Être fan de sport est-il une perte de temps?

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Où étiez-vous lorsque vous avez appris que Kobe Bryant est mort?

Il y a environ un an, la mort de Kobe a immobilisé le monde d’une manière que peu de morts font. «Kobe était notre roi», a déclaré un fan des Lakers à un journaliste le jour où l’avion de Kobe s’est écrasé. «Il représentait LA» Alors que des milliers de personnes affluaient dans les rues de Los Angeles en signe de solidarité, les hommages n’étaient pas contenus dans la ville. Des peintures murales dédiées sont apparues sur les murs de New York et de Naples. Des sculptures de sable ont été érigées à la mémoire de Kobe en Californie et en Inde. Même l’Empire State Building s’illuminait du violet et de l’or des Lakers.

Mais tout cela n’était-il pas grand-chose, diront certains, pour quelqu’un qui était finalement vraiment bon au basket? N’est-ce pas le signe d’une culture beaucoup trop obsédée par le sport? Pour beaucoup, regarder du sport est considéré comme une perte de temps triste et dangereuse. Comme l’a noté le sociologue du sport Garry J. Smith, certains membres de l’élite sociale considèrent le fandom sportif «comme une culture discrète parce qu’il est pour les masses et manque donc de raffinement». Au lieu de cela, selon ces élites, les gens feraient mieux de «visiter une galerie d’art, d’assister à un opéra ou d’écouter un concert symphonique».

Dans un autre exemple charmant de cet élitisme, George Elliott Howard, un sociologue du début du XXe siècle, a déclaré que le fandom sportif était «un exemple singulier de perversion mentale, une coutume absurde et immorale… De tous les aspects, c’est mauvais». Certes, ce n’est pas une bonne idée pour les 60% d’Américains qui se considèrent comme des fans de sport, selon un sondage Gallup 2015, ou pour ceux qui ont grandi avec passion en regardant Kobe et d’autres jouer.

Heureusement, les psychologues et les économistes ont commencé à tester les effets du fandom sportif, et les preuves jusqu’à présent n’ont pas été favorables à tous les remuements moralistes. Il s’avère qu’être un fan de sport peut apporter beaucoup de joie et de bien-être dans la vie des gens.

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Dans leur manuel récemment publié Fans de sport: la psychologie et l’impact social du fandom, Drs. Daniel L. Wann et Jeffrey D. James, professeurs à Murray et à la Florida State University, ont documenté les preuves croissantes des avantages du fandom du sport. S’identifier à une équipe sportive est lié de manière fiable à des niveaux plus élevés de bonheur, de bien-être et même de sens dans la vie, rapportent-ils.

Mais comment quelque chose d’aussi banal que d’être un fan de sport peut-il contribuer au bien-être? Une partie de la réponse réside peut-être dans la manière dont cela nous relie aux autres. Comme d’autres sortes d’institutions sociales, le sport offre aux gens une raison de se rassembler. Une raison de parler à un inconnu dans un bar. Une raison de rassembler la famille pour un rituel du dimanche soir. Une raison d’envoyer un message à un vieil ami lorsque votre équipe commence enfin à bien jouer.

Le sport peut également rallier les gens autour d’une cause commune, créant ainsi un sentiment de communauté. Dans une étude de 2016 publiée dans le Journal of Sport Management, les Drs. Bob Heere et Matthew Katz ont exploré l’impact d’une nouvelle équipe universitaire de football sur les étudiants. L’introduction de l’équipe de football a été associée à des étudiants éprouvant un niveau d’engagement plus élevé avec les autres et un plus grand sentiment d’identité d’équipe sur une période de trois ans.

Emma Dau / Unsplash

Source: Emma Dau / Unsplash

Qu’il s’agisse d’organiser des fêtes d’avant-match, de faire le buzz enivrant du jour du match, de voir les maillots des équipes apparaître sur le campus, la nouvelle équipe de football aurait pu aider les étudiants à se sentir comme faisant partie de quelque chose de plus grand, conduisant ainsi à ce sentiment accru d’unité. à travers l’identité d’équipe.

Au lendemain de la guerre civile américaine, la création d’amateurs de sport était même explicitement considérée comme un outil d’unité. Les dirigeants nationaux qui cherchent à unir un pays fragmenté parient sur le baseball comme passe-temps national unificateur. Comme l’a noté Yale Ph.D. l’étudiant Zachary Brown, le baseball «est devenu un intérêt commun qui unissait le Nord et le Sud. Le jeu a brisé les frontières sociales de classe et de rang, offrant une oasis d’égalité, donnant la priorité à la capacité athlétique plutôt qu’au statut social, et permettant aux officiers et aux soldats de jouer sur un pied d’égalité. Certains des avantages étaient, bien sûr, limités aux hommes blancs, mais le point demeure: le sport a longtemps été pensé pour favoriser l’unité.

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Et certaines recherches suggèrent que c’est le cas. Une étude menée auprès de plus de 2000 participants allemands a révélé que plus de 66,6% d’entre eux ont déclaré ressentir un sentiment de bonheur et de fierté nationale lorsque des athlètes allemands ont remporté des médailles aux Jeux Olympiques ou aux Championnats du monde. Il est important de noter que ce schéma ne se limitait pas aux privilégiés: les femmes, les personnes peu scolarisées et à faible revenu, et les migrants étaient les personnes qui ont ressenti la plus grande impulsion. Une étude similaire qui a suivi des citoyens néerlandais pendant deux ans a révélé qu’ils ont également déclaré ressentir un regain de fierté nationale et d’appartenance lorsque les athlètes néerlandais se débrouillaient bien.

Personnellement, je n’ai pas besoin de chercher loin pour trouver des exemples de jubilation sportive dans ma propre vie. En marchant dans les rues de Toronto après que les Raptors aient réservé leur billet pour la finale de la NBA 2019, je me suis retrouvé à me faire défoncer par des inconnus au hasard, à me faire crier triomphalement par des voitures qui passaient et à être témoin de chants et de danses spontanés dans les rues. Habituellement, vous avez besoin d’une guerre pour mettre fin ou d’un régime politique à renverser pour créer de telles scènes. C’était électrique et je n’ai pas pu m’empêcher de ressentir un bourdonnement pendant des jours après.

Certes, le sport n’est pas un bien absolu. Les avantages économiques du sport peuvent être survendus pour capter les subventions gouvernementales. Des émeutes éclatent de temps en temps. Les gens vont parfois trop loin et sont obsédés par le sport au détriment de tout le reste. Comme tout ce qui donne aux gens l’impression de faire partie d’un groupe, les choses peuvent mal tourner.

Mais le sport peut au moins offrir un moyen plus bénin de susciter l’engagement des gens, une alternative moins destructrice à la partisanerie politique ou au radicalisme religieux. Et au-delà des objectifs élevés d’unité ou d’appartenance, le sport peut simplement être intrinsèquement agréable. Le départ des sports en direct pendant la pandémie COVID a fait réaliser à beaucoup de gens à quel point cela leur manquait. Son retour a marqué un sentiment indispensable de normalité et de distraction.

Pourquoi, alors, est-ce que tant de personnes considèrent le sport comme une perte de temps méprisable? Pourquoi est-ce moins précieux que de consommer passivement une galerie d’art, un opéra ou une performance musicale? La joie de voir votre équipe marquer est-elle moins précieuse que la joie d’entendre un chanteur frapper le terrain parfait?

Certains pourraient soutenir que profiter de l’art ou de la littérature est source d’inspiration, de carburant pour s’engager plus pleinement dans la vie d’une manière que le sport n’offre pas. Mais le sport a offert Kobe Bryant. L’éthique de travail tenace de Kobe – ce qu’il a appelé sa «mentalité Mamba» – a inspiré des millions de personnes, et elle a probablement joué un grand rôle dans la raison pour laquelle tant de personnes ont été dévastées par sa mort. Son héritage transcendait le sport, mais il y était enraciné. Observé par des millions de personnes, Kobe a apporté une joie et un sens légitimes à leur vie.