Est-il possible d’avoir trop de grain ?

Quand nous sommes jeunes, nous passons tant de temps à nous apprendre l’importance de garder nos vices sous contrôle. Notre colère, notre envie, notre fierté. Mais quand je regarde autour de moi, il me semble que tant de nos vies finissent par être entravées par une vertu à la place. Si vous prenez un trait qui, selon toutes les apparences, est un mérite – un trait qui est loué par les pasteurs et les poètes, un trait que nous en sommes venus à admirer chez nos amis et que nous espérons favoriser chez nos enfants – et que vous le donnez à une pauvre âme en abondance, il sera presque certainement un obstacle à leur bonheur. Tout comme quelqu’un peut être trop intelligent pour son propre bien, il y a ceux qui sont trop patients pour leur propre bien ou trop travailleurs.

—De Amor Towles, L’autoroute Lincoln [1]

Quand j’ai lu ce passage du dernier roman d’Amor Towles, L’autoroute Lincoln, je n’ai pas pu m’empêcher de penser aux nombreuses fois où l’on m’a demandé si une personne pouvait être trop « graveleuse ». Grincer, définie par Angela Duckworth comme la poursuite passionnée d’objectifs à long terme, a été liée au succès dans une grande variété de domaines. L’article fondateur de 2007 publié dans le Journal de la personnalité et de la psychologie sociale a été cité plus de 6 500 fois selon Google Scholar. [2] Les dirigeants de l’éducation, de l’armée et des affaires vantent les vertus du courage parmi leurs étudiants, soldats ou employés. Dans le monde de la psychologie pop, le grain semble être considéré comme l’élixir universel pour améliorer les performances et la résilience.

Pouvez-vous être trop graveleux ?

La question de savoir si l’on peut posséder trop de grain mérite d’être examinée. L’idée évoque l’image d’une personne s’obstinant à atteindre un objectif impossible, ne sachant pas quand abandonner et, ce faisant, nuisant à son bien-être personnel. L’erreur dans cette critique du courage est qu’elle ne prend pas en considération le fait que les personnes très performantes ont une multitude de talents et de forces de caractère, et que le courage, aussi important soit-il pour atteindre les objectifs, est tempéré par ces autres attributs.

Une bonne analogie est celle d’une automobile. Le grain peut être considéré comme un moteur de voiture. Le moteur fournit la puissance nécessaire pour que l’auto se déplace dans la direction de sa destination. Grit, comme le moteur de l’automobile, fournit la puissance ou l’énergie nécessaire pour déplacer la personne vers un objectif précieux. Mais une automobile a besoin de plus qu’un moteur pour atteindre sa destination. Les gens aussi. Le gravier peut fournir de la puissance et de l’énergie, mais à lui seul, il est insuffisant pour atteindre des objectifs difficiles.

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L’automobile, par exemple, a besoin d’un volant pour suivre avec succès un itinéraire et éviter les obstacles. Le grain est à peu près le même. En l’absence d’un objectif clair et valorisé, et d’un plan pour l’atteindre, le courage est de peu d’utilité.

Imaginez une personne qui a beaucoup de courage mais qui manque de direction. Même les plus rudes d’entre nous se sont probablement retrouvés dans un tel état de temps en temps. Après des années d’efforts acharnés, vous atteignez un objectif difficile et devez ensuite vous arrêter et réfléchir à la suite. C’est ce que j’ai ressenti après avoir soutenu ma thèse de doctorat. Cela faisait du bien d’avoir atteint ce qui était, pour moi, un objectif de longue date et très apprécié. J’avais besoin de beaucoup de courage pour obtenir mon doctorat. Mais ensuite, j’avais besoin d’une nouvelle direction, d’un nouvel objectif, d’un nouveau débouché pour mon courage et ma détermination. Ce n’est qu’avec un nouvel objectif à atteindre que j’ai pu utiliser mon moteur à grain de manière utile.

Les automobiles ont également besoin d’accélérateurs et de freins. Lors de la négociation d’un itinéraire difficile, le conducteur doit savoir quand accélérer et quand ralentir. En plus de la direction, cela permet au conducteur de contourner un trafic plus lent, d’éviter les obstacles et de ne pas entrer en collision avec d’autres véhicules. La personne sérieuse doit faire de même. Parfois, vous devez « mettre la pédale au métal » et travailler exceptionnellement dur pour atteindre un objectif. Vous devez également savoir quand appliquer les freins, ralentir, vous reposer et vous ressourcer. Il est impossible de fonctionner au régime maximum tout le temps. Un burn-out ou pire pourrait s’ensuivre.

Les automobiles ont également besoin d’un entretien régulier. L’armée utilise l’expression « contrôles et entretien préventifs » (PMCS) pour s’assurer que ses véhicules sont prêts et sûrs à conduire. Peu importe la puissance du moteur, une automobile avec des pneus chauves ou avec de l’huile sale tombera en panne ou se brisera. Grit fonctionne de la même manière. Les gens doivent prendre soin d’eux-mêmes. Dormez suffisamment. Maintenez une alimentation équilibrée et nutritive. Gardez leur esprit et leur corps en parfait état de fonctionnement. Sans PMCS humain, le gravier ne vous mènera pas là où vous voulez aller.

La réponse à la question de savoir si une personne peut être trop graveleuse est généralement non. Le grain est un élément important du succès et de la résilience. Mais le grain ne suffit pas. Pour atteindre des objectifs difficiles et valorisés, les gens doivent apprendre à cultiver une variété de forces et de vertus personnelles. Peterson et Seligman décrivent 24 forces de caractère regroupées en six vertus morales primordiales. [3] Ces vertus morales – sagesse et connaissance, courage, justice, humanité, tempérance et transcendance – fournissent le volant, l’accélérateur, les freins et d’autres composants dont nous avons besoin pour utiliser notre moteur à pleine capacité. Et n’oubliez pas votre PMCS personnel. Une personne en panne, comme une automobile en panne, ne peut ni réussir ni s’épanouir.

Remarque : Les opinions exprimées ici sont celles de l’auteur et ne reflètent pas la position de l’Académie militaire des États-Unis, du Département de l’armée ou du Département de la défense.