Êtes-vous consciencieux ? 3 avantages surprenants vous attendent

Image de Nick Youngson, CC3.

Source : Image de Nick Youngson, CC3.

Quand vous pensez à une personne consciencieuse, qu’est-ce qui vous vient à l’esprit ?

Vous pourriez imaginer quelqu’un qui fixe et atteint des objectifs, quelqu’un qui est presque toujours à l’heure, quelqu’un qui tient ses promesses ou quelqu’un qui fait le travail. Vous pourriez penser à quelqu’un qui est prévisible dans ses habitudes, soucieux du détail et responsable – un « suiveur de règles ».

Vous pourriez également héberger quelques stéréotypes négatifs sur les personnes consciencieuses. Peut-être que vous les rabaissez comme super sérieux et sans humour ou comme des gens si dévoués qu’ils ne s’amusent pas ou ne peuvent pas s’amuser.

En psychologie, la “conscienciosité” décrit un trait de personnalité de base qui “reflète la tendance à être responsable, organisé, travailleur, orienté vers un objectif et à adhérer aux normes et règles”, selon ce résumé sur psychologietoday.com. C’est l’un des traits de personnalité des Big Five “OCEAN” souvent étudiés dans la recherche en psychologie. (L’acronyme OCEAN signifie ouverture à l’expérience, conscience, extraversion, amabilité et névrosisme [a.k.a. emotional stability, or lack thereof].)

Être consciencieux offre de nombreux avantages dans la vie. Généralement, les personnes consciencieuses sont plus productives, ont de meilleures habitudes de santé et de sécurité, gagnent plus et ont de meilleures relations. Comme résumé dans cet article, “Les personnes consciencieuses vivent plus longtemps, obtiennent de meilleures notes, commettent moins de délits, gagnent plus (avec leur conjoint), ont une plus grande influence, sont plus susceptibles de diriger des entreprises qui réussissent à long terme, sont plus heureuses au travail, et avoir de meilleurs mariages.

Des recherches récentes ont mis au jour trois avantages exceptionnels supplémentaires d’une vie consciencieuse qui pourraient ne pas être si évidents, surtout si vous avez tendance à sous-estimer la valeur d’être consciencieux. En fait, ces avantages peuvent sembler surprenants, du moins jusqu’à ce que vous y réfléchissiez plus profondément. Ils prennent alors tout leur sens. Parce que je pense que ces avantages pourraient vous convaincre d’améliorer votre propre conscience, je proposerai quelques façons de le faire dans la dernière section.

Sur la base de recherches récentes, voici trois avantages à ajouter à une liste déjà impressionnante d’avantages à un comportement consciencieux :

Sommaire

Avantage 1. Les personnes consciencieuses ont moins de risques de déclin cognitif à mesure qu’elles vieillissent.

Selon un résumé de recherche, les personnes âgées qui ont obtenu un score élevé sur le trait de conscience aux tests de personnalité avaient un risque réduit de 22% de passer d’une cognition normale à une déficience cognitive légère en vieillissant. Une autre façon de dire cela : les participants de 80 ans « vivaient deux ans de plus sans troubles cognitifs par rapport aux individus dont la conscience était faible ». C’est une différence impressionnante dans la durée de la santé cognitive.

Ces données provenaient de 1 954 participants au projet Rush Memory and Aging. Ces participants avaient un âge médian de 80 ans et avaient passé des évaluations de personnalité annuelles. Étant donné que les participants étaient pour la plupart blancs, de sexe féminin et bien éduqués, il est quelque peu problématique de généraliser à partir de l’étude.

Cependant, une autre étude récente soutient également la relation entre la conscience et la santé du cerveau. Dans cette étude de 2021, les chercheurs ont analysé 12 études impliquant plus de 3 000 participants pour découvrir la relation entre les traits de conscience et de névrosisme et le développement de la maladie d’Alzheimer. Ils ont découvert que les individus très consciencieux et peu névrosés avaient moins de dépôts de protéines qui sont des marqueurs de la maladie d’Alzheimer.

Pourquoi être consciencieux peut-il prévenir le déclin cognitif ? Une possibilité est que les personnes consciencieuses s’engagent dans un apprentissage tout au long de la vie, accumulant ce que les psychologues appellent une “réserve cognitive”. La «réserve cognitive», les structures et réseaux neurologiques supplémentaires construits par des expériences stimulantes et éducatives, offre une certaine protection contre les maladies du cerveau.

Une deuxième possibilité est que, parce que les personnes consciencieuses prennent bien soin de leur santé physique, elles finissent également par améliorer leur santé cérébrale. Bien qu’il existe des facteurs génétiques dans le développement de la démence, les experts médicaux croient maintenant que 12 modifiable les facteurs de risque représentent jusqu’à 40 % des démences. Voici quelques comportements clés à suivre : éviter l’alcool et les drogues, maintenir une pression artérielle basse, arrêter de fumer, suivre une alimentation saine, faire de l’exercice et établir des liens avec les autres.

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Avantage 2. Les personnes consciencieuses ont plus de succès objectif (revenu et richesse).

Avantage 3. Les personnes consciencieuses ont plus de succès subjectif (satisfaction de la vie, affect positif et absence d’affect négatif) dans leur vie.

Je décris ces deux avantages ensemble car ils proviennent de la même étude, une recherche fascinante de la psychologue Angela Duckworth (“Grit”) et de ses collègues. Le titre de l’étude résume parfaitement ses conclusions : “Qui réussit bien dans la vie ? Les adultes consciencieux excellent dans la réussite objective et subjective.” Les résultats proviennent de l’analyse des données de l’étude sur la santé et la retraite, en utilisant les données de 9 646 personnes âgées en moyenne de 68 ans.

Lectures essentielles sur la conscience

Par “succès objectif”, les auteurs de l’étude entendent des résultats mesurables, tels que le revenu et la richesse. Le fait que des individus consciencieux gagnent plus de revenus et accumulent plus de richesses n’est peut-être pas surprenant. Les personnes responsables sont celles qui sont récompensées, d’abord à l’école, puis au travail. Ils dépensent leurs gains à bon escient et épargnent pour leur retraite.

Mais si vous imaginez les personnes consciencieuses comme des abeilles ouvrières plutôt ennuyeuses, vous n’auriez peut-être pas prédit que les personnes consciencieuses éprouvent plus intérieur satisfaction pendant qu’ils vivent leur vie. Cette “succès subjectif” fait référence à “l’évaluation personnelle d’un individu sur sa situation de vie”. Se sentir heureux de sa place dans la vie semble être lié à la poursuite d’objectifs significatifs à long terme et au respect de normes personnelles. Les gens consciencieux sont des gens satisfaits.

Vous voulez être plus consciencieux ? Quelques conseils rapides

Essayez ces moyens simples pour devenir plus consciencieux :

  1. Fixer des objectifs. Ciblez un objectif significatif. Décomposez cet objectif en petites étapes et abordez l’une de ces étapes.
  2. Envisagez un groupe de soutien. Si vous avez besoin de plus de structure que vous ne pouvez en fournir vous-même, entourez-vous de personnes responsables. Exemple : Si vous voulez arrêter de boire, rejoignez les AA.
  3. Être responsable envers les autres. Appelez si vous devez annuler un rendez-vous; ne laissez pas tomber. Assumez quelques tâches ménagères : faites le lit, faites votre part des courses et de la lessive.
  4. Prendre des pauses. Oui, vous pouvez intégrer le plaisir et le repos dans votre vie et être consciencieux aussi ! Prendre des pauses stratégiques pourrait même vous aider à être plus productif. Tout le monde a besoin de R & R.
  5. Admettez-le quand vous avez tort. J’ai récemment lu cette phrase utile : “Je n’y avais pas pensé de cette façon auparavant.” Mémorisez-le, dites-le.
  6. Écris le. Si vous pensez à une tâche incontournable, écrivez-la immédiatement, envoyez-vous un e-mail ou mettez-la sur votre calendrier. Vous serez plus susceptible de vous en souvenir et de le faire.
  7. Vieillir. Les gens deviennent plus consciencieux en vieillissant. J’aime à penser que c’est parce que les personnes âgées réalisent quelles sont leurs valeurs les plus importantes et commencent à agir en conséquence de manière plus ou moins importante.

(Pour plus d’idées, consultez ces articles de blog PT de Carolyn Beaton et Marty Nemko.)

En un mot

Les gens consciencieux ne sont pas sans défauts. Par exemple, oui, ils pourraient avoir besoin de se détendre et de devenir plus flexibles dans certaines situations. (Si c’est le cas, je suis sûr qu’ils travailleront consciencieusement sur ce problème.) Pourtant, les avantages d’une vie consciencieuse l’emportent de loin sur les inconvénients.

Si vous menez une vie consciencieuse, vous récolterez de multiples récompenses, à la fois maintenant et dans votre avenir.

(c) Meg Selig, 2022. Tous droits réservés.