Êtes-vous constamment en train de vous remettre en question ?

Il y a des décisions que les gens prennent dans la vie qu’ils regrettent amèrement, et pour une bonne raison. À l’été 2021, l’actualité regorge d’histoires tristes sur des personnes qui ont décidé de ne pas se faire vacciner contre la COVID-19 alors qu’il était à leur disposition et qui sont ensuite tombées malades avec le virus. Dans certains cas, les personnes exprimant ces regrets s’expriment depuis des lits d’hôpitaux, et pire encore, le font avant leur mort. Les partenaires de ces individus s’expriment également avec leurs propres regrets de ne pas avoir insisté pour que leurs proches « retroussent leurs manches ».

Ces situations de vie ou de mort sont clairement celles dans lesquelles les gens devinent une décision conséquente. Cependant, il existe également des conditions moins extrêmes dans lesquelles la pensée vous traverse l’esprit que vous souhaiteriez pouvoir reprendre quelque chose que vous avez fait ou dit. Peut-être vous êtes-vous cogné l’orteil en essayant d’attraper une chaussure sur une étagère supérieure de votre placard. Même si vous espériez que la douleur s’atténuerait, vous souffrez toujours plusieurs jours plus tard. Vous rejouez dans votre tête ce que vous auriez pu faire différemment pour ne pas vous blesser et souhaiterez pouvoir revivre la scène, cette fois en étant plus prudent.

Pensée contrefactuelle et réactions à la perte

Cette tendance à souhaiter une reprise est appelée « pensée contrefactuelle », que Maarten Eisma et ses collègues (2021) de l’Université de Groningue définissent comme « des simulations mentales sur la façon dont la situation actuelle a pu évoluer différemment ». À titre d’exemple, les auteurs néerlandais notent que « Suite au décès d’un enfant dans un accident de voiture, un parent par exemple pourrait penser : « Si seulement j’avais fait plus attention en conduisant, alors mon fils serait toujours en vie. » des recherches antérieures qu’Eisma et al. cite suggère que 48 pour cent des adultes qui ont perdu un enfant ou un partenaire dans un accident rejouent encore des scénarios si seulement pendant sept ans après la perte, le dernier point de données de l’étude. Vraisemblablement, ces regrets pourraient persister toute la vie.

Dans les cas autres que le décès ou la maladie grave d’une personne que vous connaissez, il est possible que la pensée contrefactuelle puisse réellement contribuer à votre avantage. Selon le « principe d’opportunité », réfléchir à un événement passé n’est « fonctionnel que si la situation peut être modifiée ou est susceptible de se produire dans le futur ». Vous ne pouvez pas changer la mort d’un être cher, mais vous pouvez être plus prudent lorsque vous montez sur un marchepied sur la pointe des pieds.

Dans un contrefactuel à la baisse, alors que vous rejouez la situation, vous vous sentez chanceux que ce n’était pas pire. Peut-être pensez-vous à cet orteil écrasé et êtes-vous reconnaissant de ne pas vous être blessé plus sérieusement. Un contrefactuel à la baisse pourrait s’appliquer à vous ou à quelqu’un d’autre alors que vous envisagez de s’être remis de COVID-19 au lieu de succomber à ses effets dévastateurs sur le corps.

La rumination sur ce qui aurait pu être pourrait également être impliquée chez ceux qui tombent malades avec COVID-19 ainsi que, théoriquement, leurs partenaires qui se reprochent de ne pas être plus proactifs. L’étude de l’Université de Groningue fournit la contrepartie empirique la plus proche, ayant testé le rôle de la pensée contrefactuelle chez des individus endeuillés étudiés longitudinalement sur une période de 6 et 12 mois. Proposant que les personnes qui s’engagent dans ce type de processus de pensée improductif présenteraient des niveaux plus élevés de dépression et de deuil, les auteurs néerlandais ont comparé un échantillon en ligne de 59 adultes endeuillés qui présentaient ces tendances avec 59 adultes endeuillés qui ne le faisaient pas.

Les quatre types de pensée contrefactuelle

Eisma et al. ont proposé que parce que la pensée contrefactuelle peut se produire de manière ascendante ou descendante, les personnes en deuil pourraient montrer différentes réactions à la perte en fonction de celles qu’elles avaient tendance à utiliser. Leur mesure de la pensée contrefactuelle (l’échelle de la pensée contrefactuelle pour les événements négatifs; CTNES) a donc divisé la pensée ascendante de la pensée descendante ainsi que la pensée auto-référencée, autre ou non référencée (ne faisant référence à personne en particulier). Pensez maintenant à un événement négatif de votre vie et voyez quel processus s’applique le plus à vous en vous évaluant sur une échelle de 1 (jamais) à 5 (très souvent) :

Pensée contrefactuelle auto-référentielle ascendante : Alors que vous revivez l’événement, vous considérez-vous comme la cause du résultat négatif ? Un exemple d’item de cette échelle est : « Je pense à combien les choses seraient meilleures si j’avais agi différemment. »

Pensée contrefactuelle d’un autre référent ascendant : En revivant l’événement, vous ne pensez peut-être pas à vous-même et à la façon dont vous auriez pu agir différemment mais à quelqu’un d’autre qui a provoqué l’événement. Ce processus est indiqué par l’item : « Si seulement d’autres personnes avaient agi différemment, la situation aurait été meilleure.

Pensée contrefactuelle non référente ascendante : Lorsque l’événement se répète dans votre esprit, souhaitez-vous simplement que cela se passe différemment sans penser spécifiquement à votre rôle ou à celui de quelqu’un d’autre ? Un élément exploitant ce processus de réflexion est : « Je pense à quel point les choses auraient pu être meilleures. »

Pensée contrefactuelle non référente descendante : Conformément à l’idée qu’une pensée descendante se concentrerait sur le fait que les choses auraient pu valoir, un élément reflétant ce processus est : « Je pense à quel point les choses auraient pu être pires. »

Le rôle de la pensée contrefactuelle après une perte

Les auteurs néerlandais ont utilisé la réponse de leurs participants à une question pour savoir s’ils pensaient ou non au décès d’un être cher pour catégoriser les groupes de perte et de non-perte. Les comparaisons ultérieures de la santé mentale de ces groupes étaient basées sur leurs réponses à un questionnaire évaluant les symptômes de deuil prolongé (par exemple « Je sens que j’ai du mal à accepter la mort » et les symptômes de dépression (« J’aime toujours les choses que j’aimais ”—codé à l’envers).

En ce qui concerne les résultats, les scores sur le deuil prolongé et la dépression des personnes endeuillées étaient les plus élevés pour ceux qui se sont engagés dans une pensée contrefactuelle auto-référencée ascendante. Les résultats, selon les auteurs, suggèrent que «  » défaire mentalement la mort « , en particulier en ce qui concerne les actions que l’on aurait pu (ne pas) avoir prises, est une stratégie d’adaptation problématique qui perpétue les problèmes de santé mentale post-perte. »

Ce processus de « défaire » un événement négatif peut, paradoxalement, être adaptatif au début. Vous pourriez renforcer votre sentiment de prévisibilité sur le monde en termes de principe d’équité. Vous pourriez même, suggèrent les auteurs, ressentir un certain soulagement. Cependant, avec le temps, face à une « réalité immuable », ce processus peut conduire à une plus grande détresse car vous refusez d’accepter ce fait immuable. Il est également possible que l’auto-accusation impliquée dans cette forme de pensée si seulement signifie que vous continuez à vous battre pour avoir fait ou ne pas faire quelque chose qui aurait pu empêcher la perte.

Que faire si vous êtes un penseur si seulement

Comme vous pouvez le voir à partir de ces résultats, l’auto-accusation constante impliquée dans la pensée contrefactuelle autoréférentielle ascendante vous empêchera d’accepter la perte ou de vous pardonner pour votre rôle dans celle-ci. Les implications de l’étude sont que, pour faire face à un événement négatif, en particulier un événement aux conséquences graves et immuables, vous vous rétablirez mieux si vous pouvez éteindre ce que vous pourriez appeler le « film dans votre esprit ». Rejouer constamment la scène avec une fin différente de celle qui s’est produite devient non seulement improductif, mais peut en fait prolonger votre chagrin et votre tristesse.

Si vous avez tendance à vous engager souvent dans ce type de remise en question, et pas seulement en relation avec des événements majeurs, vous pouvez potentiellement bénéficier de ce que l’on appelle la thérapie d’acceptation et d’engagement (ACT). Dans cette approche, telle que décrite par Celia Kennedy et ses collègues de l’Université australienne de Wollongong (2020), les gens sont aidés « à réduire leur engagement envers le passé contrefactuel, à accepter leur réalité actuelle (c’est-à-dire à accepter les émotions inconfortables et à tolérer l’incertitude), à ​​se connecter avec leurs valeurs et s’engager dans leur vie actuelle.

Aussi impossible que cela puisse paraître, même les événements que vous ne pouvez pas inverser mais que vous aimeriez pouvoir peuvent faire partie d’une histoire différente que vous vous racontez. Plutôt que de continuer à fantasmer sur la vie sans cet événement, vous pouvez apprendre à tolérer vos sentiments de détresse sans passer à l’étape suivante de l’auto-accusation et de la ré-imagination improductive. Bien que cela ne soit pas spécifiquement abordé dans ces articles sur la perte, vous pouvez également réfléchir à des moyens de transformer votre expérience en une leçon de choses pour quelqu’un d’autre. Par exemple, si vous étiez dans cette situation malheureuse de COVID-19, vous pourriez vous joindre à un effort pro-vaccin dans votre communauté afin que les autres ne subissent pas ce que vous et votre partenaire avez fait.

Pour résumer, gérer vos sentiments après une perte ou un événement négatif d’un certain type nécessite que vous désactiviez votre hésitation lorsque vous acceptez sa réalité. Adopter des modes de pensée plus productifs peut vous aider à restaurer et à promouvoir votre capacité à vous épanouir même lorsque cet accomplissement est mis à l’épreuve.