Est-il acceptable de poser des questions personnelles à un thérapeute ?

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La relation thérapeutique est intrinsèquement déséquilibrée. Au fil du temps, le client partage ses pensées, ses sentiments, ses joies et ses peurs, sans entendre la même chose de la personne assise en face de lui. Il est naturel de se poser des questions sur votre thérapeute, si vous êtes curieux de connaître son parcours, son approche, son opinion ou simplement comment il va ce jour-là.

«Nous sommes des créatures relationnelles», déclare F. Diane Barth, LCSW, thérapeute basée à New York. “Il est tout à fait logique qu’une personne pose des questions à quelqu’un avec qui elle va partager son intimité.”

La réponse courte à la question est : Oui. Si vous avez une question, vous devriez demander. Vos questions sont valables et probablement pertinentes pour le processus thérapeutique. (Les questions manifestement inappropriées sont bien sûr une autre histoire.) Le thérapeute peut ou non répondre à la question, mais il explorera sa signification avec vous.

Dans le passé, la réponse d’un thérapeute pouvait correspondre à sa modalité. La psychanalyse et les approches psychodynamiques impliquaient historiquement une divulgation minimale du thérapeute – une ardoise vierge – de sorte que le client projetait ses pensées et ses émotions sans interférence. Le développement de nouvelles approches, telles que la thérapie humaniste, a encouragé une relation plus dynamique entre le thérapeute et le patient. Ainsi, l’approche d’un thérapeute en matière de révélation de soi peut différer en fonction de la modalité, de sa personnalité et de sa philosophie individuelles.

« Serez-vous capable de me comprendre ?

Les questions les plus courantes que les thérapeutes reçoivent portent sur des expériences pertinentes à la raison pour laquelle le client recherche une thérapie. Par exemple, un parent aux prises avec ses enfants peut demander si un thérapeute a des enfants. Un client souffrant d’un trouble de l’alimentation ou d’une dépendance peut demander si le thérapeute a fait face à la même condition. Ces questions portent sur les relations, les familles, la race, le sexe, l’orientation sexuelle, la religion, la politique et les maladies physiques et mentales.

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Le thème commun qui traverse ces questions est : Serez-vous capable de me comprendre ? Serez-vous en mesure de m’aider? Ce sont des questions valables et importantes. Vous méritez de comprendre comment la thérapie, que vous payez, fonctionnera.

Les thérapeutes répondent à ces questions de différentes manières. Beaucoup répondront directement; ils partageront, par exemple, s’ils ont des enfants ou s’ils ont été mariés ou divorcés. Certains ne répondront pas directement, mais ils exploreront la raison pour laquelle vous posez la question. Ils peuvent dire : « Pourquoi demandez-vous ? » ou « Avez-vous peur que je ne comprenne pas ce avec quoi vous luttez ? Parlez-moi de ça.

« Ces questions ont une motivation valable », dit Barth. “Parfois, le simple fait de reconnaître que c’est une motivation valable est tout ce que la personne veut.”

Ce qui suit dépendra du client et du thérapeute, explique Jen Henretty, Ph.D., psychologue basée en Virginie. Ils discuteront probablement de la question et de la réponse, puis avanceront. Ou, ils peuvent conclure qu’un thérapeute différent serait un meilleur ajustement. Un thérapeute référera parfois le client à un autre professionnel ayant une expérience pertinente.

D’autres questions personnelles impliquent le désir de comprendre le thérapeute et de maintenir un lien humain. Par exemple, un patient pourrait demander « Quelle a été votre expérience de la pandémie ? » ou simplement, “Comment vas-tu aujourd’hui?” Ces questions sont également valables et tout à fait acceptables (bien que les patients ne doivent pas se sentir obligés de le faire). En réponse, de nombreux thérapeutes répondront directement, auront un moment de connexion, puis renverront la conversation au client. Cependant, si le client pose continuellement des questions sur le thérapeute en séance, le thérapeute peut vouloir explorer cette tendance – le patient est-il habitué à être un soignant ? Ont-ils du mal à exprimer leurs propres besoins ?

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Un autre type de question consiste à détourner l’inconfort, dit Barth. Un patient peut poser une question au thérapeute à un moment inconfortable de la conversation. Peut-être que l’auto-examen les effraie, ou peut-être qu’ils se sentent vulnérables et veulent que le thérapeute ressente la même chose, dit Barth. Le thérapeute peut explorer la motivation du client et répondre à ses préoccupations sous-jacentes.

La dernière catégorie comprend les requêtes diverses sans rapport avec le traitement. Un client peut demander où un thérapeute part en vacances s’il sera absent du bureau. Une patiente bien intentionnée a demandé à Henretty si elle était célibataire parce qu’ils voulaient l’installer avec quelqu’un.

Un bon thérapeute fera attention à la divulgation de soi ; ils ne partageront que ce qu’ils pensent être important pour aider le client. “Toute divulgation de soi par un thérapeute doit être délibérée”, déclare Henretty. “Certaines recherches montrent que l’auto-divulgation du thérapeute est quelque chose dont les patients se souviennent le mieux.” D’un autre côté, si le thérapeute répond à la question et reste concentré sur lui-même pendant une période de temps substantielle, ce serait un signal d’alarme.

Le point à retenir est de demander – si la question est importante pour vous, le thérapeute veut le savoir. Et si vous êtes nerveux, votre thérapeute est là pour vous aider. “Ce n’est pas au client de déterminer ce qui est approprié. Le thérapeute devrait aider à comprendre quelles sont ces limites », dit Henretty.

Ces questions peuvent même stimuler votre progression. Henretty se souvient d’un client au début de sa carrière, un jeune homme qu’elle a vu dans un centre de conseil universitaire. Henretty se souvient qu’il l’a regardée et a dit: “Je suis sûr que vous n’avez aucun problème de gestion du temps et que vous ne pouvez pas comprendre, n’est-ce pas?” À l’époque, il y avait plutôt une règle tacite que les thérapeutes ne divulguent pas, point final. Mais elle a dit: “Oui, la gestion du temps est un problème pour moi aussi.” Il a reconnu qu’elle comprenait et il a commencé à s’ouvrir.

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« Si j’avais dit : ‘Pourquoi demandez-vous ?’ J’ai peut-être raté une occasion de communiquer avec lui », dit Henretty. «Cela lui a ouvert la voie pour parler de choses plus inconfortables. C’est comme, ‘OK, elle est humaine.’

Pour trouver un thérapeute, visitez le Répertoire des thérapies de Psychology Today.