Est-ce que votre mère ou votre père est victime de violence?

Selon l’Institut national sur le vieillissement, au moins 1 adulte sur 10 de plus de 60 ans a été abusé émotionnellement, physiquement ou financièrement – par des personnes en qui il a fait confiance pour prendre soin d’eux (NIH, 2020).

Photo de CW Smith par Joseph Brunjes Photographie, utilisée avec permission

Source: Photo de CW Smith par Joseph Brunjes Photographie, utilisée avec permission

Livre de l’auteur Charles W.Smith, Oncle Jimmy (2020), décrit un cas choquant de maltraitance adulte dans sa famille. La triste histoire a commencé en 2000 à Wilmington, en Caroline du Nord, lorsque le dentiste à la retraite, le Dr James A. Smith, âgé de 93 ans, connu sous le nom de «Oncle Jimmy» par sa famille, a embauché des soignants pour sa femme, dont la santé était en déclin. Elle est décédée en décembre 2001 et leur fils unique est décédé d’une crise cardiaque quatre mois plus tard. Leurs funérailles ont eu lieu à la First Baptist Church locale, où le Dr Smith était membre depuis longtemps.

Après la mort de son fils, le Dr Smith a fait de son neveu Billy Smith sa procuration. Billy habitait à un kilomètre de là et voyait souvent son oncle. Avec ses frères et ses cousins, il était le parent vivant le plus proche de l’oncle Jimmy. La famille a continué à rendre visite à leur oncle, qui a développé une arthrite débilitante, une démence précoce et d’autres affections, de sorte que les soignants sont restés chez lui pour prendre soin de lui.

Mais ensuite, les soignants et les dirigeants de l’église ont commencé à éloigner la famille. Un avocat et un membre d’église ont révoqué la procuration de Billy, devenant une procuration à sa place, et lorsque les membres de la famille sont venus rendre visite à l’oncle Jimmy, les soignants les ont fait se sentir importuns.

Confus et inquiets, Billy et d’autres membres de la famille ont envisagé de contacter les services de protection des adultes, mais ont décidé de ne pas le faire. Bien qu’ils se sentent exclus, ils pensaient que les soignants prenaient soin de leur oncle et n’avaient pas réalisé à quel point les choses allaient mal. Les soignants avaient conduit l’oncle Jimmy à la banque chaque jour pour retirer des milliers de dollars en espèces pour eux, et l’avocat préparait un nouveau testament que leur oncle devait signer.

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La santé de l’oncle Jimmy a continué de se détériorer jusqu’à sa mort en février 2005. La famille a célébré ses funérailles à la First Baptist Church, puis a appris que le nouveau testament avait laissé tous les biens immobiliers de leur oncle à l’église, divisant la majeure partie de ses actifs financiers. parmi l’église, son avocat mandataire et les soignants. Pendant plus d’un an, la famille a contesté le testament, découvrant d’autres preuves de violence psychologique, financière et physique. Après un procès infructueux en avril 2006, la famille a finalement abandonné.

L’auteur Charles Smith conclut cette triste histoire:

Livre de CW Smith, utilisé avec la permission de l'auteur

Source: Livre de CW Smith, utilisé avec la permission de l’auteur

«Aux familles confrontées à des tragédies similaires: le meilleur conseil que je puisse vous offrir est celui-ci: dites-leur que vous les aimez, chaque fois que vous en avez l’occasion, de toutes les manières possibles. . . . Sachez qui s’occupe d’eux lorsque vous êtes absent et essayez d’assurer une surveillance adéquate. Si vous soupçonnez un abus, demandez conseil à de véritables experts dans le domaine »et« si vous entendez parler d’abus dans votre communauté, prenez-le au sérieux »(2020, p. 299)

Comment reconnaître la maltraitance des personnes âgées. Comme la famille de l’oncle Jimmy, beaucoup de gens ne reconnaissent pas les mauvais traitements infligés à leurs parents plus âgés parce qu’ils ne savent pas quoi chercher. L’Institut national sur le vieillissement (2020) répertorie un large éventail de comportements abusifs, notamment:

  • Violence physique: infliger des lésions corporelles à la personne âgée, causer des ecchymoses et d’autres blessures.
  • Abus émotionnel: menacer et appeler la personne, ainsi que l’empêcher de voir des amis proches et des parents.
  • Négligence: ignorer les besoins de base de la personne âgée, y compris la nourriture, la propreté et les soins médicaux.
  • Abandon: laisser une personne âgée seule, la priver des soins de base.
  • Abus sexuel: impliquer la personne âgée dans des actes sexuels non désirés.
  • Exploitation financière: vol du compte bancaire de la personne âgée, des prestations de retraite ou des chèques de la sécurité sociale, impliquant souvent des fraudes et des faux.
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Comme le recommande Charles Smith, si vous soupçonnez des mauvais traitements envers les aînés, prenez-le au sérieux et obtenez de l’aide. Vous pouvez contacter le site Web de l’Association nationale des services de protection des adultes pour obtenir le numéro de téléphone des services de protection des adultes de votre région. En cas d’urgence, composez le 911.

Mettre en place un plan pour prendre soin de votre bien-aimé. Si vous êtes responsable des soins d’un membre plus âgé de la famille, vous pouvez prendre certaines mesures pour assurer des soins fiables. La directrice des soins gériatriques de Californie, la Dre Jane Mahakian, recommande de travailler avec une agence de soins en cautionnement agréée par l’État. Elle insiste sur le fait que «l’aidant doit être un employé de l’agence et non un entrepreneur indépendant.» Elle dit de demander à l’agence une preuve d’assurance responsabilité civile et si elle vérifie les antécédents des soignants. Elle recommande d’interroger les futurs soignants et, si possible, d’obtenir des références des familles avec lesquelles ils ont travaillé. Maintenant, avec la pandémie actuelle de Covid-19, elle nous exhorte à savoir à quelle fréquence les soignants sont testés et s’ils ont été vaccinés.

Pour s’assurer que les soins de votre proche sont fiables, le Dr Mahakian recommande d’avoir une discussion avec les soignants sur leur horaire de travail, d’afficher un horaire avec les tâches de soins au domicile du parent plus âgé et de se renseigner sur la politique de l’agence pour assurer la continuité de soins lorsqu’un soignant appelle malade.

De nombreux problèmes de prestation de soins découlent d’une rupture de communication. «Communiquer vos attentes avec le soignant est très important», dit le Dr Mahakian. «Plus vous êtes conscient de ce dont la personne a besoin et plus vous pouvez être précis pour le soignant, meilleur est le résultat que vous pouvez obtenir. Mettez vos attentes et vos tâches spécifiques par écrit et révisez-les avec le soignant en personne ou via Zoom, pour vous assurer que le soignant est clair à leur sujet. » Et elle insiste, restez en contact avec les besoins de votre parent plus âgé. Leurs besoins changeront, dit-elle, surtout s’ils développent un déclin cognitif ou une démence. «Souvenez-vous», dit-elle, «la personne se porte peut-être très bien mercredi, mais vendredi peut être plus confuse.» Le nouveau livre du Dr Mahakian, je t’entends (2021) offre des conseils sur la communication avec des proches atteints de la maladie d’Alzheimer et d’autres démences.

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De nos jours, de nombreux membres de la famille essaient de gérer les soins aux parents plus âgés qui vivent à plusieurs kilomètres de là. Certaines familles que le Dr Mahakian connaît ont installé des caméras vidéo dans les maisons de leurs proches pour surveiller leurs soins. Un gestionnaire de soins gériatriques est une infirmière autorisée, un travailleur social ou un psychologue spécialisé dans les soins aux personnes âgées, non affilié à l’agence de soins pour garantir l’objectivité (Moroch, 2020). Une femme que je connais qui habitait à 400 milles de ses parents a embauché un gestionnaire de soins gériatriques pour gérer leurs soins, superviser les soignants et veiller à ce que les besoins de ses parents soient satisfaits.

Prendre soin de parents plus âgés est un défi. Au pire, il y a des cas comme celui de l’oncle Jimmy. Et même au mieux, il y aura des urgences sanitaires, des appels téléphoniques urgents et des décisions difficiles. Le Dr Mahakian dit «de ne pas se sentir coupable de ne pas pouvoir anticiper et contrôler chacun de ses mouvements». Elle nous conseille à tous de mettre en place un plan de soins – «il faut un plan en place avant que les besoins en soins n’augmentent». Et lorsque vous vous trouvez dans cette situation, contactez votre conseil local sur le vieillissement, le centre des aînés et d’autres ressources pour obtenir l’aide dont vous avez besoin.

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Ce message est à titre informatif et ne doit pas se substituer à une psychothérapie avec un professionnel qualifié.