont universellement fausses, ou qu’il est universellement vrai que la terre est ronde et non plate, parce que nous avons rejeté la vérité universelle comme étant biaisée et problématique.) Ou est l’auteur essayant vraiment de dire ça souvent les vérités sont revendiquées comme universelles lorsque les preuves sont insuffisantes ou ne reconnaissent pas les préjugés identitaires?

En faisant de grandes déclarations, nous avons tendance à penser à des incidents et des exemples particuliers. En d’autres termes, nous avons généralement quelque chose en tête autre que ce que nous disons.

On dirait peut-être que je fais des bribes sur le libellé ici, mais ce problème est important dans votre vie car une communication confuse alimente toutes sortes de conflits amers. Il est extrêmement facile de tomber dans ce piège, c’est donc quelque chose à surveiller.

La prochaine fois que vous aurez envie de dire quelque chose, c’est «littéralement le plus [fill in the blank]», Vous pouvez plutôt essayer de dire ce que vous avez réellement en tête. Pourquoi ne pas parler de vos sentiments et de ce que vous avez observé? Pourquoi ne pas énoncer uniquement ce que vous savez être vrai plutôt que d’attendre de votre auditeur qu’il sache dans quelle mesure ce que vous dites doit prendre au sérieux et combien il faut ignorer comme une simple exagération figurative?

A lire aussi  Retourner au bureau et apporter des bagages

Les déclarations que vous faites seront plus significatives et probablement plus intéressantes. Et ils seront beaucoup moins susceptibles de lancer une dispute confuse, car vous parlerez pour vous et vos propres expériences. (Plus d’informations sur les compétences de communication dans les conversations difficiles ici.)