Êtes-vous sûr de choisir vos vues?

C’est une chose amusante dans les pensées. Parfois, il semble trivialement facile de changer d’avis et de choisir une option plutôt qu’une autre. Le week-end dernier, ma femme et mon fils et moi avons décidé de regarder les huit épisodes de la série Alex Rider. Au départ, je pensais qu’il serait idéal de regarder quatre puis d’avoir un «intervalle» et ensuite de regarder les quatre autres. Les spectacles étaient si géniaux et si pleins de suspense que j’étais prêt pour une pause après les deux premiers. Donc je changé d’avis et a suggéré, alors que le générique du deuxième épisode roulait, que nous ayons une courte pause maintenant.

C’était un jeu d’enfant. Super lisse et sans effort. Il y a beaucoup d’exemples de ce genre dans un flux constant qui coule tout au long de la journée. Vous pourriez entreprendre une chose – terminer la relecture de ce rapport – mais alors change d’avis et décidez qu’il serait préférable de répondre à ces e-mails dans votre boîte de réception, puis d’accéder au rapport.

La facilité et l’efficacité avec lesquelles il est possible changer d’avis, conduit certaines personnes à conclure que nous avons un contrôle total sur ce que nous croyons. Nous choisissons ce que nous croyons afin de pouvoir décider de penser autre chose à tout moment. Vraiment?

Disons que vous êtes un fan passionné des Red Sox de Boston. Vos parents sont des fans des Red Sox, tout comme vos grands-parents. Oh! Vos beaux-parents le sont aussi. Vous avez des abonnements et faites ce que vous pouvez pour ne jamais manquer un match. Donc, dans l’intérêt de maintenir une attitude scientifique, supposons que vous puissiez vraiment changer d’avis quand vous le souhaitez. Vous êtes libre de choisir de penser ce que vous voulez. Nous suggérons donc, juste pour voir les machinations efficaces et ronronnantes d’un esprit changeant, que pour le mois d’avril, vous choisissiez de devenir un fan dévoué des Yankees de New York. Vous irez à tous leurs jeux et les applaudirez bruyamment jusqu’à ce que vous vous enrouiez. Vous achèterez une casquette des Yankees et la porterez constamment et passerez du temps à traîner dans les bars avec les fans des Yankees. Comment ça marche pour toi?

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À quel point changer d’avis vous semble-t-il simple et direct maintenant?

Si les exemples de baseball ne font pas passer le message, choisissez quelque chose d’autre qui peut peut-être attiser vos passions. Qu’en est-il de la décision de la Grande-Bretagne de quitter l’UE? Étiez-vous farouchement en faveur de cela ou pensiez-vous que c’était une énorme erreur? Peu importe de quel côté tu es, juste choisir l’autre côté pendant un moment. Envoyez des tweets soutenant les politiciens qui, il y a quelques instants, vous pensiez nuls.

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Ou que diriez-vous des vaccinations ou du changement climatique? Si vous comprenez et sentez fortement les avantages des vaccinations, à quel point serait-il facile de choisir être un antivaccer pendant une semaine? Vous pouvez rejoindre certains de leurs groupes de médias sociaux, vous convaincre que leurs arguments sont tous logiques et bien motivés, et même contribuer de manière constructive à certaines de leurs conversations. Il en va de même pour le changement climatique. Et toi juste choisir passer par-dessus la clôture de l’autre côté de ce débat et faire un don à une cause soutenant leur travail? Peut-être qu’il y a une minute ou deux tu n’y pensais même pas était un débat sur le changement climatique.

Nous pourrions poursuivre l’analyse avec n’importe quel autre sujet qui intéresse généralement les gens – l’avortement, la peine de mort, les lois sur les armes à feu, la religion. Soudainement, il peut sembler que nos opinions et nos croyances ne sont pas si convertibles après tout.

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Continue! Change d’avis. Je vous défie!

Ce n’est pas parce que vous avez une gamme d’options que vous pouvez choisir également entre elles. Toutes nos croyances et nos points de vue font partie d’un «ensemble complet» d’idées, de rêves, d’aspirations, de préférences, de normes, de choix, de priorités et de pondérations. Tout changement ou altération peut affecter de nombreux autres benchmarks. Notre paysage interne ressemble peut-être à un jeu massif de Pick-Up Sticks. Certains petits bâtons d’opinions et de préférences peuvent être modifiés sans aucun impact sur le groupe en général. D’autres croyances et valeurs, cependant, auront des réverbérations importantes dans tout l’enchevêtrement dès qu’elles commenceront à être libérées. Beaucoup de nos points de vue ne sont pas tellement fermement ancrés car ils sont profondément enfermés dans un nid tissé d’idées sur qui nous sommes et comment nous aimons le monde.

Décider de faire une pause après deux plutôt que quatre épisodes d’une série d’espionnage suspensif n’a eu aucun effet perturbateur majeur sur les autres objectifs. En fait, faire ce changement a en fait aidé à maintenir mon niveau de confort là où je le souhaite.

Cependant, quelqu’un qui choisit de devenir carnivore pour les vacances de Thanksgiving après avoir vécu pendant des décennies en tant que végétalien engagé, pourrait être une autre histoire. Déambulation dans la boucherie pour sélectionner la dinde ainsi que du bœuf haché pour les boulettes de viande Tex Mex sans oublier la surlonge de bœuf pour les brochettes de bœuf asiatiques et les 12 livres de grosses crevettes cuites et pelées avec leur queue pour le bar à cocktails de crevettes pourrait être plus qu’ils ne pourraient gérer. Une telle manœuvre risquerait de susciter tellement de conflits internes que la personne serait, littéralement, «bloquée». Une bataille acharnée entre l’objectif de manger de la viande et d’autres objectifs liés au véganisme empêcherait la personne d’atteindre tout de ces objectifs.

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Dans Contrôler les gens, mon bon ami, Rick Marken, et moi discutons de la relativité de la liberté. Construire un monde où nous sommes tous libres de faire ce que nous voulons est un noble idéal à atteindre, mais la liberté n’est jamais absolue. Pour que les membres d’un groupe puissent être aussi libres que possible de faire ce qu’ils veulent sans empêcher les autres de faire la même chose, nous avons des règles et des règlements. Nous avons également des règles et des réglementations puissantes dans notre esprit ainsi que dans les environnements dans lesquels nous vivons. La liberté est toujours relative. La mise en garde «cela dépend» est universellement profonde.

Alors, pouvons-nous simplement choisir croire une chose plutôt qu’une autre sur un coup de tête? Pouvons-nous écarter une vision du monde pour une position alternative à la façon dont nous pourrions échanger le vêtement de la saison dernière contre une version mise à jour? Ça dépend. Tout est relatif. Comme pour beaucoup de choses, la situation est un peu plus complexe qu’il n’y paraît. Si changer d’avis génère un conflit d’objectifs, il semblera que vous êtes forcé. Si d’un autre côté, un changement de perspective favorise la cohésion et l’harmonie des objectifs, cela ne ressemblera guère à un changement.

Il est clair que nous avons des choix dans la vie que nous vivons, mais comprendre plus clairement la nature de ces choix pourrait nous aider à augmenter nos options ainsi que la façon dont nous les abordons pour, en fin de compte, vivre une vie plus satisfaite.