Êtes-vous intellectuellement humble?

Warren Berger

Source: Warren Berger

Dans son excellent nouveau livre Think Again: The Power of Knowing What You Don’t Know, l’auteur et psychologue de la Wharton School Adam Grant postule que dans le monde turbulent d’aujourd’hui, il est de plus en plus important que nous puissions non seulement penser et apprendre, mais aussi repenser et désapprendre.

Comme l’explique le livre de Grant, pour ce faire, nous devons développer des compétences cognitives particulières, un état d’esprit plus ouvert et curieux et une attitude humble face à ce que nous savons et ne savons pas réellement. Nous devons être prêts à abandonner les idées et les croyances que nous tenons depuis longtemps. (Ce n’est pas une chose facile à faire: comme le fait remarquer Grant ironiquement, «Nous rions des gens qui utilisent encore Windows 95, mais nous nous en tenons toujours aux opinions que nous nous sommes formées en 1995.») halètement – nous nous sommes peut-être trompés sur quelque chose.

Il y a un terme pour cela qui a gagné en popularité ces dernières années: Humilité intellectuelle. Il a fait l’objet d’un certain nombre d’articles et de livres, mais le terme a pris un essor particulièrement important il y a quelques années lorsque le dirigeant de Google, Laszlo Bock, a annoncé publiquement qu’une qualité clé que Google recherche lors de l’embauche est l’humilité intellectuelle.

Définie comme «un état d’ouverture aux nouvelles idées et une volonté d’être réceptif à de nouvelles sources de preuves», l’humilité intellectuelle est perçue par l’un de ses champions, le professeur de l’Université de Virginie Edward Hess, comme la clé de la prospérité dans les jours à venir. Nous ne pouvons pas rivaliser avec l’intelligence artificielle si nous, les humains, ne continuons pas à apprendre, expérimenter, créer et s’adapter, dit Hess. Et nous ne pouvons rien faire de cela à moins que nous n’assumions le rôle à vie d’humble enquêteur. Comme le dit Hess, «L’humilité est la nouvelle intelligence».

Mais ce n’est pas facile d’être intellectuellement humble. Comme le souligne Adam Grant, ce n’est pas une fonction de l’intelligence. En fait, les personnes intelligentes peuvent facilement tomber dans le piège de supposer qu’elles en savent plus qu’elles ne le font – et elles peuvent en fait utiliser leur «intelligence» pour défendre efficacement des idées qui sont carrément fausses. Ed Hess pense que la clé pour devenir plus humble intellectuellement est d’éviter d’être trop investi dans nos propres connaissances, idées et expertise. «Je dois dissocier mes croyances de mon ego», explique Hess. Ainsi, au lieu d’être fier de ce que vous savez ou croyez déjà, vous commencez à être fier de votre volonté d’apprendre et d’évoluer.

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Dans Réfléchissez à nouveau, Grant écrit que nous devrions viser «humilité confiante… Avoir foi en nos capacités tout en reconnaissant que nous n’avons peut-être pas la bonne solution ou même ne traitons pas le bon problème. C’est un équilibre délicat d’admettre «je ne sais pas» tout en étant confiant que «je peux le découvrir».

Comment pouvez-vous rester intellectuellement humble?

Alors, comment pouvez-vous vous encourager ou vous rappeler de rester intellectuellement humble? J’ai tendance à penser (comme toujours) que les questions sont un outil pratique pour le travail. En cours d’écriture Le livre des belles questions, J’ai atterri sur une série de quatre questions que vous pouvez vous poser périodiquement pour vérifier votre propre humilité intellectuelle. La première de ces questions a été empruntée à Julia Galef, co-fondatrice du Center for Applied Rationality, qui a proposé une métaphore clarifiante sous la forme d’une belle question. Lorsque nous portons des jugements et des décisions, conseille Galef, nous devrions nous demander: Est-ce que je pense plus à un soldat ou à un éclaireur?

L’état d’esprit d’un soldat est très différent de celui d’un éclaireur. Le travail d’un soldat est de protéger et de se défendre contre l’ennemi, tandis que le travail du scout est de rechercher et de comprendre. Ces deux attitudes distinctes peuvent également s’appliquer à la manière dont nous traitons tous les informations et les idées dans notre vie quotidienne.

L’état d’esprit d’un scout (ou de tout type d’explorateur) est enraciné dans la curiosité. «Les scouts sont plus susceptibles de dire qu’ils éprouvent du plaisir lorsqu’ils apprennent de nouvelles informations ou résolvent un puzzle», dit Galef. «Ils sont plus susceptibles de se sentir intrigués lorsqu’ils rencontrent quelque chose qui contredit leurs attentes.» En d’autres termes, les scouts ont une humilité intellectuelle.

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Pour maintenir cet état d’esprit “ scout ”, une autre question à vous poser est: Suis-je sollicitant et recherchant des points de vue opposés? Trop souvent, nous exprimons des opinions et attendons que les autres soient d’accord. Au lieu de cela, nous ferions mieux d’inviter les autres à ne pas être d’accord – et leur demander d’expliquer pourquoi, afin que vous puissiez pleinement apprécier un point de vue différent.

Et puis il y a cette question cruciale: Aurais-je plutôt «raison» – ou est-ce que je comprendrais plutôt? Si vous accordez trop d’importance au fait d’avoir raison, cela peut vous mettre en mode «défense» (ou soldat) et clôturer l’apprentissage et la compréhension. Le «besoin d’avoir raison» peut vous enfermer dans une position ou une croyance bien trop longtemps.

Nous le voyons se dérouler dans les affaires, où un chef d’entreprise peut être réticent à admettre et à corriger une erreur; en politique, où les gens refusent obstinément de reconnaître qu’ils se sont peut-être trompés sur un candidat ou une question, malgré les preuves de plus en plus nombreuses; et dans les relations personnelles, où le besoin d’avoir raison peut prolonger trop longtemps les disputes et les querelles. Il ne fait aucun doute que la fierté joue un grand rôle dans tout cela: cela fait du bien de penser que vous avez raison, et de se faire dire par d’autres personnes partageant les mêmes idées. Mais cela ne fait pas grand-chose pour améliorer l’apprentissage, la compréhension, la prise de décision ou les progrès en général.

Si nous voulons vraiment améliorer notre jugement en tant qu’individus et en tant que sociétés, dit Galef, nous devons essayer de renoncer à la joie d’avoir raison. «Nous pouvons avoir besoin d’apprendre à nous sentir fiers, au lieu d’avoir honte, lorsque nous découvrons que nous nous sommes trompés sur quelque chose, ou d’apprendre à nous sentir intrigués au lieu d’être sur la défensive lorsque nous rencontrons des informations qui contredisent nos croyances», dit-elle. Cela conduit à une dernière question à vous poser: Est-ce que j’apprécie la «bonne surprise» de découvrir que je me trompe?

Ces quatre questions d’humilité intellectuelle prennent vie dans la vidéo de 2 minutes «Comment booster votre humilité intellectuelle», produite par l’auteur Daniel Pink, dans le cadre de sa série de podcasts Pinkcast.

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Repenser vos propres croyances profondément ancrées

Si vous vous posez occasionnellement ces quatre questions, je pense que cela peut vous rappeler de rester intellectuellement humble (mais confiant!) Dans votre réflexion. Et si vous cherchez plus de conseils sur la façon d’être plus ouvert d’esprit et plus capable de «repenser», le livre d’Adam Grant regorge de stratégies pratiques et de plats à emporter. Il explique, entre autres:

  • Comment penser comme un scientifique.
  • Comment combattre vos propres préjugés.
  • Comment démanteler les stéréotypes.
  • Comment éviter de confondre confiance et compétence. (Le livre explique bien l’effet Dunning-Kruger, qui a révélé que les personnes qui en savent le moins sur quelque chose pensent souvent qu’elles en savent le plus.)
  • Et comment encourager les gens autour de nous à être plus ouverts d’esprit. (Le livre contient une section dans laquelle Grant montre comment amener les fans des Yankees à soutenir les Red Sox détestés!)

En lisant Réfléchissez à nouveau m’a en fait encouragé à repenser l’une de mes propres croyances profondément ancrées, impliquant un aspect du pouvoir de remettre en question. Je n’ai pas l’espace pour entrer dans les détails de ce changement d’esprit ici (je prévois de l’explorer dans une prochaine chronique). Mais je dirai ceci: je pense que je me suis trompé sur quelque chose – et cela ne me dérange pas de l’admettre. En fait, ça fait du bien.