Est-ce une dépression ou un trouble bipolaire ?

Les personnes souffrant de dépression peuvent-elles développer un trouble bipolaire plus tard dans la vie ? La réponse est un “oui” clair.

Dans les années 1970, les National Institutes of Health ont commencé une étude sur 559 patients diagnostiqués avec un trouble dépressif. L’un des objectifs de l’étude était de voir comment une maladie dépressive grave évoluait chez les patients au cours de leur vie. Les chercheurs ont suivi certains de ces volontaires jusqu’à 31 ans.

En 1995, les chercheurs ont publié une série de rapports contenant les résultats des dix premières années environ de l’étude. L’un de ces articles a rapporté que près de 9 pour cent de ces patients souffrant de « dépression » ont développé un épisode hypomaniaque pendant cette période ; c’est-à-dire qu’ils se sont avérés avoir un trouble bipolaire II. Le premier épisode hypomaniaque s’est généralement produit dans les quelques mois suivant le début de la dépression, mais il a parfois fallu jusqu’à neuf ans pour que le diagnostic correct devienne apparent. Parfois, ces patients « dépressifs » ont développé un épisode maniaque, c’est-à-dire qu’ils se sont avérés être bipolaires I, mais c’était beaucoup moins fréquent (seulement 3,9 %).

Les patients déprimés qui ont développé plus tard des périodes hypomaniaques (les patients bipolaires II) avaient environ cinq ans de moins lorsqu’ils ont développé une dépression pour la première fois. Leurs premiers épisodes de dépression étaient significativement plus longs : près de trois fois plus longtemps.

Qui sont les patients atteints de « dépression » qui ont un trouble bipolaire ?

En 2011, un autre rapport sur ces mêmes patients a été publié. Cela faisait maintenant 31 ans depuis la crise de dépression qui les avait initialement amenés à participer à l’étude. Avec le temps, près d’un patient sur cinq souffrant de « dépression » avait développé une forme de trouble bipolaire (19,6 %) ; 12,2 pour cent de bipolaire II et 7,5 pour cent de bipolaire I.

Ce rapport a également noté que les sujets qui ont signalé même quelques symptômes hypomaniaques au début de l’étude étaient plus à risque de développer un trouble bipolaire. De plus, plus ils ont signalé de symptômes, plus leur risque est élevé.

Ensemble, ces études ont révélé que les personnes atteintes de « dépression » qui développent un trouble bipolaire (bipolaire I ou II) étaient :

  • plus jeune lorsqu’ils ont développé pour la première fois un épisode dépressif majeur,
  • plus susceptible d’avoir un parent avec un diagnostic de trouble bipolaire,
  • plus susceptibles d’avoir quelques symptômes hypomaniaques légers.

Troubles bipolaires « mous »

Les psychiatres reconnaissent maintenant que certaines personnes présentant principalement des symptômes de dépression ont une forme «douce» de trouble bipolaire et peuvent bénéficier des médicaments utilisés pour traiter cette maladie. Cette observation a conduit à l’idée qu’il existe un spectre de troubles de l’humeur.

Le Dr Emil Kraepelin, qui a inventé le terme « trouble maniaco-dépressif » au début du 20e siècle, a soutenu que tout Les patients souffrant de troubles de l’humeur devraient recevoir un diagnostic de « dépression maniaque ». Cela inclurait également les patients qui ne présentent que des symptômes de dépression. Cette idée est tombée en désuétude dans la première moitié du XXe siècle. C’est à cette époque que le terme “dépression unipolaire” a été inventé et que les psychiatres ont commencé à classer les maladies purement dépressives séparément des troubles bipolaires.

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Aujourd’hui, le pendule est revenu vers la façon de penser du Dr Kraepelin. De nombreux chercheurs sur les troubles de l’humeur soutiennent que Kraepelin avait raison et que les troubles de l’humeur varient selon un spectre, avec des troubles dépressifs purs à une extrémité, un trouble bipolaire I à l’autre et de nombreux patients entre les deux. Un article de synthèse publié en 2007 a trouvé plus de 1 100 articles qui plaident pour ou contre cette idée.

Je dirais que la plupart des psychiatres qui traitent des patients souffrant de troubles de l’humeur finissent par être d’accord avec le Dr Kraepelin : ils voient tous les jours des patients qui ne rentrent pas parfaitement dans une catégorie du DSM. Ces troubles bipolaires « doux » sont non seulement difficiles à diagnostiquer, mais ils sont également difficiles à traiter. Beaucoup de ces patients finissent par prendre des combinaisons complexes de médicaments.

Pourquoi est-il important de diagnostiquer les troubles bipolaires « doux » ? Parce que ces patients bénéficient rarement des médicaments antidépresseurs, ce qui peut même aggraver leurs symptômes.

Heureusement, de plus en plus d’essais cliniques de médicaments pour le trouble bipolaire incluent ces patients ; donc j’espère que les cliniciens auront plus de conseils sur la façon de les traiter.

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