Et si vous réalisiez vos rêves les plus fous mais vous sentiez misérable?

Sergey Tinyakov / Shutterstock

Malgré ce que nous dit notre société axée sur la réussite, les succès professionnels ne sont pas synonymes de satisfaction personnelle.

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Imaginez que grâce à une planification diligente, une quantité de travail herculéenne et une pincée de chance, vous ayez réalisé vos rêves les plus fous. Combien de temps voudriez-vous vous prélasser dans la lueur chaleureuse de vos réalisations? Une durée de vie? Une année? Un jour?

Pour répondre à cette question, je me suis tourné vers un véritable super-performant: Alexi Pappas. À peine dans la vingtaine, Pappas a accompli plus que ce que la plupart des gens pourraient rêver dans une vie. Elle a participé aux Jeux olympiques d’été de Rio 2016 et a établi le record national grec du 10 km. Pappas a également co-écrit, co-réalisé et a été l’actrice principale de Tracktown, un film de sport sur le passage à l’âge adulte qui a ensuite été repris pour distribution par Samuel Goldwyn Films, Orion Pictures et Sony International. Elle a ensuite co-écrit et joué en face de Nick Kroll dans son long métrage suivant, Rêves olympiques, distribué par IFC Films.

Elle est également une essayiste exceptionnelle, ayant publié des pièces de paradigme dans L’Atlantique et Le New York Times. Sa plus récente réalisation est la publication de son premier livre, Bravey: Chasser les rêves, se lier d’amitié avec la douleur et autres grandes idées, qui a reçu des critiques élogieuses de Kirkus, Éditeurs hebdomadaire, entre autres.

Pappas est une véritable femme de la Renaissance avec sa capacité à tisser ses diverses expertises en un fil étroit. Et malgré ses nombreux lauriers, elle n’hésite pas à cerner la source de son désir initial de réussir: le suicide de sa mère. L’événement a convaincu son moi d’enfance qu’elle n’avait pas assez d’importance pour que sa mère reste. Elle s’est insultée contre l’absence de sa mère en s’efforçant de compter autant que possible.

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Mais peu de temps après avoir réalisé ses plus grands rêves – participer aux Jeux olympiques – Pappas est tombée dans une spirale vertigineuse de dépression et s’est rendu compte que les réalisations à elles seules ne pouvaient pas entretenir un sentiment durable de bonheur.

Après avoir lu son livre, j’ai reconnu la trajectoire qu’elle avait décrite. Cela reflétait celui de nombreuses personnes que j’avais connues dans un large éventail de domaines allant du monde universitaire à la finance. Alors que les catalyseurs de leurs ambitions n’avaient pas été aussi dévastateurs que celui de Pappas, ils avaient misé leur bonheur sur leur prochaine grande réalisation.

Ils s’étaient trompés en pensant que leur prochain objectif, qu’il s’agisse de s’inscrire dans un programme d’études prestigieux, de gagner une bourse ou de gagner une promotion, leur donnerait enfin le sentiment de bonheur qui leur avait jusqu’ici échappé. Bien sûr, lorsqu’ils ont réalisé leurs objectifs, mes connaissances ont été déçues de constater qu’elles étaient loin d’être aussi heureuses qu’elles le pensaient. Ensuite, ils plaçaient leurs espoirs sur la prochaine réalisation, puis sur la suivante, puis sur la suivante – répétez à satiété.

J’ai contacté Pappas pour lui demander plus sur ce qu’elle avait appris après s’être remise de sa dépression post-olympique et s’engager dans l’introspection nécessaire pour écrire son livre.

Pappas a déclaré: “J’ai appris à mes dépens que nous ne pouvons pas résoudre un problème interne avec une solution externe – je comprends donc pourquoi il peut être tentant (et même motivant) de se diriger vers l’accomplissement comme moyen de trouver le bonheur.”

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“Cependant, une fois que nous atteignons les objectifs externes que nous nous sommes fixés, nous constatons que rien ne suffira. Rien du monde extérieur ne pourra jamais changer notre perception de nous-mêmes, pas vraiment. Je pense qu’il est bon et important de célébrer notre extérieur. succès tout en comprenant que s’il y a quelque chose à l’intérieur qui nous retient ou nous maintient émotionnellement, la seule façon de surmonter cela est par la thérapie et les soins personnels. “

En fait, beaucoup ressentent un sentiment de vide après une réalisation majeure. Cette inadéquation entre les attentes et la réalité peut être expliquée par un concept appelé «erreur d’arrivée», la fausse croyance que la réalisation d’un objectif tant espéré peut apporter un bonheur durable.

Pappas a partagé sa philosophie de travail sur la façon d’atteindre un bonheur durable tout en continuant à atteindre ses objectifs. “Je pense qu’une façon d’être heureux est d’accepter que nous ne nous sentirons pas heureux tout le temps!”

Elle a rappelé un conseil qu’elle avait reçu d’un entraîneur. «Quand nous poursuivons un rêve», a-t-elle déclaré, «nous sommes censés nous sentir bien 1/3 du temps, d’accord 1/3 du temps, et nul 1/3 du temps. Si je me sentais trop bien tout le temps, cela signifiait que je ne me poussais pas assez, mais si je me sentais trop merdique tout le temps, cela signifiait que j’étais fatigué. ”

“Comprendre cela m’a permis de savourer et d’accepter que je n’étais pas censée me sentir bien tout le temps – en fait, je me sentais plus heureuse dans ces moments où je ne me sentais pas bien parce que cela signifiait que j’étais sur la voie de la poursuite de mon rêve.” En un sens, la joie ressentie à la poursuite du but lui-même était parfois plus grande que le plaisir acquis à sa réalisation.

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Pour répondre à la question que j’ai posée au début de l’article, pour les plus performants d’entre nous, les réalisations en elles-mêmes ne suffisent pas à entretenir notre bonheur et notre estime de soi. Nous sommes les arbitres ultimes de notre propre valeur et, avec elle, nous détenons les clés de notre propre bonheur.