Est-il sécuritaire de renvoyer les enfants à l’école?

«Je ne suis pas votre majordome», dis-je plusieurs fois par jour. Je veux que mes enfants retournent à l’école. Mal.

Les écoles ici à Los Angeles ont été fermées depuis que toute cette coronamess a commencé et maintenant, presque un an plus tard, des chercheurs du CDC ont recommandé la réouverture des écoles. Mais ce n’est pas si simple.

Il n’a pas fallu beaucoup d’imagination pour prédire qu’il y aurait des conséquences à une scolarité virtuelle de longue durée. En plus des préoccupations académiques, l’isolement a été émotionnellement préjudiciable aux enfants. J’ajouterais que mon état émotionnel serait grandement amélioré si mes enfants pouvaient retourner à l’école.

Il y a cependant une mise en garde majeure. Les communautés doivent donner la priorité à l’ouverture des écoles en toute sécurité par rapport à des choses comme les repas à l’intérieur et les gymnases. Avec l’émergence de nouvelles variantes et de vaccins en pénurie, il y a des choix difficiles à faire si les écoles vont rouvrir cette année scolaire. S’il vous plaît, laissez-les rouvrir.

Mais je me demande si nous sommes prêts à faire les sacrifices nécessaires pour rouvrir les écoles. Je l’espère certainement. Et s’ils s’ouvrent, dans quelle mesure seront-ils en sécurité? Selon le CDC, il doit y avoir des mesures d’atténuation dans les écoles, les restrictions régionales doivent être renforcées et la propagation de la communauté doit être faible. Les parents devront juger si ces trois facteurs sont suffisants pour assurer la sécurité de leurs enfants.

Dans quelle mesure le campus sera-t-il réellement sûr? Ça dépend. Afin de prévenir la transmission de la maladie, les écoles doivent suivre les directives des CDC: masques faciaux, éloignement et cohorte. Cela signifie des cours plus petits, des masques faciaux toute la journée et une séparation physique. Pas de sports de contact. Pas de rassemblements à l’intérieur.

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Même avec ces efforts d’atténuation, il y a d’autres choses à considérer. L’une de ces préoccupations est la situation de vie d’une famille. S’il y a des membres plus âgés ou plus vulnérables de la famille vivant ensemble, le risque est plus grand. Le Dr Peter Bailey, un médecin de famille du nord de la Californie m’a dit qu’il croyait qu’il était encore trop tôt pour que les écoles rouvrent. «Ma plus grande préoccupation est que le comportement social des enfants peut en faire des super-propagateurs du virus. Ce ne sont pas les enfants qui me préoccupent nécessairement, mais leurs grands-parents, qui constituent notre population la plus vulnérable.

En dehors de l’école, les parents doivent tenir compte de ce qui se passe dans leur communauté. Les bars et restaurants sont-ils ouverts? Les rassemblements à l’intérieur sont-ils autorisés et ont-ils lieu? Y a-t-il un effort unifié pour donner la priorité aux ouvertures d’écoles sûres? Et à quoi ressemblent les niveaux de cas dans la région? Ce sont tous des facteurs importants dans la décision de renvoyer ou non les enfants à l’école. J’aimerais penser que tout le monde serait prêt à monter à bord et à faire les sacrifices nécessaires pour ramener nos enfants à l’école. Malheureusement, je ne suis pas sûr que ce soit le cas.

Si tout est bien fait dans les écoles, si les rassemblements publics sont limités ou interdits si le nombre de cas est faible dans votre région, et si vous ne vivez pas avec les plus vulnérables d’entre nous, il y a de bonnes raisons de renvoyer les enfants vers école. Cependant, si un ou plusieurs de ces facteurs pointent dans la mauvaise direction, il serait sage d’hésiter ou de demander à votre médecin.

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Il y a aussi la considération émotionnelle pour les parents et les enfants. Les enfants souffrent. Et les parents aussi. Nous ne connaissons pas les risques pour le bien-être émotionnel des enfants d’être isolés aussi longtemps. Et pour les parents, comme moi, qui ne peuvent pas en supporter beaucoup plus, la santé émotionnelle occupe une place de choix.

La Dre Jessica Edwards, une praticienne en médecine familiale basée au Texas, résume peut-être le mieux la situation. «J’ai un enfant de 3 ans», m’a-t-elle dit. «Mais je n’envie pas les parents qui doivent prendre cette décision difficile en ce moment.»

En effet, ce n’est pas une position enviable pour les parents.