Êtes-vous un parent meilleur ami?

Ian Pierpoint de Synovate, une société d’études de marché, a interrogé 1 000 parents qui vivaient avec des enfants âgés de 12 à 30 ans et 500 autres enfants de la même tranche d’âge aux États-Unis, au Royaume-Uni et au Canada. Pierpoint a trouvé que :

  • 43 pour cent des parents disent qu’ils veulent être le meilleur ami de leur enfant.
  • 40 pour cent achèteraient à leurs enfants tout ce qu’ils voulaient s’ils le pouvaient.
  • 37% préféreraient que leurs enfants restent à la maison à tous fois parce qu’ils veulent les protéger.
  • 71% des achats parent-enfant sont effectués sans aucune demande d’enfant. Les parents ont deviné ce que leur adolescent ou jeune adulte voulait, plutôt que d’obtenir quelque chose qu’il ou elle a demandé.
  • 47% des adolescents déclarent avoir l’intention de rester à la maison aussi longtemps qu’ils le peuvent.
  • 41% des 20-24 ans vivent à la maison !
  • 56% des parents ne sont pas pressés que leurs enfants quittent la maison.
  • 72 pour cent des parents souhaiteraient le retour de leurs enfants à tout moment.
  • 65% des adolescents pensent que leurs parents « s’efforcent d’être amis ».
  • 40 % des adolescents ont indiqué qu’ils élèveraient leurs propres enfants différemment.
Ketut Subiyanto/Pexels

Source : Ketut Subiyanto/Pexels

De plus, Pierpoint dit qu’un parent meilleur ami “ne vous donne pas de règles et ne vous dit pas quoi faire”. Les meilleurs amis des parents interrogés dans le cadre de cette étude avaient le sentiment que leurs propres parents ne les comprenaient pas, et c’est pourquoi ils veulent être perçus par leurs enfants comme quelqu’un d’agréable à côtoyer, d’écoute et de non-jugement (Sources : communication personnelle avec Ian Pierpoint et le États-Unis aujourd’hui article).

Devenir une épidémie

Dans un article intitulé « Si ta mère est ta meilleure amie, qui est ta mère ? Le psychologue Steven Poulter affirme : « C’est vraiment une épidémie. En raison de problèmes non résolus avec leurs parents, certains parents d’aujourd’hui ne veulent pas être si durs et veulent juste que leurs enfants les aiment. À la fin d’une longue journée de travail, ils ne veulent pas de conflit.

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Parents meilleurs amis

La parentalité de meilleur ami soulève plusieurs questions. Que signifie être un ami ? Que signifie être parent ? Les parents peuvent-ils être amis avec leurs enfants et, ce faisant, abdiquent-ils leurs responsabilités parentales en échange d’amitié ? En quoi une relation d’ami à ami est-elle différente d’une relation de parent à enfant ? Y a-t-il une différence entre être ami et être amical ? Est-ce qu’être un parent meilleur ami est bon pour les enfants, ou est-ce une forme d’abus d’enfant ? Si oui, quel type d’abus ?

Nicole Michalou/Pexels

Source : Nicole Michalou/Pexels

Je dirais que les rôles de parent et d’ami sont très différents, voire même conflictuels. L’Oxford English Dictionary définit un parent comme « une personne qui occupe le poste ou exerce les fonctions d’un parent ; un protecteur, gardien. Les amis sont au même niveau que vous, égaux en pouvoir, tandis que les parents devraient détenir plus de pouvoir que leurs enfants. Les parents doivent être amicaux mais doivent résister à l’envie de devenir les meilleurs amis. Cela peut arriver lorsque l’enfant devient adulte.

Quand les enfants sont jeunes, les parents ont des emplois très clairs. Ils prennent des décisions dans le meilleur intérêt du développement de l’enfant. Ils disent oui et non de manière appropriée.

Ce sont des modèles. Ils enseignent. Ils encadrent. De temps en temps, ils insistent.

Ils se tiennent debout en tant que consultants pour leurs enfants alors que leurs enfants deviennent de plus en plus habiles et responsables. Ils agissent pour assurer la sécurité des enfants. Ils disciplinent.

Ce ne sont pas les caractéristiques d’une relation d’amitié égalisée. Amical, oui. Meilleur ami, non.

Que se passe-t-il lorsqu’un parent discute de questions sensibles avec son enfant ?

Koerner, Wallace, Lehman et al. (2002) ont étudié les relations mère-adolescente après le divorce et l’impact du partage d’informations sensibles. Ils ont découvert que « les divulgations détaillées de la mère à la fille concernant les préoccupations financières, la négativité envers l’ex-mari, les hauts et les bas du travail et les préoccupations personnelles étaient clairement associées à une plus grande détresse psychologique de la fille, mais pas à un plus grand sentiment de proximité mère-fille , comme la recherche rétrospective existante l’aurait prédit. Glenwick et Mowrey (1986) ont découvert que lorsque les parents abdiquaient le rôle parental dans lequel la mère fonctionnait en tant que pair/partenaire, une intervention clinique était nécessaire pour rétablir son rôle parental, résoudre les conflits et améliorer les modes de communication parent-enfant.

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Appliquer le test des quatre à la parentalité meilleure amie

Est-ce qu’être un parent meilleur ami est bon pour les enfants, ou est-ce une forme d’abus d’enfant ? Le test des quatre indique que les parents peuvent abuser si la réponse à une ou plusieurs des questions suivantes est « oui » :

  1. Le fait d’être un parent meilleur ami interfèrera-t-il avec ou ralentira-t-il ce que mon enfant doit apprendre à cet âge ? (Oui. Les enfants de cette étude et de nos études ont déclaré avoir grandi sans les compétences de vie nécessaires pour fonctionner comme des adultes parce que leur parent meilleur ami faisait des choses pour eux.)
  2. Être un parent meilleur ami signifiera-t-il dépenser une quantité disproportionnée de ressources familiales pour un ou plusieurs de mes enfants ? (Oui. Lorsqu’on leur a demandé, 40 pour cent ont dit qu’ils achèteraient à leurs enfants tout ce qu’ils voulaient, et 73 pour cent devinent et achèteraient ensuite des choses pour leurs enfants sans demander.)
  3. La parentalité du meilleur ami profite-t-elle davantage au parent qu’à l’enfant ? (Oui. Ils ont dit qu’ils étaient parents de cette façon parce qu’ils avaient l’impression que leurs propres parents ne les comprenaient pas. Ils veulent que leurs enfants les acceptent.)
  4. Est-ce que la parentalité du meilleur ami nuit potentiellement aux autres, à la société ou à la planète d’une manière ou d’une autre ? (Possiblement. Les enfants élevés par des parents meilleurs amis ne suivront pas les règles parce que leurs parents n’ont pas établi de lignes directrices, de règles ou de limites.)
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Meilleur ami parental = les trois types d’abus

Je crois que la parentalité du meilleur ami est une forme d’abus d’enfance. Il abuse les enfants de trois manières: trop, trop d’attention et une structure molle. Les parents meilleurs amis achètent tout pour leurs enfants : trop. Ils veulent protéger leurs enfants en les gardant à la maison aussi longtemps qu’ils le peuvent et en répondant à tous leurs désirs : sur-élever. Ils ne fixent pas de limites ou n’appliquent pas de règles : structure souple. De plus, nos recherches montrent que l’excès d’indulgence nuit aux enfants et qu’ils sont également plus susceptibles de devenir des parents moins efficaces lorsqu’ils grandissent.

Conseils pour éviter les excès

  1. Soyez amical avec vos enfants, mais n’essayez pas d’être leur meilleur ami.
  2. Attendez-vous à ce que vos enfants fassent des tâches ménagères.
  3. Développez des relations significatives avec les adultes dans votre vie.
  4. Fixez des limites et discutez-en avec vos enfants.
  5. Faites respecter les limites que vous fixez.
  6. Si vous êtes trop impliqué avec votre enfant, commencez le processus d’émancipation d’une manière réfléchie et bienveillante pour vous deux.

La ligne de fond

Soyez le meilleur parent de votre enfant, pas son meilleur ami.

Pratiquez Aloha. Faites toutes choses avec amour, grâce et gratitude.

© 2021 David J. Bredehoft